Tourists with an umbrella walk in front of the Parthenon at the ancient Acropolis in central Athens, June 12, 2024.

Milos Schmidt

Pourquoi l’Europe connaît-elle des conditions climatiques aussi extrêmes et que peut-on faire ?

Les experts avertissent que les dirigeants européens doivent s’attaquer aux tendances météorologiques inquiétantes sur tout le continent – ​​et vite.

La météo en Europe en ce mois de juillet est en réalité une histoire en deux parties.

Dans le nord du continent, les températures ont été bien inférieures à la moyenne, avec des précipitations nettement supérieures à la normale, tandis que le sud est aux prises avec des vagues de chaleur et des incendies de forêt.

En Belgique, le mois de juin a été le neuvième mois consécutif avec plus de pluie que d’habitude, un nouveau record pour le pays, le pire depuis 119 ans. À la mi-juin, il est tombé l’équivalent d’un mois de pluie en une seule semaine, ce qui a provoqué des inondations dans plusieurs régions.

Ce fut également un mois beaucoup moins ensoleillé qu’un mois de juin ordinaire, un sentiment partagé dans une grande partie du reste de l’Europe du Nord, où les températures peinent encore à franchir la barre des 20 degrés Celsius dans de nombreux endroits.

Alors que les habitants du nord attendent toujours le début d’un été typique, les pays plus au sud et à l’est souffrent déjà d’une chaleur accablante et sont confrontés à leurs propres problèmes.

Le dernier rapport du système de surveillance du climat de l’Union européenne Copernicus montre clairement que le mois de juin a été plus chaud à l’échelle mondiale que n’importe quel mois de juin précédent dans ses données historiques.

En fait, c’est le 13e mois consécutif où l’on enregistre des records de chaleur. Les températures à la surface de la mer dans l’Atlantique Nord ont également atteint leur niveau le plus élevé depuis plus de 40 ans.

Dans l’ensemble, les mois de juillet 2023 à juin 2024 ont été les plus chauds jamais enregistrés, avec 0,76 °C de plus que la moyenne de 1991-2020 et 1,64 °C de plus que la moyenne préindustrielle.

Dans le sud, les températures extrêmes ont provoqué des vagues de chaleur et des incendies de forêt

L’Espagne, l’Italie et la Grèce restent parmi les destinations les plus prisées pour les vacances d’été. La raison ? Elles offrent le type de séjour que recherchent la majorité des Européens : des vacances au soleil et à la plage.

C’est ce qu’affirme la Commission européenne du tourisme (ETC) – mais la chaleur extrême pourrait-elle décourager les touristes ?

Vraisemblablement.

L’ETC a signalé que le nombre de touristes se rendant dans le sud de l’Europe a diminué de 10 % depuis 2022, car les craintes concernant le climat et la météo commencent à se faire sentir chez les gens ordinaires.

Selon eux, les conditions météorologiques extrêmes et les perturbations des transports constituent « des préoccupations importantes pour 10 % des Européens désireux de voyager dans les prochains mois ».

« 76 % des personnes interrogées déclarent adapter leurs habitudes de voyage en fonction du changement climatique. 17 % ont déclaré qu’ils éviteraient les destinations aux températures extrêmes, un chiffre qui monte à 32 % pour les plus de 55 ans, ce qui indique que les voyageurs plus âgés sont les plus préoccupés par la montée des températures », ajoute l’ETC.

Cette année, les vagues de chaleur ont déjà frappé certaines régions d’Europe plus tôt que jamais auparavant.

Des régions de Grèce, de Chypre, de Turquie et d’Italie ont déjà souffert de chaleurs extrêmes, avec des températures dépassant parfois de 10°C la moyenne saisonnière. Ces températures extrêmes ont entraîné de nombreux décès, dont celui de six touristes étrangers retrouvés morts cette année en Grèce après une randonnée. De nombreuses autres personnes ont disparu dans des circonstances similaires.

Des températures torrides associées à des vents violents ont déclenché des incendies de forêt près d’Athènes, la capitale de la Grèce, et, dans le district turc d’Izmir, les résidents et les vacanciers ont été contraints d’évacuer leurs résidences.

En France, à quelques semaines du début des Jeux Olympiques de Paris, les organisateurs s’inquiètent de la sécurité des athlètes, en raison d’éventuels records de température.

Ils ont désormais permis aux pays de commander des unités de climatisation portables à leurs propres frais pour garantir que leur environnement reste frais.

En Espagne, les autorités ont publié une nouvelle carte pour aider à prévoir plus précisément les vagues de chaleur et à prévenir les maladies et même les décès.

Des décombres provenant d'un glissement de terrain causé par de fortes pluies après des tempêtes qui ont provoqué d'importantes inondations et glissements de terrain sont photographiés à Saas-Grund, en Suisse.
Des décombres provenant d’un glissement de terrain causé par de fortes pluies après des tempêtes qui ont provoqué d’importantes inondations et glissements de terrain sont photographiés à Saas-Grund, en Suisse.

Des régions du nord de l’Europe ont été le théâtre de tempêtes meurtrières et d’inondations

Des conditions météorologiques extrêmes ont coûté la vie à au moins sept personnes en Europe lors de tempêtes en Suisse, en France et dans le nord de l’Italie.

Plus tôt ce mois-ci, les corps de trois personnes ont été retrouvés à la suite d’un glissement de terrain dans la région de Fontana, dans la vallée de la Maggia, au sud des Alpes suisses.

Le corps d’un homme retrouvé dans un hôtel de la station alpine de Saas-Grund en Suisse aurait été surpris par les eaux de crue.

Ces décès surviennent alors que le sud et l’ouest de la Suisse ont été touchés par de fortes pluies.

Dans le nord de l’Italie également, les inondations, les orages et les glissements de terrain font des ravages.

Les pompiers italiens de la région du nord du Piémont affirment avoir déjà effectué environ 80 opérations de sauvetage depuis le début de l’été, évacuant des dizaines de personnes.

Dans la seule région de la Vallée d’Aoste, plusieurs villages ont été isolés à cause des débordements des ruisseaux.

Dans l’Aube, au nord-est de la France, trois personnes âgées de 70 et 80 ans ont perdu la vie lorsqu’un arbre a écrasé la voiture dans laquelle elles voyageaient lors de vents violents.

Qu’est-ce qui se cache derrière les conditions météorologiques extrêmes en Europe cet été ?

Selon une étude d’Inverto, entre 2021 et 2023, le nombre d’événements météorologiques extrêmes enregistrés en Europe est passé chaque année de 11 442 à 16 956.

Cela comprend des cas de grosses tempêtes de grêle, de fortes pluies ou chutes de neige, des coups de foudre dévastateurs, des sécheresses causées par le temps chaud – et même des tornades.

De tels événements sont également destructeurs pour l’économie et les moyens de subsistance. Une seule tempête de grêle en 2023 près de la ville de Valence, dans le sud-est de l’Espagne, a causé des dégâts estimés à 40 millions d’euros.

Mais qu’est-ce qui influence le climat de l’Europe – et ses extrêmes extrêmes ?

Les phénomènes climatiques El Niño et La Niña y sont pour beaucoup.

Bien qu’El Niño – connu comme un « événement chaud » – se définisse par des températures de surface de la mer supérieures à la moyenne et une augmentation des précipitations dans l’océan Pacifique tropical central et oriental, il a des effets mondiaux, qui se répercutent sur l’Europe.

Une chaleur extrême frappe l'Europe : les habitants et les touristes remplissent leurs bouteilles d'eau à une fontaine publique à Belgrade, en Serbie
Une chaleur extrême frappe l’Europe : les habitants et les touristes remplissent leurs bouteilles d’eau à une fontaine publique à Belgrade, en Serbie

Le globe traverse actuellement une phase de transition entre El Niño et La Niña, appelée « phénomène froid ». Au milieu de cette phase neutre, nous voyons encore El Niño régner en maître, apportant des températures astronomiques aux océans et à l’air.

Ces deux phénomènes ont un effet domino : la météo à un endroit peut modifier celle à un autre. Imaginez : une diminution des précipitations à un endroit peut augmenter ailleurs.

L’Europe ressent également les effets du changement climatique : elle est le continent qui se réchauffe le plus rapidement.

D’après les données récentes de l’Organisation météorologique mondiale (OMM) et de Copernicus, le réchauffement climatique est deux fois plus rapide que la moyenne mondiale depuis 1991.

Les deux agences ont averti que l’Europe doit faire beaucoup plus pour réduire ses émissions et poursuivre sa transition vers l’abandon des combustibles fossiles. 23 des 30 vagues de chaleur les plus graves du continent se sont produites depuis 2000 et cinq d’entre elles ont eu lieu au cours des trois dernières années.

Les experts estiment désormais qu’il est temps d’agir pour éviter encore plus de catastrophes climatiques en Europe.

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