Pourquoi les dirigeants irlandais sont prêts à être plus durs envers Israël que la plupart des autres

Jean Delaunay

Pourquoi les dirigeants irlandais sont prêts à être plus durs envers Israël que la plupart des autres

Une longue histoire anticoloniale et des incidents récents spécifiques signifient que les relations entre l’Irlande et Israël sont sensiblement tendues par rapport aux normes européennes.

Comme d’autres pays européens, l’Irlande regarde avec horreur des milliers de personnes être tuées à Gaza, sachant que parmi eux se trouvent probablement certains de ses propres citoyens.

Un cas particulièrement choquant se démarque : celui d’Emily Hand, une fillette de huit ans qui aurait été tuée par des terroristes du Hamas dans un kibboutz lors du massacre du 7 octobre.

Son père a été initialement informé de sa mort probable, mais des tests ADN ont indiqué que son corps ne figurait pas parmi les restes retrouvés dans le kibboutz.

On pense désormais qu’elle est en vie et retenue en otage à Gaza, ce qui donne au gouvernement irlandais l’impératif d’obtenir sa libération – si possible – ce qui nécessite un travail diplomatique intense alors que les combats font rage à Gaza.

Mais chez nous, en Irlande, le cas de Hand s’inscrit dans une réalité politique complexe. Alors que de nombreux gouvernements européens ont hésité à condamner le bombardement israélien de Gaza – s’ils l’ont critiqué – de nombreux dirigeants irlandais ont adopté un ton sensiblement plus dur.

Le Taoiseach irlandais (premier ministre), Léo Varadkara condamné à plusieurs reprises le massacre de 1 400 personnes par le Hamas en Israël, mais a également déclaré que la réponse d’Israël à Gaza ressemble à « quelque chose qui s’approche davantage d’une vengeance ».

Lors d’une conférence internationale sur l’aide à Gaza organisée jeudi à Paris par le président français Emmanuel Macron, Varadkar a déclaré que le non-respect du droit humanitaire « ne peut être sans conséquence ».

Le président irlandais Michael D. Higginsquant à lui, a accusé le gouvernement de Benjamin Netanyahu de rien de moins que de porter atteinte aux normes internationales en matière de droits de l’homme.

« Annuler à l’avance que vous allez enfreindre le droit international et le faire à l’encontre d’une population innocente revient à réduire en lambeaux tout le code qui existait depuis la Seconde Guerre mondiale sur la protection des civils », a déclaré Higgins à la mi-octobre. alors que la campagne aérienne à Gaza commençait à faire de plus en plus de morts parmi les civils.

Ses remarques ont été critiquées par l’ambassadeur d’Israël à Dublin, Dana Erlich, qui l’a accusé d’avoir été mal informé et a suggéré que l’impression générale qu’Israël avait de l’Irlande était celle d’un parti pris anti-israélien inconscient.

Un autre diplomate israélien à Dublin a publié ses critiques sur X : « L’Irlande se demande qui a financé ces tunnels terroristes ? Une courte direction d’enquête – 1. Trouvez un miroir 2. Dirigez-le vers vous-même 3. Voilà. Le message a depuis été clarifié et désavoué.

Higgins a également critiqué la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, qu’il a qualifiée de « imprudente » dans sa réponse pro-israélienne initiale au déclenchement de la guerre.

Il continue d’appeler à un cessez-le-feu humanitaire et à une vérification internationale indépendante du nombre de morts à Gaza – un chiffre actuellement rapporté uniquement par le ministère de la Santé dirigé par le Hamas.

Ainsi, alors que de nombreux gouvernements d’Europe occidentale restent quasiment au pas, pourquoi les dirigeants irlandais sont-ils sensiblement plus ambivalents dans leurs déclarations publiques sur les actions d’Israël ?

De longs souvenirs

D’une part, les deux pays n’ont pas eu les relations les plus chaleureuses au cours des deux dernières décennies. En 2010, il a été révélé que des agents du Mossad, les services de renseignement israéliens, avaient utilisé des passeports contrefaits pour se rendre clandestinement à Dubaï, où ils ont assassiné un dirigeant du Hamas.

Parmi leurs faux documents de voyage figuraient des passeports irlandais, dont certains utilisaient de véritables numéros de passeport volés.

L’épisode a mis un froid dans les relations entre l’Irlande et Israël, une relation qui marque encore aujourd’hui ces relations. À l’époque, les ministres irlandais avaient averti que les actions du Mossad pourraient avoir mis en danger les voyageurs irlandais. Mais six ans après l’incident, l’ambassadeur israélien en Irlande de l’époque a refusé de garantir que la même chose ne se reproduirait plus.

Des deux côtés de la frontière entre la République d’Irlande et l’Irlande du Nord, de nombreux nationalistes irlandais s’identifient depuis des décennies à la cause palestinienne, y voyant un parallèle avec leur propre résistance à la violence militaire de l’État britannique.

Cette résonance se fait encore sentir aujourd’hui. Le Sinn Fein, le parti le plus important et le plus ancien qui milite en faveur de la réunification irlandaise, devrait largement diriger le prochain gouvernement à Dublin, et son chef, Mary Lou McDonalda exprimé très clairement son point de vue sur Israël.

En 2021, lors d’une importante flambée de violence israélo-palestinienne, elle a déclaré au Parlement qu’Israël devait être condamné comme un « régime raciste d’apartheid » et a fondé son appel en faveur d’un État palestinien dans le grand récit de l’histoire irlandaise.

Mais en tant que sénateur irlandais indépendant Tom Clonanlui-même ancien officier militaire, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que même si l’expérience de colonisation de l’Irlande en fait une exception en Europe occidentale, la plupart de ses politiciens ou de sa population n’ont pas une vision négative de l’existence d’Israël.

« Le peuple irlandais soutient Israël et croit en la légitimité de l’Etat d’Israël », a-t-il déclaré.

« Nous avons des liens commerciaux forts et il existe une importante diaspora d’Israéliens irlandais. Chaim Herzog, président d’Israël pendant la majeure partie des années 1980, était un Irlandais-Israélien qui a grandi à Dublin ! Ce que nous critiquons, c’est les actions du gouvernement Netanyahu.

« Le Hamas a commis des attaques véritablement génocidaires le 7 octobre, enfreignant toutes les lois entourant les conflits armés, et il continue de le faire à Gaza. Mais dans le même temps, l’armée israélienne n’a pas réussi à assurer un passage sûr aux personnes âgées, aux malades et aux femmes enceintes. et ainsi de suite, comme les Conventions de Genève l’y obligent. Expulser de force des civils de leurs maisons, tirer sur des hôpitaux, des écoles et des zones civiles – tout cela et bien plus encore est interdit.

« C’est à cela que Varadkar faisait référence : la proportionnalité de la réponse, qui est une norme objective dans le droit des conflits. Pour être juste envers les Britanniques, par exemple, lorsque l’IRA déclenchait des bombes au Royaume-Uni et assassinait des civils innocents, y compris des enfants, le gouvernement britannique n’a pas ordonné de frappes aériennes sur les quartiers républicains de Belfast ! »

Des actions hors du commun

La dirigeante du Sinn Fein, Mary Lou McDonald, a condamné l’attaque du Hamas, mais critique également Israël pour « ignorer » les appels au cessez-le-feu. Et comme les dirigeants du parti de gauche du Sinn Fein, elle demande également l’expulsion de l’ambassadeur israélien à Dublin en raison des actions d’Israël depuis le 7 octobre.

Varadkar a rejeté cet appel, soulignant que même l’ambassadeur de Russie n’a pas été expulsé et avertissant que l’expulsion d’Erlich « affaiblirait » Dublin alors qu’il tente de faire sortir une quarantaine de citoyens irlandais de Gaza.

Les partenaires de Varadkar dans la coalition, le parti de centre-droit Fianna Fáil, ont entre-temps accueilli Erlich lors de la conférence annuelle de leur parti le week-end dernier. Son apparition a suscité l’indignation à gauche, mais le chef du parti et actuel ministre des Affaires étrangères, Micheál Martin, a défendu la décision du gouvernement de ne pas l’expulser, soulignant que cela entraînerait probablement l’expulsion du propre ambassadeur d’Irlande d’Israël au moment même où ils tentent de le faire. sauvez Emily Hand et les autres citoyens irlandais pris entre deux feux.

Pendant ce temps, la voix de l’Irlande en Europe reste distinctive. Clonan suggère que, puisque l’Irlande a elle-même traversé un processus de paix difficile sur son territoire, ses dirigeants sont peut-être particulièrement attentifs aux deux poids, deux mesures lorsqu’il s’agit de protection des civils en cas de conflit.

« J’ai été très consterné lorsqu’Ursula von der Leyen s’est rendue à Tel Aviv et a apporté un soutien absolument sans réserve à Israël », dit-il. « Il ne faut pas oublier que lorsque la Russie a pris pour cible le réseau électrique ukrainien, elle a déclaré que frapper des cibles civiles constituait un crime de guerre.

« Je l’encouragerais à réfléchir à cela et à regarder également les actions d’Israël à travers ce prisme. »

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