A bulldozer unloads the bodies of Palestinians killed in fighting with Israel and turned over by the Israeli military during a mass funeral in Rafah, Gaza Strip

Jean Delaunay

Pourquoi l’UE reste-t-elle pratiquement silencieuse sur l’affaire de génocide sud-africaine contre Israël ?

La première audience d’un procès historique contre Israël entame vendredi sa deuxième journée à la Cour internationale de Justice (CIJ), basée à La Haye.

L’affaire, déposée devant le plus haut tribunal de l’ONU par l’Afrique du Sud le mois dernier, affirme que le siège de Gaza par Israël équivaut à un génocide et viole la Convention sur le génocide post-Holocauste de 1948.

La Convention donne aux pays parties, dont Israël et l’Afrique du Sud, le droit collectif de prévenir et de mettre fin aux crimes de génocide. De tels crimes sont définis comme des actes « commis dans l’intention de détruire, en tout ou en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux ».

Cette bataille juridique aux enjeux élevés marque la première fois qu’Israël défend sa campagne de guerre dans la bande de Gaza devant un tribunal depuis le début du conflit le 7 octobre. Cette accusation criminelle est également hautement symbolique pour un pays qui a été créé pour assurer la sécurité des Juifs. survivants de l’Holocauste, le plus grand génocide de l’histoire.

Comme les affaires de la CIJ prennent traditionnellement des années avant qu’une décision soit rendue, l’Afrique du Sud a demandé à la Cour d’appeler provisoirement à un cessez-le-feu pour apaiser les souffrances dans la bande de Gaza assiégée, où, selon le ministère de la Santé dirigé par le Hamas, plus de 23 000 personnes ont été hébergées. tué depuis octobre.

Israël s’est engagé à contester cette affaire qui, selon lui, équivaut à une « diffamation meurtrière ». Ses alliés occidentaux, le Royaume-Uni et les États-Unis, ont également exprimé de véhémentes critiques.

En revanche, d’autres pays, dont la Bolivie, le Brésil, la Colombie, la Jordanie, la Malaisie, les Maldives, la Turquie, le Venezuela ainsi que les 57 pays de l’Organisation des pays islamiques (OCI), ont formellement soutenu cette décision.

Alors, où en est l’Union européenne ?

« Il n’appartient pas à l’UE de commenter »

L’UE, dont les efforts de médiation dans la guerre entre Israël et le Hamas ont été entravés par les positions incohérentes de ses 27 États membres, est restée pour l’essentiel silencieuse sur cette affaire.

Un porte-parole de la Commission européenne a réaffirmé cette semaine le soutien du bloc à la CIJ, mais n’est pas allé jusqu’à soutenir l’affaire du génocide contre Israël.

« En ce qui concerne ce cas spécifique, les pays ont le droit de déposer des plaintes ou des poursuites. L’Union européenne ne fait pas partie de ce procès », a déclaré mardi Peter Stano, porte-parole pour les affaires étrangères. « Ce n’est pas du tout à nous de commenter. »

Cette réponse discrète fait suite aux efforts de l’UE pour adopter une ligne neutre dans le conflit, entérinant le droit d’Israël à l’autodéfense tout en appelant à la protection de la vie civile à Gaza et à la fourniture sans entrave de l’aide humanitaire.

Mais Bruxelles s’est jusqu’à présent abstenue d’appeler collectivement à un cessez-le-feu à Gaza, préférant préconiser des « pauses humanitaires » pour garantir que l’aide cruciale parvienne aux civils dans le besoin.

Signe que le bloc s’oriente lentement vers des appels plus aigus à la retenue israélienne, une majorité de pays de l’UE ont soutenu une résolution de l’Assemblée générale des Nations Unies appelant à un cessez-le-feu en décembre. Des pays dont l’Allemagne, considérée comme un allié fidèle d’Israël, ont également récemment condamné les appels des ministres israéliens d’extrême droite à réinstaller les Palestiniens hors de Gaza.

L’Allemagne, l’Autriche et la République tchèque – toutes considérées comme de fidèles alliés d’Israël – ont exprimé leur scepticisme quant à cette affaire.

S’exprimant depuis Israël jeudi alors que l’audience avait lieu à La Haye, le vice-chancelier allemand Robert Habeck a déclaré : « Vous pouvez critiquer l’armée israélienne pour avoir agi trop durement dans la bande de Gaza, mais ce n’est pas un génocide. »

« Ceux qui commettraient ou voudraient commettre un génocide, s’ils le pouvaient, sont le Hamas », a ajouté Habeck. « Leur objectif est d’anéantir l’Etat d’Israël. »

Dans une déclaration commune publiée jeudi, la chancelière autrichienne et le Premier ministre tchèque ont exprimé des doutes similaires.

« Nous nous opposons à toute tentative de politiser la CIJ », ont déclaré les dirigeants dans une déclaration commune.

La Hongrie est le seul pays à avoir explicitement condamné l’affaire sud-africaine devant la CIJ, le ministre des Affaires étrangères Péter Szijjártó dénonçant « l’attaque juridique lancée contre Israël » sur la plateforme de médias sociaux Facebook.

« Accuser de génocide un pays qui a subi une attaque terroriste est évidemment un non-sens », a déclaré Szijjártó. « Nous pensons qu’il est dans l’intérêt du monde entier que les opérations antiterroristes actuelles soient menées à bien afin d’empêcher qu’une attaque terroriste aussi brutale ne se reproduise, où que ce soit dans le monde. »

Supporters isolés

Les voix de l’UE en faveur du procès de l’Afrique du Sud sont jusqu’à présent rares et isolées.

La vice-Première ministre belge Petra De Sutter, dont le gouvernement est considéré comme le plus favorable aux Palestiniens en Europe, a déclaré mardi qu’elle exhorterait la Belgique à soutenir formellement la cause de l’Afrique du Sud.

Le gouvernement belge, une coalition complexe de sept partis, n’a pas encore soutenu l’appel de de Sutter mais a engagé 5 millions d’euros de financement supplémentaire pour la Cour pénale internationale (CPI) – une autre cour internationale basée à La Haye souvent confondue avec la CIJ – pour enquêter sur d’éventuels crimes de guerre dans le conflit entre Israël et le Hamas.

Le Taoiseach irlandais Leo Varadkar, dont le gouvernement a été salué comme l’un des plus favorables à un État palestinien en Europe, a exclu toute possibilité que l’Irlande se joigne à l’affaire, malgré la pression des législateurs irlandais.

« Je pense vraiment que c’est un domaine dans lequel nous devons être très prudents », a déclaré Varadkar à la radio RTÉ ce week-end.

« Le Hamas est entré en Israël (le 7 octobre), a tué 1.400 personnes (…) essentiellement parce qu’ils étaient Israéliens, parce qu’ils étaient juifs, parce qu’ils vivaient en Israël. N’était-ce pas aussi un génocide ? » » demanda Varadkar.

L’Espagne, qui critique également ouvertement la campagne de guerre d’Israël à Gaza, s’est également abstenue de tout commentaire malgré le fait que 250 experts juridiques ont soumis une pétition appelant au soutien du gouvernement mercredi.

S’adressant à L’Observatoire de l’Europe, Philippe Dam, directeur européen du plaidoyer à Human Rights Watch, a déclaré que l’affaire devant la CIJ est une opportunité pour l’UE de « réaffirmer son attachement à la justice et à la responsabilité » dans le contexte du conflit à Gaza.

« Il est essentiel que l’Union européenne et ses États membres indiquent clairement qu’ils soutiennent le système judiciaire et les processus judiciaires au niveau international », a-t-il déclaré.

« Ils doivent de toute urgence soutenir l’initiative du tribunal », a ajouté Dam, « mais aussi s’assurer qu’ils ne ménageront aucun effort pour garantir que les mesures provisoires du tribunal – qui, nous l’espérons, seront prises dans quelques semaines – seront respectées. avec par Israël.

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