Bubonic plague caused the Black Death, one of the worst pandemics in human history.

Jean Delaunay

Pourquoi observe-t-on encore des cas de peste et à quels symptômes faut-il faire attention ?

Un nouveau cas de peste a été détecté aux États-Unis. Pourquoi cette fameuse infection est-elle toujours d’actualité et quels sont les symptômes à surveiller ?

Connue dans le monde entier pour avoir tué des dizaines de millions de personnes en Europe lors de la Peste noire au Moyen Âge, la peste revient à la une des journaux après que des cas ont été détectés aux États-Unis.

Les autorités sanitaires de l’État du Colorado viennent de confirmer un cas humain de cette infection bactérienne tristement célèbre mais rare, qui est aujourd’hui facilement traitée avec des antibiotiques.

Les Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) estiment qu’il y a sept cas humains de peste par an aux États-Unis, et en février, les autorités de l’Oregon l’ont signalé chez une personne qui l’avait probablement contractée de son chat malade.

Vous êtes surpris d’apprendre que la peste sévit toujours ? Voici ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce que la peste ?

La peste bubonique est la forme la plus courante d’infection bactérienne, qui se propage naturellement parmi les rongeurs comme les rats.

Il existe deux autres formes de peste : la peste septicémique (qui se propage dans tout le corps) et la peste pulmonaire (qui infecte les poumons).

La peste bubonique provoque un gonflement douloureux des ganglions lymphatiques, le plus souvent localisés dans l’aine, l’aisselle et le cou, appelés bubons. Elle évolue souvent et se transforme en deux autres formes de peste si elle n’est pas traitée.

Selon la Cleveland Clinic, d’autres symptômes de la peste comprennent une forte fièvre soudaine et des frissons, des maux de tête et des douleurs dans l’abdomen, les jambes et les bras.

Comment tu l’as obtenu?

La bactérie est transmise par les piqûres de puces infectées, qui la propagent entre les rongeurs, les animaux domestiques et les humains.

Les humains peuvent également contracter la peste en touchant des fluides corporels infectés. Les experts de la santé recommandent donc de faire preuve de prudence lors de la manipulation d’animaux morts ou malades. La peste peut également se propager par les gouttelettes respiratoires d’un patient atteint de peste pulmonaire.

La peste pulmonaire est la plus mortelle et la plus facile à propager, avec un taux de mortalité de près de 100 % sans traitement, a déclaré Lisa Morici, microbiologiste et immunologiste à la faculté de médecine de l’université de Tulane.

Où les cas de peste sont-ils les plus fréquents ?

Aux États-Unis, la plupart des cas surviennent dans les zones rurales du nord du Nouveau-Mexique, du nord de l’Arizona, du sud du Colorado, de la Californie, du sud de l’Oregon et de l’extrême ouest du Nevada, selon le CDC.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la peste est particulièrement présente au Congo, à Madagascar et au Pérou.

Selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), la peste est absente d’Europe depuis plus d’un demi-siècle.

Comment traite-t-on la peste ?

La peste n’a jamais été éradiquée, mais nous sommes parvenus à prévenir sa propagation et à la traiter chez l’homme.

Si la peste est traitée à temps avec des antibiotiques, elle peut être guérie. L’essentiel est de consulter rapidement un médecin, sinon la peste peut être mortelle.

Et, comme le dit le vieil adage, mieux vaut prévenir que guérir.

Garder les zones autour de la maison exemptes de débris et d’autres éléments susceptibles d’attirer les rongeurs peut réduire le risque d’infection, tout comme s’assurer que les animaux de compagnie sont à jour en matière de traitements contre les puces.

Lorsque vous chassez, campez ou passez du temps à l’extérieur, le CDC recommande d’utiliser un insectifuge contenant du DEET pour éloigner les puces et autres parasites vecteurs de maladies.

Existe-t-il un vaccin contre la peste ?

Oui, mais l’OMS ne le recommande qu’aux personnes à haut risque d’infection, comme le personnel de laboratoire et de santé. Il n’existe pas de vaccin contre la peste aux États-Unis ou en Europe.

Morici a déclaré qu’il était nécessaire de mener davantage de recherches, car même si les vaccins utilisés dans d’autres parties du monde sont efficaces contre la peste bubonique, il n’existe pas de preuves solides démontrant qu’ils protègent contre la forme pneumonique de la peste.

Tester un vaccin contre la peste serait difficile sur le plan éthique et logistique, a-t-elle déclaré.

« Étant donné que la forme bubonique est tout à fait traitable avec des antibiotiques et également assez rare (on ne voit pas des milliers et des milliers de cas de peste par an), il n’y a tout simplement pas de marché énorme pour un vaccin contre la peste à l’heure actuelle », a déclaré Morici.

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