A periodical cicada nymph wiggles in the grass in Macon, Ga., on 28 March 2024, after being found while digging holes for rosebushes.

Milos Schmidt

Pourquoi les cigales sont-elles si bruyantes cette année ? Les habitants de ce comté américain appellent la police à cause du bruit

La police a reçu des plaintes concernant le son d’une « sirène » alors que des milliards de cigales émergent dans une rare double convergence.

Les cigales émergentes sont si bruyantes dans un comté américain que les habitants appellent le bureau du shérif pour demander pourquoi ils entendent des sirènes ou un rugissement puissant.

Le bureau du shérif du comté de Newberry, en Caroline du Sud, a envoyé mardi un message sur Facebook pour informer les gens que les gémissements ne sont que ceux des cigales mâles qui chantent pour attirer des partenaires après plus d’une décennie de dormance.

« Nous avons reçu plusieurs appels concernant un bruit dans l’air qui ressemble à une sirène, ou à un gémissement, ou à un rugissement. Ce son est celui des cigales », peut-on lire.

Certaines personnes ont même alerté les députés pour leur demander d’où venait ce bruit, a déclaré le shérif du comté de Newberry, Lee Foster.

Les cigales les plus bruyantes se déplaçaient dans le comté d’environ 38 000 habitants, à environ 65 kilomètres au nord-ouest de Columbia, provoquant des appels de différents endroits à mesure que mardi avançait, a déclaré Foster.

Pourquoi les cigales sont-elles si bruyantes cette année ?

Des milliards de cigales périodiques aux yeux rouges émergent ce mois-ci du sous-sol dans l’est des États-Unis. Les deux couvées émergentes suivent des cycles de 13 ou 17 ans et n’ont pas convergé depuis des siècles.

Leurs chants collectifs peuvent être aussi forts que des moteurs à réaction et les scientifiques qui les étudient portent souvent des cache-oreilles pour protéger leur audition.

Après mardi, Foster comprend pourquoi.

« Bien que pour certains, le bruit soit ennuyeux, ils ne présentent aucun danger pour les humains ou les animaux domestiques », a écrit Foster dans sa déclaration aux habitants du comté. « Malheureusement, ce sont les sons de la nature. »

Ces insectes noirs aux yeux exorbités diffèrent de leurs cousins ​​​​plus verts qui sortent chaque année. Ils restent enterrés année après année, jusqu’à ce qu’ils refont surface et envahissent un paysage, recouvrant les maisons d’exosquelettes et rendant le sol croustillant.

Ce printemps, une double dose inhabituelle de cigale envahit certaines régions des États-Unis, les insectes apparaissant en nombre jamais vu depuis des décennies, voire des siècles.

La dernière fois que ces deux couvées sont sorties ensemble, c’était en 1803 – un phénomène que l’expert en cigales de l’Université du Connecticut, John Cooley, a surnommé « cigale-geddon ».

Les cigales nuisent-elles à l’environnement ?

Parfois confondues avec des criquets voraces et sans lien de parenté, les cigales périodiques sont plus ennuyeuses que causant des dommages économiques bibliques. Ils peuvent nuire aux jeunes arbres et à certaines cultures fruitières lorsque leur accouplement et leur nidification alourdit et brisent les branches, mais ce n’est pas répandu et peut être évité.

Les chiffres qui seront publiés cette année – en moyenne environ 1 million par acre sur des centaines de millions d’acres répartis dans 16 États – sont ahurissants. Facilement des centaines de milliards, voire des quadrillions, selon Cooley.

Laisser un commentaire

3 × 4 =