Ukrainian soldiers of the 71st Jaeger Brigade fire a M101 howitzer towards Russian positions at the frontline, near Avdiivka, Donetsk region, 22 March 2024

Milos Schmidt

Poutine a « tout à fait tort » de penser qu’il survivra au soutien de l’OTAN à l’Ukraine, selon ses alliés

Les pays membres de l’OTAN se réunissent à Washington pour célébrer le 75e anniversaire de l’Alliance. Les nouvelles annonces de soutien à l’Ukraine sont censées montrer à Moscou que personne n’abandonne Kiev.

Les alliés de l’OTAN cherchent à faire comprendre à Moscou que le soutien à l’Ukraine est permanent et que le président russe Vladimir Poutine a « lourdement tort » de penser qu’il survivra à cette situation.

Les dirigeants des 32 pays membres de l’OTAN sont à Washington DC pour célébrer le 75e anniversaire de l’alliance, où de nouvelles annonces sur la défense aérienne de l’Ukraine, notamment des missiles Patriot, sont attendues.

Mais ce sommet ne marque en aucun cas un tournant dans la volonté de l’Ukraine de rejoindre l’Alliance – et Kiev ne sera pas invitée à le faire.

Une promesse de 40 milliards d’euros de contributions militaires pour l’année prochaine et la construction d’une mission de formation et d’assistance à la sécurité pour les forces ukrainiennes seront également faites.

Tout cela est conçu pour « institutionnaliser » ou construire un pont pour que l’Ukraine puisse éventuellement rejoindre l’OTAN lorsque le « moment sera venu », ont déclaré des sources de l’OTAN.

La nouvelle initiative, provisoirement baptisée NSATU (OTAN Assistance et formation à la sécurité pour l’Ukraine), deviendra le principal forum de l’alliance pour la formation et la coordination des livraisons d’armes.

Elle sera basée en Allemagne et dirigée par un général trois étoiles avec plus de 700 hommes.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy sera à Washington, où il tiendra plusieurs réunions bilatérales et organisera un événement spécial avec le président américain Joe Biden pour les alliés et les partenaires non membres de l’OTAN qui ont signé des accords de sécurité bilatéraux avec l’Ukraine.

Michael Carpenter, directeur principal pour l’Europe au Conseil de sécurité nationale des États-Unis, a déclaré aux journalistes qu’en plus des annonces prévues de nouvelles contributions militaires à l’Ukraine, l’alliance consoliderait son soutien à long terme.

« Nous enverrons un signal fort à Poutine : s’il pense pouvoir survivre à la coalition de pays qui soutiennent l’Ukraine, il se trompe lourdement », a déclaré Carpenter.

« Les Alliés établiront un nouveau commandement militaire de l’OTAN en Allemagne qui s’appuiera sur les atouts institutionnels de l’OTAN pour coordonner la formation et l’équipement, et aider l’Ukraine à développer sa future force », a ajouté Carpenter.

Les frappes russes sont «horribles, tragiques et insensées»

La nécessité d’institutionnaliser le soutien à l’Ukraine vise à fournir un équipement militaire prévisible et stable et à éviter de futures pénuries, qui se sont révélées désastreuses sur le champ de bataille ces derniers mois.

Il s’agit également d’un plan élaboré par le secrétaire général sortant Jens Stoltenberg pour tenter de garantir que le soutien à l’Ukraine reste une partie inextricable des priorités et des fonctions de l’OTAN, en particulier dans le cas où Donald Trump ou d’autres gouvernements hostiles aux efforts pro-ukrainiens arriveraient au pouvoir.

Bien qu’il n’y ait pas de consensus sur le moment ou les modalités de l’adhésion de l’Ukraine, plusieurs pays, dont les États-Unis, souhaitent vivement que l’alliance transmette l’intention que l’Ukraine soit sur une voie « irréversible » vers l’adhésion.

En effet, « il n’y aura pas d’invitation officielle à l’adhésion ; nous mettons plutôt en place des éléments livrables pour un pont vers l’adhésion », a déclaré une source de l’OTAN à L’Observatoire de l’Europe.

« Nous devons dire quelque chose de nouveau, nous devons essayer de trouver les mots justes pour donner quelque chose de plus que l’année dernière, donc cela ne change pas le fait que nous sommes engagés, et nous inviterons, quand le temps le permettra, l’Ukraine à nous rejoindre », a déclaré une autre source d’un pays de l’Otan.

Une garde d'honneur porte des drapeaux américains et slovaques alors qu'elle défile sur le tarmac avant l'arrivée du président slovaque Peter Pellegrini, le 8 juillet 2024
Une garde d’honneur porte des drapeaux américains et slovaques alors qu’elle défile sur le tarmac avant l’arrivée du président slovaque Peter Pellegrini, le 8 juillet 2024

Carpenter a déclaré que le texte de conclusion du sommet reconnaîtra les efforts de réforme en cours de l’Ukraine et démontrera le soutien des alliés à l’Ukraine sur sa voie vers l’adhésion à l’OTAN.

Le sommet intervient après une frappe de missile russe sur un hôpital pour enfants à Kiev lundi.

Les États-Unis, qui préside le sommet, ont demandé l’ouverture d’une enquête pour crimes de guerre suite à l’attaque, alors que des images d’infirmières, de médecins et de parents tenant dans leurs bras des enfants souffrant de cancer ou de problèmes chirurgicaux ont fait leur apparition.

Des sources de l’OTAN pensent qu’il s’agissait d’un message délibéré avant le sommet, Poutine essayant fréquemment d’éclipser les événements internationaux par des démonstrations provocatrices de « force ».

Des scènes de désespoir total ont été observées à l’hôpital Ohmatdyt de la capitale ukrainienne, où au moins deux personnes ont été tuées et de nombreuses autres blessées.

« On peut utiliser n’importe quel adjectif pour décrire une attaque contre un hôpital pour enfants. D’un point de vue humain, c’est horrible, c’est tragique, c’est insensé et cela doit faire l’objet d’une enquête sérieuse », a déclaré Carpenter.

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