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Milos Schmidt

Prendre le train : pourquoi utiliser les chemins de fer turcs est le meilleur moyen de découvrir les incroyables paysages du pays

Voyager en train est l’un des meilleurs moyens de découvrir tout ce que la Turquie a à offrir, des monuments historiques aux paysages époustouflants.

La Turquie est un vaste pays – il couvre plus de 783 km² de territoire – et depuis son magnifique littoral de la mer Égée à l’ouest jusqu’aux magnifiques rives de la mer Noire au nord, ses paysages regorgent de topographies spectaculaires, de villes rurales isolées et de villes animées. Avec 40 parcs nationaux, 21 sites classés au patrimoine de l’UNESCO et des ruines historiques datant de plusieurs millénaires, il y a beaucoup à explorer en Turquie.

L’un des meilleurs moyens de tout découvrir est de prendre le train. Le pays dispose d’un système ferroviaire complet, capable de transporter les voyageurs des régions les plus reculées de Turquie vers ses centres urbains et au-delà. De plus, certains de ces voyages sont aussi pittoresques que possible. Commencez votre voyage de découverte avec ces cinq itinéraires saisissants.

1 train touristique Dogu Express

Le Dogu Express est l’une des lignes ferroviaires les plus célèbres de Turquie, reliant la capitale du pays, Ankara, et Kars, une ancienne ville du nord-est de l’Anatolie. Ne confondez pas le Touristic Dogu Express avec le Dogu Express classique. Ce dernier s’arrête dans 52 gares et ne propose que des sièges réguliers tandis que le Touristic Dogu Express a été créé spécifiquement pour les visiteurs et circule trois fois par semaine. Il s’arrête à 25 destinations, propose des excursions de 2 à 3 heures à des points du parcours (Ilic et Erzurum en direction est et Erzincan, Divrigi et Sivas en direction ouest) et propose des cabines-lits.

La durée totale du trajet est d’environ 32 heures, contre 26 sur le Dogu Express régulier. Quel que soit votre choix, l’itinéraire est tout aussi enrichissant. Sur le tronçon de piste de 1 310 kilomètres, les voyageurs peuvent profiter de certains des plus beaux paysages de Turquie. Les excursions permettent aux voyageurs de découvrir l’ancienne ville d’Ani, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, des promenades en traîneau sur le lac gelé de Cildir (en hiver) et de déguster des Kebabs Cağ à Erzurum.

2Van Lake Express

Ce train bihebdomadaire est devenu une option populaire pour les amateurs de train en Turquie. Voyageant entre Ankara et Tatvan en 25 heures environ, la route extrêmement pittoresque du Van Lake Express traverse les magnifiques paysages de l’est de la Turquie. Il s’agit notamment des lacs de Keban Baraji, des rives de l’Euphrate et du vaste lac de Van, sur lequel se trouvent les rives de Tatvan. Les arrêts en cours de route offrent de multiples occasions de découvrir certains des meilleurs endroits du pays.

Kayseri permet d’accéder à la Cappadoce de renommée mondiale, avec ses « cheminées de fées », son festival de montgolfières et ses villes souterraines. Les anciennes villes de Malatya et Elazığ sont également des arrêts en cours de route, tandis que le mont Erciyes à Kayseri et la destination finale de Tatvan sont célèbres pour leurs saisons de ski. Le train lui-même est complet et offre une gamme de sièges, des sièges ordinaires aux couchettes et cabines-lits, ainsi qu’un chariot-restaurant.

3 Karaelmas Tourisme Express

Vues sur les toits rouges emblématiques de Safranbolu, Turquie.
Vues sur les toits rouges emblématiques de Safranbolu, Turquie.

Prévu pour rouvrir en avril 2024, ce voyage en train court mais très agréable d’environ trois heures dans le nord-ouest de la Turquie relie la province de Karabük jusqu’à la côte de la mer Noire. En ce qui concerne les points de départ, Karabük est un bon point de départ. Située sur une route commerciale clé est-ouest, la province englobe la ville de Safranbolu, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, célèbre pour son architecture ottomane influente.

Une fois à bord du train, les voyageurs pourront se prélasser dans une région particulièrement luxuriante du pays, en passant devant des merveilles telles que la forêt de Yenice et le canyon de Şeker. Les historiens passionnés devraient descendre à Filyos pour une visite de la ville antique, qui remonte au 7ème siècle avant notre ère et qui serait le lieu de naissance de Philetaerus, fondateur de la dynastie Attalide de Pergame.

4Taureau Express

Des derviches tourneurs de l'ordre Mevlevi se produisent lors d'une cérémonie Sheb-i Arus à Istanbul, en Turquie.
Des derviches tourneurs de l’ordre Mevlevi se produisent lors d’une cérémonie Sheb-i Arus à Istanbul, en Turquie.

Ce voyage ferroviaire est inscrit dans les livres d’histoire. Le Taurus Express a débuté en 1930 en tant que train de nuit haut de gamme reliant Bagdad à Bagdad. Il figure même dans le premier chapitre du roman d’Agatha Christie. Meurtre à l’Orient Express. Aujourd’hui, elle exploite un itinéraire beaucoup plus court, reliant uniquement Adana à Konya, et sans voitures-lits.

C’est toujours un voyage vraiment magnifique et qui vaut bien le détour. Le trajet d’environ six heures longe le plateau anatolien, traverse les imposantes montagnes du Taurus via des tunnels creusés dans la roche calcaire, navigue dans la magnifique topographie de la steppe et glisse sur des ponts spectaculaires et des forêts auburn. Son point de départ, Konya, est une ville qui remonte à 3 000 avant notre ère et qui fut la dernière demeure de Rumi (des Derviches tourneurs).

5 Train express de Pamukkale

Ancienne ville de Hiérapolis, Denizli.
Ancienne ville de Hiérapolis, Denizli.

Traversant du nord au sud l’est de la Turquie, cette route pittoresque emmène les passagers à travers les paysages luxuriants et fertiles de la mer Égée entre Eskisehir et Denizli. Le trajet de huit heures (un peu plus long si vous prenez le train à grande vitesse d’Istanbul à Eskişehir) traverse certains des paysages les plus reculés de Turquie, en s’arrêtant dans les villes de Kütahya (jetez un œil au musée de Kütahya pour voir des exemples de terre autrefois célèbre de la région) et Afyonkarahisar.

Une fois à Denizli, cela vaut le transfert (relativement) court vers l’ancienne ville de Hiérapolis, située à 17,5 km. Ces ruines antiques sont célèbres pour leurs sources chaudes, que les visiteurs peuvent encore utiliser aujourd’hui (attention à la piscine de Cléopâtre ; l’une des plus populaires). La région était si attrayante que de nombreux Romains de l’Antiquité s’y retiraient pour y mourir. Une grande nécropole remplie de tombeaux, ainsi que des vestiges de la ville millénaire, peuvent être visités aujourd’hui.

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