A man and a woman participate in a protest against the so-called

Jean Delaunay

Que représente réellement le drapeau européen ?

La norme à étoile jaune est le plus souvent associée à l’UE, mais elle a une histoire beaucoup plus longue – et certains Européens semblent la mépriser.

Peu de drapeaux dans le monde sont aussi reconnaissables que le drapeau de l’Europe. Créées en 1955, les 12 étoiles sur fond bleu sont utilisées dans le monde entier comme norme officielle de l’UE.

Pourtant, le drapeau n’a été adopté pour représenter ce qu’étaient alors les Communautés européennes qu’en 1985, et il n’est apparu dans l’esprit du public qu’en tant que symbole principal de l’Union européenne au 21e siècle. Son objectif initial était de représenter le Conseil de l’Europe.

Selon la description officielle du drapeau par la Commission européenne, ses 12 étoiles ne représentent pas les États membres ; au contraire, ils « défendent les idéaux d’unité, de solidarité et d’harmonie entre les peuples d’Europe ».

Son adoption par les Communautés européennes dans les années 1980 a été controversée, certains membres craignant qu’elle ne s’inscrive dans une tendance vers la création d’un super-État européen avec tous les atours d’une nation et l’ambition de remplacer ses gouvernements membres.

Le Royaume-Uni était particulièrement irrité par une suggestion de modification du design qui comportait un « E » proéminent au milieu du cercle d’étoiles, car il ressemblait de très près à l’étendard personnel de la reine.

Ces inquiétudes ont été apaisées (par l’omission du E, pour commencer), et le drapeau est désormais intégré comme le symbole prééminent de « l’européanisme ».

Outre sa présence sur tout, des passeports aux plaques d’immatriculation des voitures en passant par les emballages alimentaires, il est également fréquemment la cible de personnalités politiques de droite opposées à l’UE dans sa forme actuelle.

Aime-le ou laisse-le

Lors d’un incident tristement célèbre survenu en 2014, le politicien néerlandais anti-immigration et anti-islam Geert Wilders – dont le parti était en tête des sondages lors des dernières élections de son pays – a organisé une opération dans laquelle il a coupé l’une des étoiles du drapeau, un geste accrocheur. représentation de sa proposition selon laquelle les Pays-Bas quitteraient l’UE.

Geert Wilders affiche une étoile jaune qu'il a découpée dans le drapeau de l'UE devant le Parlement européen à Bruxelles, 2014.
Geert Wilders affiche une étoile jaune qu’il a découpée dans le drapeau de l’UE devant le Parlement européen à Bruxelles, 2014.

De l’autre côté, les politiciens et militants anti-Brexit, appelés «remainers», continuent de brandir le drapeau pour protester contre le départ du Royaume-Uni de l’UE.

Les célébrations du Nouvel An 2019 dans un Londres fortement pro-Remain ont vu le London Eye illuminé aux couleurs européennes.

Le drapeau fait désormais partie intégrante du public lors de la Last Night of the Proms, un événement auparavant fortement dominé par l’Union Jack britannique. De nombreux membres de la droite culturelle britannique ont exprimé leur indignation face à ce spectacle.

Pendant ce temps, dans les pays qui n’ont pas encore rejoint l’UE, le drapeau représente bien plus que le bloc lui-même – comme il a toujours été censé le faire.

Cela a été mis en évidence lors des protestations furieuses en Géorgie contre l’adoption d’une soi-disant « loi russe » qui, selon beaucoup dans le pays, marque un détournement des valeurs européennes vers un autoritarisme à la russe.

Les scènes dans les rues de Tbilissi rappellent celles de la place Maidan à Kiev en 2013, où des manifestants pro-européens se sont soulevés en colère contre l’ingérence russe dans la politique de leur pays – une protestation qui a déclenché une violente répression suivie par la première invasion partielle de la Russie. Ukraine et annexion de la Crimée en 2014.

Le drapeau européen était l’un des symboles des manifestations baptisées Euromaidan.

La Géorgie et l’Ukraine sont toutes deux candidates à l’adhésion à l’UE – même s’il reste encore du chemin à parcourir avant l’adhésion – et dans les deux cas, le drapeau a été hissé au premier plan par des personnes et des partis désireux de se tourner vers l’Europe et de s’éloigner de la Russie.

Des manifestants arborant des drapeaux nationaux géorgiens et européens se rassemblent devant la police lors d'une manifestation de l'opposition contre le projet de loi sur l'influence étrangère à Tbilissi, en Géorgie.
Des manifestants arborant des drapeaux nationaux géorgiens et européens se rassemblent devant la police lors d’une manifestation de l’opposition contre le projet de loi sur l’influence étrangère à Tbilissi, en Géorgie.

Le drapeau est également très visible dans d’autres pays tiers qui aspirent à l’adhésion. Cela occupe une place importante au Kosovo, qui n’est même pas membre à part entière du Conseil de l’Europe et ne bénéficie toujours pas d’une reconnaissance internationale universelle en tant qu’État indépendant.

Mais ce n’est pas seulement en politique que le drapeau a du poids. Lors du Concours Eurovision de la chanson 2024, plusieurs fans qui l’avaient apporté avec eux l’ont fait confisquer après que l’Union européenne de radiodiffusion (UER) a décidé de garder l’arène aussi apolitique que possible, dans un contexte de tensions extrêmement élevées concernant la participation d’Israël.

Comme l’a déclaré un fan moldave à L’Observatoire de l’Europe, beaucoup ont été amèrement découragés par le symbolisme du drapeau interdit.

« Quand on nous a dit que le drapeau européen était interdit au CES, nous sommes restés confus, frustrés de ne rien pouvoir faire et très déçus », a déclaré Dorin Frăsîneanu.

« Le drapeau européen incarne les aspirations et les idéaux de toute une génération de jeunes des quatre coins de l’Europe et notre désir collectif de vivre dans une Europe où règnent en maître la liberté, la paix et la coopération. »

Dans une tournure particulièrement ironique, Frăsîneanu a souligné que lors du concours de 2023, les membres du public se sont en fait vu remettre des drapeaux européens à agiter – et ce lors d’un concours se déroulant au Royaume-Uni, le seul pays à ce jour à avoir renoncé à son adhésion à l’UE.

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