Two Reclining Women by Zandile Tshabalala (2020)

Milos Schmidt

« Quand nous nous verrons »: un musée suisse présente 100 ans de peinture figurative noire

Une exposition ambitieuse, montrant comment les artistes ont représenté la joie quotidienne des Noirs dans la peinture pendant 100 ans, a fait son chemin d’Afrique du Sud à la Suisse.

L’art africain connaît actuellement une véritable Renaissance en Europe.

Enfin, les grands musées, foires d’art et collections privées du continent commencent à accueillir les œuvres d’artistes d’origine africaine et de nationalités africaines comme jamais auparavant.

A Londres, cette vague culturelle a déferlé de manière spectaculaire. En 2024, plusieurs grandes expositions ont déjà eu lieu célébrant la créativité africaine, comme Le temps est toujours présent exposition à la National Portrait Gallery, qui explorait les représentations contemporaines de figures noires, jusqu’à l’exposition de statues coloniales historiques de Yinka Shonibare à la Serpentine Gallery. Pour ajouter à l’enthousiasme, la Tate Modern vient d’annoncer Modernisme nigérian pour 2025.

Loin du Royaume-Uni, l’une des dernières expositions à se rendre en Europe est Quand nous nous voyonsqui a été initialement conçue par le Zeitz Museum of Contemporary Art Africa, au Cap, et est temporairement hébergée au Kunstmuseum de Bâle, en Suisse.

« Cadrans solaires et sonnets » de Wangari Mathenge (2019)
« Cadrans solaires et sonnets » de Wangari Mathenge (2019)
Vue intérieure de l'exposition «Quand nous nous voyons» au Kunstmuseum Basel
Vue intérieure de l’exposition «Quand nous nous voyons» au Kunstmuseum Basel

L’exposition monumentale est la première du genre, rassemblant 100 ans de peinture figurative noire pour célébrer la nature multiforme des expériences noires à travers le monde, tant du continent africain que de sa vaste diaspora.

La plupart des plus de 150 œuvres exposées, créées par des talents éminents et émergents de la scène artistique africaine, n’ont jamais été vues en Suisse ni montrées à une telle échelle en Europe.

« C’est un vaste panorama de 100 ans de peinture panafricaine, qui a commencé aujourd’hui environ en 1922. Il y a environ 120 artistes de différentes générations, représentant des styles, des formes et des genres divers, mais toujours enracinés dans le médium figuratif », a déclaré Daniel Kurjakovic, qui a contribué à l’adaptation de l’exposition pour le Kunstmuseum Basel, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Culture.

Perspectives changeantes de l’expérience noire

Le titre de l’exposition, inspiré de la poignante mini-série 2019 d’Ava DuVernay Quand ils nous voient, retourne « ils » en « nous », indique un renversement du regard. Ici, les points de vue des artistes et des sujets occupent une place centrale, s’éloignant de la fausse représentation récurrente de la vie des Noirs à travers des récits trop simplistes et déformés.

Les expositions à travers le monde ont souvent exploré la noirceur à travers le prisme du traumatisme, de la violence et de l’héritage colonial. Quand nous nous voyons les conservateurs Koyo Kouoh et Tandazani Dhlakama ont plutôt décidé de se concentrer sur la vie quotidienne et le « pouvoir de la joie noire ».

Comme le dit Kurjakovic : « Ici, les conservateurs noirs, les sujets noirs, se regardent, se tournent vers eux-mêmes, pour tenter de s’approprier une notion plus positive des subjectivités noires ».

« Le jeu de cartes » de Jacob Lawrence (1953)
A la clinique de George Pemba (1979)
A la clinique de George Pemba (1979)

L’exposition est organisée autour de six thèmes – Le quotidien, Joie et réjouissances, Repos, Sensualité, Spiritualitéet Triomphe et émancipation – plutôt que de suivre une catégorisation chronologique ou géographique. A travers ces thèmes, Quand nous nous voyons célèbre la joie noire sous toutes ses formes quotidiennes.

Des personnages noirs profitent des plaisirs simples de la vie, comme un jeune couple assis dans un cinéma, comme on le voit dans le film de George Pemba. L’auditoire (1960), ou un groupe jouant aux cartes, comme dans Jacob Lawrence Le jeu de cartes (1953).

Esiri Erheriene-Essi’s La fête d’anniversaire (2020) offre un portrait incroyablement poignant du militant sud-africain Steve Biko, dans un moment intime de célébration. Malgré la fin tragique de la vie de Biko – il était une figure clé du Mouvement de la Conscience Noire qui a été battu à mort par des agents de la sécurité de l’État en 1977 – la peinture d’Erheriene-Essi l’immortalise de manière saisissante dans un moment de pure joie et de connexion, entouré de ses proches. .

'La fête d'anniversaire' d'Esiri Erheriene-Essi (2021)
‘La fête d’anniversaire’ d’Esiri Erheriene-Essi (2021)
Vue intérieure de
Vue intérieure de l’exposition « Quand nous nous voyons »

Il y a des noms éminents dans l’exposition qui seront reconnaissables par de nombreux visiteurs, notamment Njideka Akunyili Crosby, Jacob Lawrence, Amy Sherald et Michael Armitage, mais une grande partie de l’attrait de l’exposition réside dans la découverte d’artistes moins connus du passé et d’étoiles montantes. dans l’art contemporain.

L’exposition est énorme et vous pouvez facilement passer une journée entière à admirer les peintures vibrantes et riches en culture réparties sur les trois étages du bâtiment Gegenwert du Kunstmuseum Basel. Lorsque vous visitez l’exposition, récupérez le livret à l’entrée du musée : il met en lumière l’histoire derrière les œuvres et la conversation entre elles.

Dès l’instant où vous entrez, vous êtes accueilli par de puissantes images de défi et de fierté envers le Triomphe et émancipation section, donnant parfaitement le ton pour le voyage à venir. L’exubérante de Cheri Cherin Révolution Obama (2009) est une pièce remarquable ici, représentant le président Barack Obama et la Première dame Michelle Obama dans une célébration de l’excellence noire, entourés d’autres personnages historiques imposants comme Nelson Mandela et Martin Luther King Jr.

Lorsque vous explorez le vaste espace d’exposition, l’expérience est renforcée par une magnifique bande sonore (organisée par le compositeur et artiste sonore Neo Muyanga) qui contribue à donner vie aux peintures.

Même s’il reste encore beaucoup de progrès à faire dans la représentation et l’appréciation de l’art africain, cette exposition est un autre brillant exemple que les choses vont dans la bonne direction.

Jusqu’au 27 octobre 2024, Quand nous nous voyons vaut bien une visite.

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