El Hierro is one of Timon

Milos Schmidt

« Presque aucun voyageur n’en a entendu parler » : les joyaux cachés d’Espagne selon un guide touristique

Timon van Basten a exploré 40 pays avant de s’installer en Espagne.

Si vous êtes un passionné de voyages, vous êtes probablement déjà allé en Espagne, explorant peut-être Barcelone, Madrid et au moins une île des Canaries ou des Baléares. Mais si vous vous êtes déjà demandé où l’Espagne est encore relativement inexplorée, nous avons quelques suggestions. .

L’Observatoire de l’Europe Travel s’est entretenu avec Timon van Basten, guide touristique en Espagne et fondateur de Travel Spain 24.

Le guide touristique Timon photographié dans son bureau
Le guide touristique Timon photographié dans son bureau

Il est néerlandais et a voyagé dans plus de 40 pays mais est installé en Espagne depuis cinq ans.

Nous lui avons demandé les meilleurs endroits hors des sentiers battus de son pays d’adoption.

« C’est l’esprit espagnol qui rend ce pays si spécial. Cet amour de la vie qui remplit les rues jusque tard dans la nuit, alors que nous flottons de bar à tapas en bar à tapas, en bavardant et en riant. Les tambours les plus rapides des fêtes de la Semana Santa. Le courage des coureurs de Pampelune. Cette étincelle qui transforme même des journées ordinaires en une célébration vibrante. C’est vivant! »

Timon van Basten

Fondateur de Voyage Espagne 24

Los Pueblos Blancos en Andalousie

« La plupart des touristes ne dépassent pas Ronda ou Séville », explique Timon à L’Observatoire de l’Europe Travel en Andalousie, mais, dit-il, « les villages blancs disséminés dans les montagnes et les collines sont comme un retour dans le temps ».

« Des villes comme Zahara de la Sierra et Grazalema offrent des rues sinueuses, des tapas savoureuses et des vues à couper le souffle, sans la foule. »

Une vue sur le pittoresque Zahara de la Sierra en Andalousie
Une vue sur le pittoresque Zahara de la Sierra en Andalousie

Timon recommande les destinations historiques pour leurs « maisons blanches et petits châteaux ». Peignant un tableau évocateur, ajoute-t-il, « les olives poussent autour des collines et des falaises. La randonnée et la détente sur les places du village sont des activités amusantes. Les fleurs sauvages fleurissent au printemps.

Si cela ne semble pas idyllique, nous ne savons pas ce que cela signifie !

Les Médulas à León

« Presque aucun voyageur n’en a entendu parler, mais c’est l’un des sites les plus uniques que j’ai jamais vu », dit Timon à propos de cet endroit à couper le souffle du nord-ouest du pays.

Son histoire est riche, les Romains extrayant l’or des mines il y a des siècles. Aujourd’hui, explique Timon, Las Médulas possède « un paysage surréaliste composé d’imposantes falaises rougeâtres et de piliers de pierre qui ne ressemble à aucun autre endroit en Espagne ».

Las Médulas sont connues pour leurs teintes rougeâtres impressionnantes
Las Médulas sont connues pour leurs teintes rougeâtres impressionnantes

Même s’il ne s’agit pas d’un endroit particulièrement connu, il est tout à fait possible d’en apprendre davantage sur le patrimoine antique de la région grâce aux innombrables sentiers de randonnée sillonnant le paysage et à un petit musée, Aula Arqueologica, également.

Timon dit que c’est une destination toute l’année, avec « des fermes voisines proposant des dégustations de vins locaux aux couleurs de l’automne » – ce qui constitue une expérience particulièrement émouvante à cette saison.

La Garrotxa en Catalogne

Barcelone est l’une des villes les plus visitées d’Espagne, il n’est donc pas surprenant que ce haut lieu de la Catalogne soit surpeuplé et, dit Timon à L’Observatoire de l’Europe, rempli de « masses touristiques ».

Peut-être mieux connue pour son fromage au lait de chèvre et la Zona Volcànica de la Garrotxa – un immense parc naturel avec de nombreux cônes volcaniques éteints – la région a bien plus à offrir.

Timon suggère de visiter la « région volcanique accidentée parsemée de villes médiévales », comme Santa Pau, construite autour d’un château ou Besalú avec son pittoresque pont roman.

Assez magique - la Voie Lactée exposée à Santa Pau
Assez magique – la Voie Lactée exposée à Santa Pau

« Santa Pau et Castellfollit de la Roca manquent d’attractions majeures mais compensent largement par le charme d’une petite ville et l’excellente cuisine catalane », dit-il.

C’est une visite incontournable pour les amoureux de la nature, ajoute Timon, expliquant que la marche et le vélo y sont de premier ordre. Il dit également de ne pas manquer la forêt qui « pousse dans d’anciennes coulées volcaniques avec des bouleaux et des chênes ».

Si le fromage de chèvre n’est pas votre truc, vous avez de la chance : « les saucissons, les légumes rôtis et les desserts crémeux » sont aussi des spécialités régionales.

El Hierro aux îles Canaries

Si de nombreux amateurs de culture espagnole ont probablement déjà visité les îles Canaries de Tenerife, Gran Canaria ou Lanzarote, peu auront mis les pieds à El Hierro.

C’est la plus au sud et à l’ouest du groupe d’îles, c’est aussi la plus petite et elle bénéficie d’un des meilleurs climats de toutes les Canaries.

« Cette petite île isolée dégage une ambiance de fin du monde avec des coulées de lave, des cratères volcaniques et des falaises luxuriantes plongeant dans l’Atlantique », explique Timon.

Pourquoi ne pas plonger dans la plus petite île des Canaries, El Hierro ?
Pourquoi ne pas plonger dans la plus petite île des Canaries, El Hierro ?

Il suggère de louer une voiture pour vivre pleinement l’expérience et « explorer à votre rythme, avec des villes pittoresques, des plages isolées et des sentiers de randonnée tranquilles à découvrir ».

C’est un paysage vraiment unique avec sa côte composée de « forêts, falaises et vagues », tandis que le lac El Golfo, formé dans le cratère d’un ancien volcan et donné sa teinte unique par des algues inhabituelles, est un spectacle magnifique à voir.

Pour ceux qui cherchent à voyager de manière respectueuse de l’environnement, El Hierro est également un bon choix.

L’île développe constamment sa capacité à combiner l’énergie hydraulique et éolienne, ce qui pourrait, un jour, lui permettre d’obtenir toute son énergie à partir de sources renouvelables.

Sierra de Francia en Castille et León

À mi-chemin entre Madrid et la frontière portugaise, vous rencontrerez la chaîne de montagnes de la Sierra de Francia.

Elle se trouve à quelques pas de la ville de Salamanque, mais toute la région est peu peuplée et ses quelques villes sont connues pour leur grande valeur culturelle.

« Des forêts de châtaigniers aux collines verdoyantes parsemées de villages de pierre, cette région rurale préservée a une beauté simple », dit Timon, « Basez-vous dans la somnolente La Alberca pour parcourir la campagne et déguster sans fanfare un ragoût de berger migas fait maison. »

Une partie de la magnifique vue sur la chaîne de montagnes de la Sierra de Francia
Une partie de la magnifique vue sur la chaîne de montagnes de la Sierra de Francia

C’est une autre destination pour ceux qui cherchent à s’évader de la course effrénée, selon Timon, excellente « la randonnée et le vélo (pour) explorer la campagne verdoyante (qui) offre des goûts de la vie rurale ».

Avec la Sierra de Béjar voisine, la Sierra de Francia constitue une réserve de biosphère, ce qui signifie que les autorités veillent à concilier la conservation de la biodiversité de la zone avec son utilisation durable.

De plus, certaines localités de la Sierra ont été officiellement déclarées Conjunto Histórico-Artístico – un effort qui vise à préserver, conserver et protéger les bâtiments, les objets et les paysages d’une importance historique particulière.

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