Pourquoi vous devriez être enthousiasmé par le carnaval de Notting Hill

Jean Delaunay

Pourquoi vous devriez être enthousiasmé par le carnaval de Notting Hill

Des défilés, des steel drums et bien sûr beaucoup de musique forte. Que faire pendant votre séjour et comment le carnaval a-t-il commencé. Tout est dans notre guide du carnaval de cette année, la plus grande fête de rue d’Europe.

C’est le carnaval !

Le plus grand et le meilleur carnaval d’Europe est de retour. Le carnaval de Notting Hill est l’un des week-ends les plus excitants de l’année pour les Londoniens et bien d’autres au-delà de la capitale. Il y a de la musique, de la danse, des costumes et tout ce que tout amateur de carnaval pourrait souhaiter.

Cette année, le carnaval célèbre le 75e anniversaire du voyage du SS Empire Windrush qui a amené les migrants antillais au Royaume-Uni. C’est aussi le 50e anniversaire des groupes et soundsystems Mas qui sont devenus un élément clé du carnaval après que l’activiste née à Trinidad Leslie « Teacher » Palmer ait élargi la participation caribéenne du carnaval en 1973.

Voici notre guide des festivités de cette année.

Une leçon d’histoire

Alors que de nombreux carnavals à travers l’Europe sont issus de la tradition religieuse, le carnaval de Notting Hill a une origine différente.

Le tout premier « Carnaval des Caraïbes » a eu lieu à l’hôtel de ville de St Pancras en 1959. Même s’il n’a pas eu lieu à Notting Hill, l’événement était déjà fortement lié à la communauté de Notting Hill.

À la fin des années cinquante, les tensions raciales étaient vives à Londres. La décennie précédente avait vu un afflux de personnes originaires des Antilles répondant à l’appel de l’Angleterre pour aider à la reconstruction d’après-guerre et abandonnant leur vie et leur maison dans les Caraïbes.

Aaron Chown/AP
Un ambulancier rejoint les danseurs lors du carnaval de Notting Hill à l’ouest de Londres, le lundi 26 août 2019.

Même si ces personnes venaient des colonies de l’Empire britannique, l’accueil était loin d’être chaleureux au Royaume-Uni. La tension entre la communauté britannique blanche et la communauté antillaise a atteint son paroxysme lors des émeutes raciales de Notting Hill en 1958.

Une fois les scènes de violence calmées, les habitants des Antilles voulaient un moyen de célébrer leur culture et de leur rappeler leur chez-soi.

L’une des principales personnes associées au lancement du carnaval était Claudia Jones, une journaliste et militante née à Trinité-et-Tobago qui avait été expulsée des États-Unis en raison de son appartenance au parti communiste. Elle a également fondé le premier grand journal noir de Grande-Bretagne, la West Indian Gazette, en 1958.

Jones a aidé à organiser le carnaval et a utilisé une partie des bénéfices de la vente des billets pour payer les frais juridiques des personnes arrêtées lors des émeutes de l’année précédente.

Le carnaval présentait des palmiers de Kew Gardens, un concours de beauté noire, de la musique et de la danse. Elle a même été filmée par la BBC. Le carnaval s’est déroulé dans la salle pendant cinq ans avant de se transformer en festival de rue en 1964.

Depuis ce premier carnaval organisé dans un hôtel de ville en 1959, le carnaval de Notting Hill est devenu l’un des plus grands événements de Londres.

Que faire au carnaval ?

Mangez, buvez et amusez-vous ! Il existe une incroyable gamme d’aliments à essayer et à goûter provenant de tous les coins de la diaspora afro-caribéenne alors que le carnaval s’étend sur tout le long week-end férié, du 27 au 29 août.

Les journées ont toutes une ambiance légèrement différente avec le samedi considéré comme le jour de la famille et le défilé coloré de chars, tandis que le dimanche et le lundi sont les plus scandaleux et extravagants pour les fêtes.

Pour les participants, il est recommandé de télécharger l’application officielle du Notting Hill Carnival qui fournira des cartes, des listes de spectacles et des recommandations en matière de nourriture et de transport.

Le défilé principal du carnaval serpentera sur les routes de Ladbroke Grove à Westbourne Park et se terminera à Ladbroke Gardens.

Le festival s’ouvre officiellement le samedi à 6 heures du matin avec la cérémonie d’ouverture « J’Ouvert », à ne pas manquer si vous parvenez à vous lever du lit.

Costumes, couleurs et maquillage !

L’un des meilleurs moments du carnaval de Notting Hill sont tous les costumes incroyables dans lesquels les défilés se déguisent.

Les costumes de mas sont le terme désignant les costumes de carnaval. Venant du mot « mascarade », l’origine des groupes de mas au carnaval vient d’une tradition caribéenne qui remonte aux années 1800, lorsque les esclaves s’habillaient comme leurs maîtres pour se moquer.

Yui Mok/Association de presse
Un artiste du groupe Mahogany est filmé dans un studio de Kennington avant le premier carnaval virtuel de Notting Hill en 2020.

Les groupes de Mas se rassemblent désormais pour se déguiser selon des thèmes différents chaque année. De nombreux costumes d’aujourd’hui doivent également aux traditions brésiliennes de samba.

Chaque année, un concours est organisé au carnaval pour déterminer le groupe de mas présentant le meilleur costume et le gagnant sera annoncé sur les réseaux sociaux.

L’une des choses les plus importantes sur la liste de choses à faire cette année est de participer au concours national britannique Panorama Steelband.

Au Emslie Horniman’s Pleasance Park le samedi de 16h à minuit, le concours Panorama est l’endroit idéal pour entendre certains des meilleurs musiciens de steel band s’affronter pour voir qui a les meilleurs grooves.

Bien qu’une grande partie du carnaval de Notting Hill soit gratuite, vous devez acheter des billets à l’avance pour le concours Panorama. Les bénéfices sont cependant répartis entre les artistes, c’est donc un investissement rentable.

Photo AP
Un groupe s’entraîne avant le défilé lors du carnaval de Notting Hill à Londres, le lundi 27 août 2018.

Si vous voulez plus de musique, consultez l’application pour trouver l’emplacement d’un système audio autour du défilé et commencez à danser.

Pour les brefs moments où vous ne tapez pas du pied, 300 stands de nourriture différents sont également présents. C’est une excellente occasion de goûter à des spécialités caribéennes, comme le poulet jerk, la chèvre au curry, l’ackee et le poisson salé, le roti et le pepperpot.

Le carnaval de Notting Hill est toujours un week-end amusant, mais c’est aussi un long week-end. Notre dernier conseil est de prendre son rythme, de boire de l’eau et de rester coincé.

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