Pourquoi l'UE est si préoccupée par la loi anti-espionnage chinoise

Jean Delaunay

Pourquoi l’UE est si préoccupée par la loi anti-espionnage chinoise

Au cours des six derniers mois, de hauts responsables de l’Union européenne ont tiré la sonnette d’alarme concernant la loi anti-espionnage chinoise.

Valdis Dombrovskis, vice-président exécutif de la Commission européenne chargé des relations commerciales, a décrit la législation lors de son voyage en Chine fin septembre comme une « grande préoccupation pour notre monde des affaires » dont « l’ambiguïté laisse trop de place à l’interprétation » et « diminue considérablement  » la confiance des investisseurs.

« C’est exactement ce que j’entends par un résultat perdant-perdant », a déclaré Dombrovskis.

Qu’est-ce qui rend exactement cette loi si troublante pour les Européens ?

Présenté pour la première fois en 2014, le projet de loi vise à « prévenir, contrecarrer et punir » les actes d’espionnage. Ses dispositions confèrent aux autorités centrales du pays un large mandat pour réprimer les activités perçues comme une menace contre « la sécurité, l’honneur et les intérêts nationaux ».

La loi s’ajoute au mécanisme complexe dont dispose le Parti communiste chinois pour exercer un contrôle sur les citoyens, les entreprises et les organisations. Ce contrôle s’est approfondi sous le régime du président Xi Jinping, qui a remodelé les relations entre l’État et le parti pour centraliser le pouvoir en sa personne.

La quête de l’autorité suprême par Xi a déclenché une confrontation tendue avec les pays occidentaux. Le dirigeant chinois a accusé les alliés du G7, en particulier les États-Unis, de tenter de faire dérailler l’ambition du pays de devenir un leader mondial en matière de technologie et d’innovation. Pendant ce temps, les démocraties libérales pensent que Xi tente de démanteler l’ordre fondé sur des règles établi à la fin de la Seconde Guerre mondiale et d’imposer un système alternatif à l’image et à la ressemblance de la Chine.

Dans cette atmosphère de suspicion et de méfiance, le Parti communiste a dévoilé une série d’instruments juridiques et politiques pour garantir que tous les aspects de la société chinoise, même ceux qui se déroulent à l’étranger, soient sous une sorte de surveillance omniprésente.

Cette initiative a conduit à la révision de la loi anti-espionnage, entrée en vigueur le 1er juillet.

La principale nouveauté du texte réside dans l’article 4, qui dresse une liste d’actes d’espionnage pouvant être réprimés. L’article modifié élargit considérablement les crimes potentiels au-delà de la définition traditionnelle de l’espionnage – c’est-à-dire les appareils de renseignement et leur réseau d’agents – et inclut désormais les activités « menées, incitées ou financées » par des personnes et des entités « autres que les organisations d’espionnage et leurs représentants ». « 

Outre les secrets d’État, l’article 4 couvre la collecte illégale « d’autres documents, données, matériels ou éléments liés à la sécurité nationale » et l’exécution de cyberattaques, d’intrusions et de perturbations contre les biens de l’État et les infrastructures critiques. Dans son dernier paragraphe, il énumère simplement « d’autres activités d’espionnage » comme un comportement pouvant faire l’objet de poursuites pénales, sans fournir d’autres explications.

Cette définition élastique de l’espionnage est suivie de plusieurs articles qui renforcent l’autorité des enquêteurs, qui sont habilités, entre autres, à inspecter les équipements électroniques, à perquisitionner des installations, à saisir des documents, à collecter des données, à geler des biens et à arrêter des individus – ce qui peut être filmé. Les étrangers accusés d’espionnage peuvent être rapidement expulsés et interdits d’entrée sur le territoire chinois pendant une période pouvant aller jusqu’à 10 ans.

En outre, la législation encourage le vigilantisme car elle appelle « tous les citoyens et organisations » à « soutenir et assister » les autorités centrales et à « signaler rapidement » les comportements suspects. Ceux qui le feront pourraient recevoir des « félicitations et récompenses ».

Gérer un navire serré

Pour l’UE, les dispositions révisées de la loi anti-espionnage sont à la fois d’une ampleur alarmante et dangereusement vagues, donnant à l’État une marge discrétionnaire remarquablement large pour décider de ce qui constitue une menace pour l’intégrité de la Chine.

Notamment, à aucun moment le texte ne fournit une définition claire de « la sécurité, de l’honneur et des intérêts nationaux », ce qui laisse encore plus de place à l’interprétation. Des actions autrefois considérées comme inoffensives peuvent désormais, en théorie, être considérées comme préjudiciables.

L’incertitude a été aggravée par le silence de Pékin sur les objectifs réels de la loi révisée, explique Vincent Brussee, chercheur sur la Chine contemporaine à l’Université de Leiden, aux Pays-Bas.

« Le concept de sécurité nationale en Chine s’est considérablement élargi au cours des dernières décennies. Il a toujours été relativement large. Mais Xi Jinping a introduit un concept appelé vision « globale » de la sécurité nationale, qui signifie essentiellement que la sécurité nationale couvre tous les aspects de la sécurité nationale. domaines de la société », a déclaré Brussee à L’Observatoire de l’Europe.

« Xi Jinping considère la sécurité nationale comme le fondement du développement national. »

L’un des traits déterminants du régime de Xi a été son zèle à raconter l’histoire de la Chine selon ses propres termes au public national et mondial. Ses envoyés diplomatiques, parfois qualifiés de « guerriers loups », n’hésitent pas à dénoncer durement les critiques qui remettent en question la ligne officielle. Cette emprise ferme sur le discours chinois a alimenté une machine de propagande mondiale et peut aider à expliquer les derniers amendements à la loi anti-espionnage.

« La Chine tient absolument à s’assurer que certains acteurs étrangers, en particulier les États-Unis, n’obtiennent pas toutes ces informations qui pourraient contrecarrer ou contredire tout ce que le Parti communiste chinois essaie de dire », a déclaré Brussee.

« La loi anti-espionnage apparaît comme un outil destiné à restreindre le nombre de sources auxquelles les gens peuvent puiser, ou du moins à pénaliser ceux qui parviennent à trouver constamment de nouveaux angles créatifs pour exploiter de nouvelles formes d’informations sensibles. »

L’ombre des poursuites

Alors, qui est à risque ? Quelles informations peuvent être considérées comme une menace ?

Selon une analyse juridique réalisée par De Brauw Blackstone Westbroek, un cabinet d’avocats néerlandais, la loi révisée renforce la surveillance des entreprises qui manipulent des secrets commerciaux, de la recherche et du développement (R&D) et des données liées à la médecine, à la géologie, à la démographie et à d’autres domaines d’importance stratégique. Cela signifie que les informations sur les hautes technologies, comme les semi-conducteurs, l’informatique quantique et l’intelligence artificielle, ainsi que sur l’armée, peuvent également devenir un handicap.

Le cabinet d’avocats conseille aux multinationales qui opèrent en Chine de « réexaminer de manière critique » toutes leurs opérations qui impliquent la collecte et le traitement de données et d’« évaluer soigneusement » si l’un de leurs fournisseurs habituels à travers le pays est affilié à l’État. Une attention particulière devrait être accordée aux audits et enquêtes internes, alors que « une prudence supplémentaire peut être nécessaire en cas de transfert de données à l’étranger ».

Cela pourrait s’avérer problématique pour les filiales européennes, qui sont tenues de faire preuve de diligence raisonnable et d’envoyer des rapports réguliers à leur siège. En vertu d’une prochaine directive européenne sur la durabilité des entreprises, les grandes entreprises devront s’attaquer aux « impacts négatifs » de leurs opérations, tels que la pollution, la perte de biodiversité, le travail des enfants et l’exploitation des travailleurs. Ceux qui ne respecteront pas la directive, qui n’est pas encore définitive, seront passibles d’amendes tandis que les victimes auront la possibilité d’engager une action en justice.

Une loi européenne distincte, également en négociation, vise à interdire les importations de produits fabriqués grâce au travail forcé. L’année dernière, un rapport des Nations Unies a révélé que du travail forcé, des violences sexuelles et des traitements dégradants avaient été commis contre les Ouïghours, les Kazakhs et d’autres minorités ethniques dans la région du Xinjiang, une accusation que Pékin a vigoureusement niée.

Les nouvelles règles signifient que les entreprises européennes devront obtenir des informations très détaillées et, parfois, sensibles, directement auprès de leurs fournisseurs chinois. La loi anti-espionnage pourrait transformer cet exercice bureaucratique déjà onéreux en un pari à haut risque, avec l’ombre de poursuites pénales planant sur les auditeurs et les consultants.

Une série d’interventions policières contre des entreprises américaines survenues plus tôt cette année avant l’entrée en vigueur de la loi révisée, notamment une descente en mars contre le groupe Mintz, une société de diligence raisonnable en entreprise, qui a ensuite abouti à une amende de 1,5 million de dollars (1,4 million d’euros). pour « travaux statistiques non approuvés », suggère que le secteur privé européen devra surveiller davantage et pécher par excès de prudence, même si cela réduit la portée de son travail.

« Si les entreprises ne sont pas en mesure de se conformer à ces exigences de l’UE, ce qui pourrait entraîner des responsabilités civiles et pénales, elles seront finalement contraintes de quitter le marché ou au moins de réduire leurs opérations en Chine », a déclaré un porte-parole de BusinessEurope, une association industrielle de premier plan. a déclaré dans une déclaration envoyée par courrier électronique.

« La loi anti-espionnage chinoise peut potentiellement entrer en conflit avec les deux textes législatifs de l’UE, plaçant les opérateurs économiques entre le marteau et l’enclume. »

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