Why are Belfast rappers Kneecap challenging UK government?

Jean Delaunay

Pourquoi les rappeurs de Belfast Kneecap défient-ils le gouvernement britannique ?

Le trio de West Belfast déclare contester la décision du gouvernement britannique de révoquer sa demande de financement du conseil des arts. Ils affirment que leur refus constitue une discrimination fondée sur leur nationalité et leurs opinions politiques.

Les rappeurs de l’ouest de Belfast, Kneecap, ont obtenu l’autorisation de la Haute Cour d’Irlande du Nord de contester la décision du gouvernement britannique de bloquer le financement d’un programme de promotion de la musique.

Les artistes de langue irlandaise ont reçu une subvention de 15 000 £ dans le cadre du Music Export Growth Scheme (MEGS), qui a ensuite été retirée par le secrétaire britannique aux Affaires et au Commerce, Kemi Badenoch.

Badenoch avait annoncé un financement de 1,6 million de livres sterling en février pour soutenir 67 artistes de tout le Royaume-Uni et soutenir les talents musicaux locaux.

Kneecap a déclaré que, bien que leur candidature ait été approuvée par le jury de sélection, celle-ci avait ensuite été bloquée par le gouvernement britannique. Ils affirment que leur refus constitue une discrimination fondée sur leur nationalité et leurs opinions politiques.

En février, ils ont publié une déclaration adressée à X, affirmant qu’ils étaient réduits au silence par le gouvernement britannique.

Un porte-parole de Badenoch avait déclaré à l’époque que le gouvernement ne voulait pas financer « des personnes qui s’opposent au Royaume-Uni lui-même ».

Des poursuites judiciaires contre cette décision « illégale » ont été engagées, Darragh Mackin de Phoenix Law, représentant Kneecap, affirmant que la décision représentait une attaque contre l’identité, la liberté d’expression et les principes fondamentaux de l’Accord du Vendredi Saint.

« Nous avons obtenu l’autorisation de contester la décision du secrétaire d’État », a posté le groupe sur Instagram. « Cela signifie que nous avons franchi le premier obstacle juridique et que le juge a statué que l’affaire est défendable avec des chances raisonnables de succès. Le secrétaire d’État doit maintenant déposer des preuves justifiant sa position.

La date de la Haute Cour a été fixée au 14 novembre.

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Qui est la rotule ?

Kneecap est composé de deux MC, Móglaí Bap et Mo Chara, ainsi que de DJ Provaí.

Ils sont rapidement devenus un succès underground, gagnant les éloges de leurs collègues rappeurs de la scène hip-hop irlandaise.

Amoureux de la fusion du gaélique et de l’anglais, de la satire cagoulée avec des paroles socialement conscientes et de nombreuses références à la drogue et au sexe, le groupe est actif depuis 2017.

Ils ont été qualifiés de controversés en raison de leurs paroles franches, de leur utilisation d’images liées aux troubles et de leurs produits provocateurs. Surtout, ils ramènent le rap à ses racines en tant que genre musical permettant d’exprimer l’opposition et de défier l’establishment.

Le groupe avait précédemment affirmé que l’affiche de sa tournée 2019 « Adieu à l’Union » avait « énervé les conservateurs », expliquant : « Une fois de plus, le gouvernement britannique tente de faire taire les voix de l’ouest de Belfast – une fois de plus, il échouera ! ».

Le groupe a explosé sur la scène musicale mondiale cette année, notamment avec la sortie de son deuxième album « Fine Art ».

Coïncidant avec la sortie de « Fine Art », Kneecap a placé des autocollants autour du British Museum de Londres, affirmant que certaines des expositions qui s’y trouvent ont été « volées à l’Irlande ».

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« L’endroit serait vide uniquement à cause du vol de tout ce qu’ils ont ‘découvert’… »

Pour consolider leur domination culturelle en 2024, un prochain film biographique sur le groupe devrait sortir en salles le 2 août.

Il a été présenté en première avec un large succès au Festival du film de Sundance plus tôt cette année.

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