Que se passerait-il si les partisans de l’extrême droite italienne et française s’unissaient ?

Martin Goujon

Que se passerait-il si les partisans de l’extrême droite italienne et française s’unissaient ?

Les deux dernières fois que Marine Le Pen s’est présentée à l’élection présidentielle, les électeurs français ont jugé sa politique d’extrême droite si toxique qu’ils se sont mobilisés de tous les côtés du spectre politique pour l’empêcher d’être élue.

Cette semaine, son parti, le Rassemblement national, a fait un grand pas vers la prise du pouvoir, en arrivant en tête des élections législatives pour la première fois de son histoire. Dimanche, au premier tour des élections législatives, le parti a récolté plus de 33 % des voix, loin devant une large alliance de gauche et le parti Ensemble du président français Emmanuel Macron.

Le résultat du scrutin pourrait plonger la France dans une tourmente politique et économique. Une fois de plus, les autres partis du pays devraient demander à leurs électeurs de s’unir pour empêcher le Rassemblement national d’obtenir une majorité. Le résultat le plus probable du second tour du scrutin du 7 juillet est un parlement sans majorité absolue, mais un gouvernement dirigé par Jordan Bardella, 28 ans, protégé de Le Pen, n’est pas à exclure.

Les bons résultats du Rassemblement national ouvrent également la possibilité que Marine Le Pen, qui a fait campagne en se distanciant de l’OTAN et de l’UE et en s’engageant à entretenir de meilleures relations avec la Russie, puisse enfin se présenter avec succès à l’élection présidentielle de 2027, envoyant ainsi une onde de choc dans le monde occidental.

Pour les milieux politiques de Paris et de Bruxelles, la question brûlante est de savoir si Marine Le Pen pense vraiment ce qu’elle dit. En Italie, Giorgia Meloni, militante de droite devenue Premier ministre en 2022, s’est transformée en dirigeante conservatrice constructive, soutenant l’Ukraine et travaillant en étroite collaboration avec la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Si Le Pen était élue présidente de la France, septième économie mondiale et puissance nucléaire, pourrait-on compter sur elle pour opérer une métamorphose similaire, un processus que la presse française a qualifié de « politique étrangère » ? mélonisationOu bien préférerait-elle plutôt orienter son nouveau pouvoir vers les deux piliers de l’ordre politique européen ?

Avant qu’elle ne devienne Première ministre, rien dans la biographie de Meloni n’indiquait qu’elle serait fêtée par le président américain Joe Biden et courtisée par certaines des personnalités les plus importantes de Bruxelles.

La dirigeante italienne a fait ses débuts en politique à l’âge de 15 ans, en rejoignant la section jeunesse d’un parti politique néofasciste dont le symbole était la flamme tricolore et qui avait été fondé après la Seconde Guerre mondiale par un chef d’état-major du dernier gouvernement de Benito Mussolini. Elle était une adolescente militante lorsqu’elle a déclaré, dans un enregistrement désormais célèbre, que le dictateur italien avait été « un bon politicien ».

Après avoir été élue députée en 2006, elle a été choisie par Silvio Berlusconi pour devenir la plus jeune ministre italienne depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Après la chute du gouvernement en 2011, Meloni a fondé le parti d’extrême droite Frères d’Italie, dont elle a choisi la flamme tricolore comme symbole.

Elle a passé la majeure partie de la décennie suivante dans le désert politique, se construisant un public avec une rhétorique d’extrême droite sur l’immigration et les droits LGBTQ+ et des attaques fréquentes contre Bruxelles, Berlin et Paris. Mais alors qu’elle célébrait la victoire électorale de Vladimir Poutine en 2018 comme représentant « la volonté sans équivoque du peuple russe », elle a changé de cap après l’invasion de l’Ukraine, devenant l’une des plus farouches opposantes au président russe avant de devenir Première ministre en 2022.

« Elle a changé, mais elle est fidèle à la flamme tricolore, il y a une certaine fidélité au néofascisme », estime Marc Lazar, spécialiste de la politique franco-italienne à Sciences Po et à l’université Luiss. Meloni a néanmoins travaillé en étroite collaboration avec l’Otan et l’UE, ajoute-t-il.

En revanche, Marine Le Pen a passé des années à essayer de modérer son image. Après avoir succédé à son père, Jean-Marie Le Pen, un négationniste qui avait autrefois qualifié les chambres à gaz nazies de « détail » de l’histoire de la Seconde Guerre mondiale, elle a lancé un processus de dédiabolisation, en ponçant les angles les plus durs du parti.

En 2015, elle a éjecté son père du parti, lui a donné un nouveau nom et a recruté Bardella comme visage respectable du Rassemblement national. Mais Marine Le Pen n’a pas baissé les bras sur l’OTAN et l’UE. Si elle est revenue sur ses appels antérieurs à quitter l’UE ou sa zone monétaire commune, elle n’a jamais caché son dédain pour Bruxelles et son désir de réduire les pouvoirs de la Commission.

Le programme présidentiel de Marine Le Pen pour 2022 incluait des appels à une sortie de la France du commandement militaire intégré de l’OTAN. Et si elle a condamné la guerre en Ukraine, son parti s’est abstenu lors de votes clés en France et au Parlement européen en faveur de Kiev. Un rapport parlementaire français de 2023 a accusé le Rassemblement national de servir de porte-parole au Kremlin.

Cependant, à mesure qu’il se rapproche du pouvoir, le Rassemblement national cherche à minimiser certaines de ses promesses les plus radicales.

À l’approche des élections de cette semaine, le parti de Le Pen a laissé entendre qu’il reviendrait probablement sur certains de ses projets de dépenses les plus somptueux, notamment sa promesse d’abaisser l’âge de la retraite à 60 ans.

Le parti a également discrètement supprimé de son site Internet une partie de sa politique de défense, supprimant les sections qui proposaient un approfondissement des relations diplomatiques avec la Russie, l’arrêt des projets de coopération avec l’Allemagne et la sortie du commandement militaire intégré de l’OTAN. Bardella décrit désormais la Russie comme « une menace multidimensionnelle pour la France et l’Europe ».

En mars, Bardella a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que même si le Rassemblement national souhaitait toujours quitter le commandement intégré de l’OTAN, il ne le ferait qu’une fois la guerre en Ukraine terminée. « On ne change pas les traités en temps de guerre », a-t-il déclaré.

« Le Pen a clairement mis de l’eau dans son vin », a déclaré Thierry Chopin, expert à l’Institut Jacques Delors et professeur au Collège d’Europe, tout en ajoutant que le Rassemblement national défendait toujours ce qu’il décrit comme des « positions radicales », comme la conviction que la loi française doit avoir la primauté sur les règles de l’UE.

Certains ont interprété le repositionnement de Le Pen comme une indication que le leader d’extrême droite français envisage de suivre l’exemple de Meloni et de travailler avec l’UE et l’OTAN plutôt que contre eux.

« On peut faire un parallèle avec le gouvernement Meloni, estime Francesco Saraceno, professeur d’économie à Sciences Po Paris. L’économie et les relations avec l’Europe sont les dossiers sur lesquels Meloni a le moins marqué son territoire car il y a effectivement des contraintes difficiles à contourner. »

Un dirigeant d’entreprise français, qui a obtenu l’anonymat pour s’exprimer en toute franchise, a déclaré que les entrepreneurs du pays étaient plus effrayés par la possibilité d’un gouvernement dirigé par le Nouveau Front populaire de gauche que par le Rassemblement national de Le Pen.

« Si elle veut avoir une chance sérieuse aux élections de 2027, elle doit montrer qu’elle peut être une politicienne qui tient ses promesses », a déclaré un diplomate basé à Bruxelles en provenance d’un pays de l’UE, notant que Le Pen devrait choisir entre suivre l’exemple de Meloni ou jouer un rôle plus hostile comme l’a fait le Premier ministre hongrois Viktor Orbán.

« Si vous voulez être un homme politique qui tient ses promesses, vous ne pouvez pas aller directement à l’encontre de l’UE », a déclaré le diplomate.

L’exemple de Meloni signifie-t-il donc que l’establishment occidental peut respirer tranquillement ?

Probablement pas.

Quelle que soit leur position sur la scène internationale, aucun des deux dirigeants n’a assoupli sa position sur son sol national. Marine Le Pen continue de prôner la suppression des aides sociales pour les parents de mineurs condamnés pour des délits et a appelé à interdire aux personnes ayant plusieurs nationalités d’occuper des postes importants dans l’administration publique. Certains de ses candidats au parlement français ont tenu des propos racistes et antisémites.

Meloni a également défendu certaines de ses positions les plus conservatrices, en proposant un projet de loi qui permettrait aux militants anti-avortement d’avoir accès aux cliniques qui proposent cette procédure. Des dirigeants de l’aile jeunesse de son parti ont été filmés en train de tenir des propos antisémites et de se vanter d’être fascistes, nazis et racistes.

En matière de politique étrangère et d’affaires européennes, Le Pen aurait plus de marge de manœuvre que Meloni, qui, en tant que chef d’un gouvernement de coalition, doit coordonner ses efforts avec ses partenaires.

Avant le vote de dimanche dernier, Marine Le Pen a promis de défier Macron sur la politique étrangère – traditionnellement la prérogative du président – si son parti obtenait la majorité au Parlement. Macron, a-t-elle dit, ne pourrait pas envoyer de formateurs militaires pour aider l’Ukraine. « Sur l’Ukraine, le président ne pourra pas envoyer de troupes », a déclaré Marine Le Pen dans une interview au quotidien Le Télégramme.

« Le Pen est l’exact opposé de Meloni », a déclaré Benjamin Haddad, député sortant du parti de Macron qui brigue sa réélection. « Elle a refusé toute forme de soutien à l’Ukraine, a inscrit le retrait de l’OTAN à son programme et est pro-russe. Sa vision affaiblirait la France et l’Europe à l’heure où la guerre frappe notre continent. »

Si l’Italie et la France sont toutes deux des pays très endettés, la taille de la France et son rôle central dans tous les dossiers européens donneraient à Marine Le Pen plus de poids auprès de Bruxelles. « La France est un pays plus fort que l’Italie et moins dépendant de l’Europe, donc il pourrait y avoir quelques remaniements supplémentaires », ajoute l’économiste Saraceno.

Philippe Olivier, beau-frère et proche conseiller de Marine Le Pen, estime que si Rome est trop dépendante des fonds européens pour se battre avec Bruxelles, Paris serait confrontée à beaucoup moins de contraintes. « L’Italie n’est pas dans la même situation économique que la France… nous avons plus de marge de manœuvre pour faire plier Bruxelles », a déclaré Olivier, réélu au Parlement européen en juin. « Puisque nous sommes la France « Nous sommes plus libres, nous ne sommes pas esclaves », a-t-il ajouté.

Etant donné la force de son discours, Marine Le Pen serait également sous pression de la part de ses partisans pour qu’elle tienne certaines de ses promesses radicales. « C’est un tournant plus compliqué », a déclaré Lazar, l’expert de la politique franco-italienne. « Renoncer à sa position lui coûterait le consensus et décevrait une partie de ses électeurs eurosceptiques. »

Il y a aussi le fait que Le Pen ne serait pas seule dans ses positions — et Meloni non plus.

Jusqu’à présent, l’Italienne a choisi de garder ses distances avec Marine Le Pen. Interrogée avant l’élection présidentielle française de 2022 pour savoir si elle préférait Marine Le Pen à Macron, Meloni a répondu qu’elle ne se sentait représentée par aucun des deux. Elle a également rejeté une proposition de Marine Le Pen de faire équipe avant les élections au Parlement européen du mois dernier.

Mais c’est une chose de susciter l’intérêt d’une personnalité politiquement toxique, surtout lorsqu’on est soi-même isolé. C’en est une autre d’être confronté à un président de la deuxième économie de l’UE qui partage potentiellement ses idées.

Lundi, Meloni a félicité Marine Le Pen pour sa victoire au premier tour de l’élection présidentielle et a soutenu son parti pour le second tour de dimanche prochain. La France, a-t-elle souligné, est un pays très polarisé et « je préfère évidemment la droite ».

Lors d’une réunion du Conseil européen le mois dernier, le dirigeant italien aurait été furieux d’avoir été exclu du débat sur la prochaine génération de dirigeants de l’UE, rejoignant le Hongrois Orbán dans son opposition à la décision.

Meloni et Orbán n’auraient pas pu accomplir grand-chose seuls. Avec Le Pen à la table des négociations, le résultat aurait pu être différent.

En ce qui concerne Le Pen et Meloni, la question la plus pertinente n’est peut-être pas de savoir si l’une se comportera comme l’autre. Il s’agit plutôt de savoir comment elles se comporteraient si elles se retrouvaient au pouvoir ensemble.

« Ce sera une autre histoire si le Rassemblement national remporte l’élection présidentielle de 2027 et obtient la majorité absolue à l’Assemblée nationale », prédit le politologue Chopin. « Dans ce cas, le risque est réel d’adopter une attitude beaucoup plus radicale et conflictuelle. »

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