Russian President Vladimir Putin delivers his 2024 state-of-the-nation address in Moscow.

Jean Delaunay

Poutine prévient que l’envoi de troupes occidentales en Ukraine risque de provoquer un conflit nucléaire mondial

Le président russe s’est engagé à atteindre ses objectifs en Ukraine et a affirmé que les citoyens de son pays soutiennent massivement l’invasion.

Le président Vladimir Poutine a profité de son discours sur l’état de la nation pour saluer l’unité nationale russe et mettre en garde l’Occident contre une implication plus profonde dans la guerre entre la Russie et l’Ukraine.

Son discours intervient avant une élection qu’il est presque certain de remporter, les candidats sérieux étant légalement exclus de la course.

S’adressant à un auditoire de hauts responsables dans un discours diffusé en direct dans tout le pays, Poutine a déclaré que la Russie « défendait sa souveraineté et sa sécurité et protégeait nos compatriotes ».

Poutine a salué les soldats russes et a rendu hommage à ceux qui ont été tués au combat par une minute de silence. Il a insisté sur le fait que la soi-disant « opération militaire spéciale » en Ukraine bénéficiait du soutien de la plupart des citoyens russes, alors même que de nouveaux sondages montrent que le soutien des Russes à la guerre en Ukraine s’effondre.

Selon les estimations internationales, le pays a déjà perdu plus de 400 000 soldats depuis qu’il a envahi son voisin en février 2022, et il serait en passe d’atteindre la barre du demi-million d’ici la fin de cette année.

Vladimir Poutine participe à une cérémonie de dépôt de gerbes sur la Tombe du Soldat inconnu dans le jardin Alexandre à l'occasion de la Journée du Défenseur de la Patrie.
Vladimir Poutine participe à une cérémonie de dépôt de gerbes sur la Tombe du Soldat inconnu dans le jardin Alexandre à l’occasion de la Journée du Défenseur de la Patrie.

Poutine a également réitéré que toute « menace » occidentale contre la Russie aurait des conséquences catastrophiques, une référence claire à la capacité nucléaire de la Russie.

Faisant apparemment référence à la déclaration du président français Emmanuel Macron plus tôt cette semaine selon laquelle le futur déploiement de troupes terrestres occidentales en Ukraine ne devrait pas être « exclu », Poutine averti que cela entraînerait des conséquences « tragiques » pour les pays qui décideraient de le faire.

Poutine a noté que tout en accusant la Russie de projeter d’attaquer les alliés de l’OTAN en Europe, les alliés occidentaux « sélectionnaient des cibles pour frapper notre territoire et sélectionnaient les plus efficaces car ils réfléchissaient aux moyens de frappe et discutaient de la possibilité d’envoyer un contingent de l’OTAN en Ukraine ».

« Est-ce qu’ils ne comprennent pas? » » a-t-il déclaré, alléguant que les dirigeants occidentaux jouent avec des options d’implication plus profonde dans le conflit, comme dans une simulation. « Ces gens n’ont pas traversé de difficultés difficiles et ils ont oublié ce que signifie la guerre. »

Poutine a déclaré à plusieurs reprises qu’il avait envoyé des troupes en Ukraine en février 2022 pour protéger les intérêts russes et empêcher l’Ukraine de constituer une menace majeure pour la sécurité de la Russie en rejoignant l’OTAN. Kiev et ses alliés l’ont dénoncé comme un acte d’agression non provoqué.

Le dirigeant russe a manifesté à plusieurs reprises son désir de négocier la fin des combats, mais a prévenu que la Russie conserverait ses acquis.

Officiellement sans opposition

Poutine, 71 ans, se présente comme candidat indépendant à l’élection présidentielle du 15 au 17 mars, dont toutes les personnalités notables de l’opposition ont été exclues.

Son règne dépend d’un contrôle strict du système politique russe. Les critiques éminents qui pourraient le contester ont été emprisonnés ou vivent à l’étranger, tandis que la plupart des médias indépendants ont été interdits.

Poutine ne fait actuellement face qu’à une opposition symbolique de la part de trois autres candidats nommés par des partis favorables au Kremlin et représentés au Parlement.

Le chef de l’opposition russe le plus connu, Alexeï Navalny, est décédé subitement dans une colonie pénitentiaire de l’Arctique au début du mois, alors qu’il purgeait une peine de 19 ans de prison pour extrémisme. Les funérailles de Navalny sont prévues vendredi.

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