Solar panels on a solar park in Los Arcos, Navarra Province, northern Spain.

Milos Schmidt

Poussée des énergies renouvelables : l’énergie verte représentait la majorité de l’électricité de l’UE en 2023

L’augmentation de l’énergie éolienne et solaire, combinée à une forte baisse des combustibles fossiles, a propulsé les énergies renouvelables au premier plan.

L’énergie renouvelable était la principale source d’électricité dans l’UE en 2023, selon les données préliminaires d’Eurostat.

Les énergies renouvelables représentaient 44,7 pour cent de toute la production d’électricité, générant 1,21 million de gigawattheures (GWh), soit une augmentation de 12,4 pour cent par rapport à 2022. L’installation rapide de nouveaux projets solaires et éoliens dans tout le bloc a contribué à faire grimper ce chiffre.

En comparaison, l’électricité produite à partir de combustibles fossiles a globalement diminué de 19,7 %, contribuant à hauteur de 0,88 GWh, soit 32,5 % de l’électricité de l’UE.

L’approvisionnement en gaz naturel a chuté de 7,4 % par rapport à 2022, soit son plus bas niveau depuis 1995. Les plus fortes baisses de la consommation de gaz naturel ont été observées au Portugal, en Autriche et en Tchéquie.

Les approvisionnements en pétrole et produits pétroliers ont chuté de 1,5 pour cent. L’offre totale de ces combustibles fossiles a lentement diminué au fil des années, à l’exception de 2022, lors de la reprise post-pandémique.

Et des baisses encore plus fortes ont été observées l’année dernière pour le charbon, le lignite, couramment utilisé pour la production d’électricité, et la houille, utilisée pour le chauffage et la fabrication de l’acier, tombant à leur plus bas niveau depuis le début des records. Cela fait suite à un déclin général de leur utilisation dans l’ensemble du bloc depuis de nombreuses années.

Pourquoi y a-t-il eu une forte baisse des énergies fossiles ?

En 2022, la crise énergétique et les problèmes de l’hydroélectricité et du nucléaire dus à un été chaud et sec se sont combinés pour créer une situation dramatique pour l’approvisionnement électrique de l’UE. Face à ces problèmes, le bloc a présenté son plan RePowerEU qui visait à économiser l’énergie, à diversifier les approvisionnements et à favoriser la transition énergétique propre.

Selon Eurostat, ses données préliminaires montrent que ces décisions prises en 2022 semblent avoir eu un « impact positif significatif » sur l’approvisionnement énergétique de l’UE. Le bloc a connu une augmentation remarquable des énergies renouvelables et une forte baisse des combustibles fossiles – en particulier le gaz naturel et le gaz naturel.

Quelles sources d’énergie renouvelables ont connu la plus forte croissance ?

L’année dernière a été une année record pour l’énergie solaire dans le monde, l’Europe ne faisant pas exception. C’est désormais l’une des formes d’électricité les moins chères dans une majorité de pays, avec des prix atteignant des niveaux record en 2023.

Une étude publiée l’année dernière par l’Université d’Exeter et l’University College London prédit que l’énergie solaire atteindra un « point de basculement irréversible », devenant ainsi la principale source d’énergie mondiale d’ici 2050.

Les données préliminaires d’Eurostat montrent que la plus forte augmentation des énergies renouvelables dans l’UE l’année dernière provenait de l’énergie solaire. Par rapport à 2022, elle a généré 18,9 pour cent d’électricité en plus dans l’UE en 2023. Et, au cours des cinq années allant de 2018 à 2023, la production photovoltaïque a augmenté jusqu’à 126,3 pour cent.

Les installations éoliennes ont également battu des records en 2023. En Europe, les projets offshore et la forte croissance aux Pays-Bas ont fait augmenter la capacité.

Dans l’UE, Eurostat indique que la production d’électricité éolienne a augmenté de 13,4 % par rapport à 2022. Dans l’ensemble, l’éolien a contribué davantage à la production d’électricité de l’UE en 2023 que le gaz naturel.

L’électricité produite à partir de sources hydroélectriques était également plus élevée en 2023 qu’en 2023, mais en raison des sécheresses et des températures chaudes à travers l’Europe limitant la capacité, 2022 est considérée comme une année à part.

Ensemble, ces évolutions ont fait des énergies renouvelables la principale source d’électricité dans l’UE en 2023.

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