Que se passe-t-il lorsque le VIH devient un crime

Martin Goujon

Que se passe-t-il lorsque le VIH devient un crime

L’ONUSIDA soutient que la criminalisation sape les efforts visant à prévenir de nouvelles infections et à mettre fin au sida en tant que menace pour la santé publique.

LONDRES – La vie de James a été irrévocablement changée le jour où son nom, sa photo, son adresse et son lieu de travail ont été affichés sur un site d’information sous l’accusation qu’il était accusé d’avoir infecté son ancien partenaire avec le VIH.

Ce n’était pas le début du cauchemar vivant dans lequel il s’était retrouvé – qui avait commencé deux ans plus tôt lorsque la police anglaise avait interrogé James à la suite d’une allégation portée contre lui par son ancien partenaire.

Ce n’était pas non plus la fin. Il faudrait encore trois ans avant que le cas de James ne soit abandonné en 2018.

Mais la nouvelle que l’affaire n’était plus poursuivie ne l’a pas beaucoup soulagé. Il était en colère.

« Il n’y a aucun moyen que je recouvre ma réputation … Ma vie a été suspendue pendant cinq ans », a déclaré James, à qui nous avons accordé l’anonymat pour parler ouvertement de son cas, dans le podcast de la mini-série In Focus d’EU Confidential.

« Alors quand j’ai entendu la nouvelle, cela m’a mis encore plus en colère et j’ai dit: » Pourquoi cela n’est-il pas venu plus tôt? Pourquoi ont-ils attendu si longtemps avant de revenir vers moi et de dire que nous abandonnons l’affaire aujourd’hui ? »

Un phénomène mondial

Le cas de James, et ses vastes répercussions, est loin d’être unique.

Dans de nombreux pays, si vous savez que vous avez le VIH, ne parlez pas de votre statut à votre partenaire et n’utilisez pas de précautions comme un préservatif ou ne suivez pas de traitement contre le VIH, vous pouvez être poursuivi. Les situations diffèrent : certains pays ont des lois spécifiques au VIH ; d’autres utilisent des lois générales telles que celles relatives aux lésions corporelles graves ; certains ne poursuivent que la transmission ; d’autres disent que c’est un crime même lorsqu’il n’y a pas de transmission.

Entre janvier 2019 et décembre 2021, près de 700 affaires ont été portées devant les tribunaux du monde entier, selon le HIV Justice Network, une ONG qui lutte contre la criminalisation du VIH. En Europe occidentale et centrale, 21 pays ont appliqué leurs lois générales aux cas de criminalisation du VIH, la France ayant les cas les plus signalés dans l’UE.

Mais il existe de sérieuses inquiétudes quant à savoir si les tribunaux sont le bon endroit pour statuer sur ces situations – et l’impact plus large des poursuites sur la santé publique.

Kat Smithson, directrice des communications et de l’engagement au National AIDS Trust, déclare que la criminalisation sape « à peu près tout ce que nous savons sur les approches efficaces de santé publique contre le VIH », qui incluent la réflexion sur la responsabilité partagée de la santé sexuelle et le fait de ne pas traiter les personnes vivant avec le VIH comme des une menace ou un danger.

Smithson est clair qu’elle ne dit pas que le VIH n’a pas d’importance et n’a pas d’impact sur la vie des gens. Cependant, dit-elle, « il y a une question importante à savoir si le droit pénal est le moyen approprié pour faire face à ces situations, ou si nous devrions faire mieux dans nos efforts de santé publique en général, pour soutenir les gens et nous assurer que nous peut faire en sorte que les gens connaissent leur statut sérologique et aient accès à ce traitement.

Dans de nombreux pays, si vous savez que vous avez le VIH, ne parlez pas de votre statut à votre partenaire et n’utilisez pas de précautions, vous pouvez être poursuivi | Prakash Mathema/AFP via Getty Images

Pour ONUSIDA, le programme commun des Nations Unies sur le VIH/SIDA, cela ne fait aucun doute. Il dit que le droit pénal ne devrait s’appliquer qu’aux cas incroyablement rares de transmission intentionnelle. Les lois criminalisant la transmission ou l’exposition involontaires ou « imprudentes » au VIH sapent les efforts de prévention des nouvelles infections à VIH et constituent un obstacle à l’objectif de mettre fin au sida en tant que menace pour la santé publique d’ici 2030, indique le rapport.

Changement d’heures

La criminalisation du VIH remonte aux années 1980 et au début de l’épidémie aux États-Unis. A l’époque, le virus était une condamnation à mort. Mais dans les années qui ont suivi, les progrès médicaux ont transformé le VIH en une maladie chronique. Les militants ont fait valoir que les lois d’aujourd’hui sont basées sur une science dépassée et des attitudes discriminatoires.

Par exemple, les scientifiques s’accordent maintenant à dire que si quelqu’un prend des antirétroviraux contre le VIH, la quantité de virus dans son système peut devenir indétectable, ce qui rend pratiquement impossible la transmission du VIH.

Mais il y a seulement quelques mois, le ministère public d’Angleterre et du Pays de Galles a mis à jour ses directives sur la transmission sexuelle intentionnelle ou imprudente de l’infection pour préciser que si quelqu’un suit un traitement efficace contre le VIH, il ne peut pas transmettre le virus.

« Le problème est, bien sûr, que la loi a tendance à regarder en arrière ; et la science, le VIH et tout ce que nous savons à ce sujet évoluent à un rythme très rapide », a déclaré Edwin Bernard, directeur exécutif du HIV Justice Network. « Il y a donc ce décalage entre ce que nous savons sur les risques, les dommages et les preuves concernant le VIH et ce que les tribunaux ont statué. »

Loin des débats sur les risques et les préjudices, Bernard affirme que les poursuites pour transmission du VIH sont la « manifestation ultime de la stigmatisation », enchâssant dans la loi que les personnes vivant avec le VIH doivent être traitées différemment en raison de leur statut.

Selon l’ONUSIDA, des militants tels que Larry Kramer, Marsha Johnson et Zackie Achmat ont passé leur vie à essayer de réduire la stigmatisation du VIH, car cela peut avoir de réelles conséquences sur la santé – entravant l’accès aux services anti-VIH et réduisant l’observance des médicaments.

Bernard a déclaré que les gens s’imaginent que ceux qui sont pris dans des affaires de criminalisation du VIH sont de « mauvaises personnes ». Mais la réalité est que « les personnes qui sont prises dans des affaires de criminalisation du VIH ne sont que des personnes ordinaires vivant avec le VIH, elles n’ont rien fait que la plupart des gens ne feraient pas ou ne feraient pas », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, des cas comme celui de James continueront probablement, ce qu’il ne voudrait pas que quiconque vive.

« Je ne souhaiterais à personne, à personne, ce que j’ai vécu ou ce que je vis en ce moment », a déclaré James.

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