Russian President Vladimir Putin holds his year-end press conference at Gostiny Dvor exhibition hall in central Moscow on Thursday

Jean Delaunay

Poutine affirme qu’il n’y aura pas de paix en Ukraine tant que les objectifs de la Russie ne seront pas atteints

Le président russe s’exprimait lors d’une conférence de presse de fin d’année quelque peu éclipsée par la disparition singulière de l’ancien chef de l’opposition emprisonné Alexeï Navalny.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré qu’il n’y aurait pas de paix en Ukraine tant que ses objectifs ne seraient pas atteints – et a déclaré que ces objectifs restaient inchangés.

Poutine s’exprimait jeudi lors d’une conférence de presse de fin d’année qui lui a offert l’occasion de renforcer son emprise sur le pouvoir.

Donnant des détails rares sur ce que Moscou appelle son opération militaire spéciale, Poutine a rejeté la nécessité d’une deuxième vague de mobilisation de réservistes pour combattre en Ukraine – une décision qui s’est révélée profondément impopulaire dans le passé.

Il a indiqué qu’il y avait actuellement quelque 617 000 soldats russes sur place, dont environ 244 000 soldats appelés pour combattre aux côtés des forces militaires russes professionnelles.

Le président russe, au pouvoir depuis près de 24 ans et a récemment annoncé sa candidature à la réélection, a été accueilli par des applaudissements à son arrivée dans la salle du centre de Moscou.

Poutine n’a pas tenu sa conférence de presse traditionnelle l’année dernière après que son armée n’a pas réussi à prendre Kiev tandis que l’armée ukrainienne a repris des pans de territoire à l’est et au sud du pays.

Mais avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy désormais contraint de plaider pour davantage d’aide américaine, une contre-offensive au point mort et des informations faisant état d’une fracture du soutien occidental à l’Ukraine, le président russe a décidé de faire face une fois de plus aux médias.

Il semble cependant que l’émission soit restée fortement chorégraphiée et davantage axée sur le spectacle que sur l’examen minutieux.

Les journalistes brandissent des pancartes pour attirer l'attention du président russe Vladimir Poutine lors de sa conférence de presse de fin d'année
Les journalistes brandissent des pancartes pour attirer l’attention du président russe Vladimir Poutine lors de sa conférence de presse de fin d’année

Cette année, les citoyens ordinaires ont eu la possibilité de poser des questions par téléphone en plus de celles posées par les journalistes – et les Russes ont soumis des questions à Poutine sur une période de deux semaines.

C’était la première fois que Poutine, qui a fortement limité ses interactions avec les médias étrangers, était confronté à de multiples questions de journalistes occidentaux depuis le début des combats en Ukraine.

La conférence de presse s’est ouverte sur des questions sur le conflit en Ukraine et a mis en lumière les inquiétudes de certains Russes quant aux craintes d’une nouvelle vague de mobilisation. En septembre 2022, Poutine a ordonné un appel militaire partiel alors qu’il tentait de renforcer ses forces en Ukraine, déclenchant des protestations.

« Il n’est pas nécessaire » de se mobiliser désormais, a affirmé Poutine, car 1 500 hommes sont recrutés chaque jour dans l’armée russe à travers le pays. Selon lui, mercredi soir, 486 000 soldats au total avaient signé un contrat avec l’armée russe.

Poutine a réitéré que les objectifs de Moscou en Ukraine – « la dénazification, la démilitarisation et un statut neutre » de l’Ukraine – restaient inchangés.

Il a exposé ces objectifs vaguement définis le jour où il a envoyé des troupes dans le pays en février 2022.

La « dénazification » fait référence aux allégations de la Russie selon lesquelles le gouvernement ukrainien est fortement influencé par des groupes nationalistes radicaux et néo-nazis – affirmations ridiculisées par Kiev et l’Occident.

Poutine a également exigé que l’Ukraine reste neutre et ne rejoigne pas l’alliance de l’OTAN.

« Il y aura la paix lorsque nous aurons atteint nos objectifs », a déclaré Poutine, répétant une phrase fréquente du Kremlin.

Les journalistes se réunissent pour la conférence de presse de fin d'année du président russe Vladimir Poutine
Les journalistes se réunissent pour la conférence de presse de fin d’année du président russe Vladimir Poutine

Son apparition s’adressait principalement à un public national et constitue pour lui une opportunité – performative ou autre – de résoudre personnellement les problèmes des citoyens russes ordinaires avant les élections du 17 mars.

Poutine a répondu jeudi aux questions d’un groupe d’enfants de la Crimée annexée par la Russie, préoccupés par les fuites du toit et la moisissure dans leur salle de sport, ainsi que par une femme qui l’appelait « mon président préféré », pour se plaindre de la flambée des prix des œufs. .

Les médias d’État ont indiqué que mercredi, environ deux millions de questions avaient été soumises à Poutine avant la diffusion.

Les journalistes ont fait la queue pendant des heures dans des températures glaciales pour entrer dans la salle et certains ont revêtu des vêtements traditionnels, notamment des chapeaux élaborés, afin d’attirer l’attention de Poutine. De nombreux journalistes brandissent également des pancartes, ce qui a incité le Kremlin à limiter la taille des pancartes qu’ils peuvent porter lors de la conférence de presse, qui dure souvent environ quatre heures.

Une femme regarde la conférence de presse de fin d'année du président russe Vladimir Poutine retransmise en direct sur un smartphone dans un bureau de Simferopol, en Crimée.
Une femme regarde la conférence de presse de fin d’année du président russe Vladimir Poutine retransmise en direct sur un smartphone dans un bureau de Simferopol, en Crimée.

Poutine est-il un candidat aux prochaines élections – et où est Navalny ?

En l’absence d’une réelle opposition, méthodiquement éradiquée par le Kremlin, la victoire de Poutine en mars 2024 paraît évidente.

La conférence intervient au moment où son principal détracteur, le militant anti-corruption emprisonné Alexeï Navalny, est sans nouvelles depuis plus d’une semaine.

Le dernier connu pour purger une peine de 19 ans de prison pour « extrémisme » n’a été retrouvé par personne.

Selon certaines rumeurs, il aurait été transféré dans une colonie pénitentiaire où les conditions seraient encore plus dures, ce qui pourrait être une tentative du Kremlin de renforcer son isolement alors que Poutine mène sa campagne présidentielle.

Plus tôt cette semaine, les inquiétudes se sont répandues quant au sort de Navalny après que les responsables de la prison à l’est de Moscou ont déclaré qu’il ne figurait plus sur la liste des détenus.

La porte-parole de Navalny, Kira Yarmysh, a confirmé que ses associés et ses avocats n’avaient pas pu le contacter depuis une semaine. Les responsables de la prison affirment qu’il a été transféré de la prison, mais n’ont pas donné plus de détails.

Même si, d’un point de vue occidental, cela semble suspect, les transferts de prisons en Russie sont notoirement secrets.

Les autorités fournissent rarement des informations sur le sort des détenus pendant des semaines jusqu’à ce qu’ils atteignent un autre établissement et soient autorisés à contacter leurs proches ou leurs avocats.

Plus tôt cette année, un autre opposant important, Andrei Pivovarov, a également disparu lors d’un transfert de prison. Son transfert, d’un centre de détention de la région de Krasnodar, dans le sud de la Russie, vers une colonie pénitentiaire de la région de Carélie, au nord-ouest de la Russie, a duré environ un mois.

Une fois dans un nouvel établissement, les responsables de la prison sont légalement tenus d’informer les proches ou les avocats dans les 10 jours, mais Kira Yarmysh a déclaré qu’on ne peut guère s’attendre à ce qu’ils suivent les règles dans le cas de Navalny.

« Ils essaieront de le cacher le plus longtemps possible », a-t-elle expliqué à l’AP.

«Je suppose que cela a été fait délibérément pour isoler Alexei pendant cette période afin qu’il ne puisse pas influencer toutes ces choses de quelque manière que ce soit, car tout le monde comprend – et Poutine, bien sûr, comprend – qu’Alexei est son principal rival. même s’il n’est pas inscrit sur le bulletin de vote.

Le chef de l’opposition russe emprisonné Alexei Navalny s’adresse aux manifestants lors d’un rassemblement en 2019
Le chef de l’opposition russe emprisonné Alexei Navalny s’adresse aux manifestants lors d’un rassemblement en 2019

Interrogé mardi sur l’endroit où se trouve Navalny, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a répondu sèchement que « nous n’avons ni le désir ni la possibilité de retrouver les détenus ».

Commentant les inquiétudes exprimées par les États-Unis à l’égard de Navalny, Peskov a déclaré lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes qu’il avait été reconnu coupable et qu’il purgeait sa peine, ajoutant que « nous considérons toute ingérence, y compris de la part des États-Unis, comme inadmissible ».

Navalny, 47 ans, est derrière les barreaux depuis janvier 2021, date à laquelle il a été arrêté à son retour d’Allemagne où il se remettait d’une intoxication par un agent neurotoxique qu’il imputait au Kremlin.

Navalny, qui a fait campagne contre la corruption officielle et organisé d’importantes manifestations antigouvernementales, a rejeté toutes les accusations portées contre lui, les qualifiant de vendetta politiquement motivée.

La perte de contact avec Navalny est particulièrement inquiétante, étant donné qu’il est récemment tombé malade, a déclaré Yarmysh. Elle a déclaré que les responsables de la prison lui avaient administré une perfusion intraveineuse lorsqu’il se sentait étourdi et qu’il avait dû s’allonger sur le sol de sa cellule.

Alors que la réélection de Poutine est presque certaine, compte tenu de son contrôle écrasant sur la scène politique du pays et de la répression croissante de la dissidence, les partisans de Navalny et d’autres critiques espèrent utiliser la campagne pour éroder le soutien du public au leader du Kremlin et à son action militaire en Ukraine.

Depuis le début de son emprisonnement, il poursuit ses attaques cinglantes contre le Kremlin dans les commentaires publiés par ses associés sur les réseaux sociaux.

« Je suppose qu’ils ont décidé qu’il serait plus intelligent pour eux de l’envoyer aussi loin parce qu’il est encore trop bruyant et trop présent dans le domaine public », a déclaré Yarmysh.

Laisser un commentaire

quatorze + 16 =