Why are plans to build more wind farms in Greece so controversial?

Jean Delaunay

Pourquoi le projet de construire davantage de parcs éoliens en Grèce est-il si controversé ?

La Grèce est-elle en passe de devenir le débouché européen des énergies renouvelables ? Le journaliste d’L’Observatoire de l’Europe Hans von der Brelie étudie pourquoi l’emplacement des parcs éoliens est si important et pourquoi tout le monde n’est pas d’accord.

La production d’énergie renouvelable augmente rapidement partout en Grèce.

Premier ministre Kyriakos Mitsotakis et son gouvernement conservateur se sont engagés à accélérer les technologies d’énergie propre pour couvrir 80 pour cent de la production énergétique totale du pays d’ici 2030. À l’heure actuelle, ce niveau est inférieur à 30 pour cent.

Agios Georgiosun rocher battu par les intempéries dans la mer Méditerranée, au large d’Athènes, abrite 23 éoliennes qui génèrent suffisamment d’électricité pour alimenter plus de 40 000 foyers sur le continent.

Le gouvernement a annoncé son intention de construire 1 150 éoliennes supplémentaires sur les îles grecques ou en mer au cours des deux prochaines décennies, soit suffisamment pour produire 12 GW d’énergie éolienne.

La capacité éolienne installée de la Grèce devrait atteindre 6 500 MW au cours des trois prochaines années. La région centrale de la Grèce abrite plus de la moitié des installations nationales, soit 2 293 MW.

Cela est dû en partie aux 153 centrales éoliennes qui ont été connectées au réseau énergétique du pays l’année dernière.

Costas Ilias travaille comme directeur des opérations chez Terna Energyune entreprise qui participe au défi de l’offshore. « Notre vision est de faire de l’offshore une réalité et d’essayer de sécuriser l’énergie de la Grèce sans aucune menace extérieure et, bien sûr, de réduire les émissions de CO2. A proximité, sur la côte, nous avons des vents violents et nous devons en profiter car c’est comme avoir de l’or », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Malgré les efforts actuels, la Grèce a pris du retard sur ses objectifs en matière d’énergies renouvelables ces dernières années. Après le boom solaire de 2011 à 2013, au cours duquel plus de 2 000 MW de capacité photovoltaïque ont été installés, seuls 17 MW de nouvelle capacité photovoltaïque ont été construits entre 2014 et 2018.

Par conséquent, la Grèce n’a pas atteint son objectif de 40 pour cent d’énergies renouvelables dans la production totale d’électricité d’ici 2020.

Trop de bonnes choses ?

Après des années de récession, le « Plan d’action européen pour l’énergie éolienne »» accélère le processus d’autorisation et attire les développeurs. La Banque européenne d’investissement offre également des garanties de crédit et de nombreuses subventions européennes sont disponibles.

Alors que de nombreuses personnes en Grèce considèrent l’énergie éolienne, une source d’énergie abondante et inépuisable, comme une évidence alors que l’Europe vise ses objectifs de zéro émission nette.certains parcs éoliens prometteurs se heurtent à l’opposition des résidents locaux et des écologistes.

Les principales préoccupations sont :

  • Les parcs éoliens peuvent nuire à la biodiversité et à la préservation des espèces en voie de disparition, menacées et préoccupantes.
  • Lorsqu’elles sont construites dans des zones renommées d’une beauté naturelle, les éoliennes peuvent interrompre le paysage. Cela peut avoir des conséquences sur l’industrie du tourisme et par conséquent sur l’économie locale.

Professeur Vassiliki Kati coordonne un laboratoire de recherche à l’Université de Ioannina. Son étude sur la planification des parcs éoliens a mis en évidence le mépris apparent du pays pour les paysages naturels ou les zones protégées et l’impact négatif que les parcs éoliens peuvent avoir sur les habitats locaux.

Haritakis Papaioannou, chercheur sur les chamois des Balkans, et Vassiliki Kati, expert en biodiversité, s'entretiennent avec le journaliste d'Euronews Hans von der Brelie
Haritakis Papaioannou, chercheur sur les chamois des Balkans, et Vassiliki Kati, expert en biodiversité, s’entretiennent avec le journaliste d’L’Observatoire de l’Europe Hans von der Brelie

«En Autriche, seulement 12 pour cent des centrales éoliennes sont installées dans des zones montagneuses, contre 92 pour cent en Grèce. Cela montre le manque d’aménagement du territoire dans notre pays », a expliqué Kati.

Les énergies renouvelables ont besoin d’énormes capacités de stockage et la Grèce est en train de les créer. Jusqu’à 1 000 personnes travaillent sur un projet hydroélectrique à pompage-turbinage à Amfilochie. L’énergie éolienne excédentaire est transformée en énergie hydroélectrique à la demande.

Le projet européen ‘PCI-3.24’ est cofinancé par le ‘Connecting Europe Facility», l’outil de l’UE conçu pour moderniser les infrastructures. « La capacité totale installée de notre projet est de 680 MW pour la production et de 730 MW pour le pompage, tandis que la capacité totale de stockage est d’environ 5 gigawattheures », a déclaré Vangelis Vassis. de l’équipe de développement du projet.

« Le budget total est de 650 millions d’euros. En 2021, nous avons reçu une subvention de l’UE d’une valeur de 250 millions d’euros. Terna Energy essaie de développer des dizaines de nouveaux projets de stockage par pompage hydroélectrique et disons que trois ou quatre sont suffisamment matures pour démarrer. Ce qui serait vraiment utile, c’est d’obtenir un financement européen pour ce projet », a-t-il ajouté.

Projet d'installation de stockage PCI 3.24 de Terna à Amfilochia.
Projet d’installation de stockage PCI 3.24 de Terna à Amfilochia.

Les énergies renouvelables constituent un défi pour le réseau. De bonnes connexions électriques sont une condition préalable pour acheminer l’électricité jusqu’aux consommateurs en cas de besoin. La Commission européenne estime que jusqu’à 600 milliards d’euros devraient être investis dans la modernisation des réseaux européens d’ici la fin de cette décennie.

« L’éolien offshore est un élément très nouveau dans notre plan national en matière d’énergie et de climat et c’est pourquoi toutes ces énergies renouvelables ne sont bien sûr pas nécessaires à la consommation en Grèce », a déclaré Ioannis Margaris, vice-président de l’opérateur de réseau grec IPTO..

« La stratégie consiste à faire de la Grèce un exportateur d’énergie verte vers l’Europe centrale. À travers les Balkans ou l’Italie, pour pouvoir exporter un surplus d’énergies renouvelables que nous allons faire installer en Grèce. »

« C’est pourquoi nous avons récemment proposé un nouveau projet entre la Grèce et l’Allemagne qui pourrait traverser la mer Adriatique. »

Margaris a conclu en évoquant la situation dans son ensemble : « Il existe également des interconnexions dans le sud, nous avons des interconnexions en cours de planification avec l’Égypte et l’Arabie saoudite. En raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’Europe a un intérêt vital pour ce type d’interconnexions.»

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