Flamingos in the Nartë Lagoon on the Adriatic Flyway - a major migration route between Europe and Africa

Milos Schmidt

Pourquoi le gendre de Trump est-il autorisé à construire dans le premier delta d’un parc national de rivières sauvages d’Europe ?

Un nouvel aéroport international et le développement du tourisme de luxe pourraient signifier la fin de l’un des derniers deltas vierges d’Europe.

Joni Vorpsi manifestait devant le Parlement albanais lorsqu’il a appris que le projet de loi qu’il était là pour arrêter avait été adopté.

La loi 21/2024, comme on l’appelle officiellement, est un cauchemar pour les écologistes car elle permet la construction de méga complexes hôteliers cinq étoiles partout dans le pays, y compris dans des zones naturelles protégées.

Son approbation est intervenue en février, trois jours après que le gendre de Donald Trump, Jared Kushner, a rendu public son projet de créer deux stations balnéaires près du delta de la rivière Vjosa, une zone humide d’une valeur écologique inestimable.

«C’était dévastateur», déclare Vorpsi, chef de projet à l’ONG de protection et de préservation de l’environnement naturel en Albanie (PPNEA). « C’est la plus grande attaque contre la nature albanaise depuis les années 90 », ajoute-t-il, revenant sur un sombre chapitre de l’histoire de son pays où « les gens ne pouvaient pas considérer la nature comme quelque chose à préserver ».

Aujourd’hui, l’Albanie semble avoir reconnu la valeur de ses atouts naturels. Plus de 21 pour cent de la superficie totale du pays se trouve dans un réseau de zones protégées, selon le ministère du Tourisme et de l’Environnement. Il a reçu des applaudissements internationaux pour avoir fait de la Vjosa le premier parc national de rivières sauvages d’Europe l’année dernière, après avoir cédé à la pression d’une campagne prolongée de militants.

Mais la protection ne s’étendait pas au delta, ce qui a alarmé la PPNEA puisque cette zone humide côtière est la partie la plus riche en biodiversité du cours d’eau, abritant des pélicans frisés, des grenouilles d’eau en voie de disparition, des flamants roses, des spatules et des tortues caouannes.

Derrière ce courant positif, les écologistes affirment qu’il existe une nette tendance à sacrifier la nature au profit du développement, alors que le gouvernement cherche à concrétiser sa vision d’une riviera albanaise.

« Tout est connecté » : L’aéroport au bord du lagon

L'aéroport international de Vlora est en construction juste à côté de la lagune de Nartë.
L’aéroport international de Vlora est en construction juste à côté de la lagune de Nartë.

A proximité de l’endroit où Kushner envisage des développements – sur la péninsule de Zvërnec et l’île de Savan – se trouve le chantier de construction d’un nouvel aéroport, commencé en 2022.

L’aéroport international de Vlora est en cours de construction au bord de la lagune Vjosa-Nartë de 40 kilomètres carrés, une escale clé pour les oiseaux migrateurs et protégée depuis 20 ans.

Mais le gouvernement a redessiné les limites de cette réserve naturelle (entre autres), ce qui fait que le site de l’aéroport est tombé en dehors de la zone protégée et a ensuite obtenu un permis de construire. PPNEA est impliquée dans deux poursuites en cours concernant ces étapes.

L’UE (à laquelle l’Albanie souhaite adhérer) a déclaré que l’aéroport contredisait à la fois les lois nationales et les conventions internationales de protection de la biodiversité que l’Albanie a ratifiées. Le Comité de la Convention de Berne a déclaré à L’Observatoire de l’Europe qu’il suivait la situation de près, après que son appel à suspendre la construction ait été ignoré.

Pour les écologistes, l’aéroport est le début d’une pente glissante. «S’ils commencent à dire que nous construisons l’aéroport dans des zones protégées parce que c’est dans l’intérêt public, alors ils commenceront à le faire dans toutes les zones protégées dotées de centres de villégiature», dit Vorpsi.

Il affirme que la désignation de parc national de la rivière sauvage de Vjosa est utilisée par le gouvernement albanais pour se présenter comme un protecteur de la nature.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Green que « le projet d’aéroport ne sort pas de rien ; il évolue plutôt dans une zone où l’ancien aéroport était exploité jusqu’au début des années 1970. Cet emplacement ne fait pas partie du système de zones protégées et n’a aucun impact sur les monuments naturels tels que les dunes de Narta, la forêt de Zvernec et la lagune de Narta.

Le changement de la loi albanaise qui permet la construction dans les zones protégées

En vertu des modifications apportées à la loi albanaise sur les zones protégées, le Conseil national du territoire peut accorder des permis pour des complexes touristiques de luxe partout dans le pays.

Les députés ont soumis le projet de loi en novembre, et son adoption a été accélérée en février, malgré la demande de l’UE au gouvernement de suspendre le vote et de rendre le processus plus transparent.

La délégation de l’UE en Albanie – une mission diplomatique qui guide le pays vers l’intégration au bloc – a répondu qu’elle suivrait « de très près » la mise en œuvre des nouvelles dispositions juridiques.

Pour Vorpsi, cela ne va pas assez loin. Il décrit l’importance de la loi 21/2024 avec des termes beaucoup plus forts : « nous réalisons que maintenant les choses ont changé pour toujours. Désormais, nous serons dans une guerre constante.

Là où les complexes hôteliers cinq étoiles sont autorisés, il prévoit une extension beaucoup plus large des infrastructures – des autoroutes et ponts aux nouvelles centrales électriques et terrains de golf.

Les projets soutenus par Kushner dans la nature albanaise

Vorpsi ne savait pas qui était Kushner lorsqu’il a entendu parler pour la première fois de ses projets sur l’Albanie. Mais il voit l’attrait : « c’est comme des kilomètres de côtes vierges, que tout investisseur serait heureux d’avoir. »

Affinity Partners, la société de capital-investissement de Kushner basée à Miami, est sur le point d’investir dans de nouveaux développements touristiques le long de cette partie du sud de l’Albanie.

Les photos partagées sur sa page Facebook montrent les premières images de conception des stations balnéaires de l’île inhabitée de Sazan – une promenade en bateau rapide depuis le site de l’aéroport de Vlora – et de la péninsule de Zvërnec, reliées par un pont en bois à une île de la lagune de Nartë. Affinity Partners, avec une cagnotte alimentée par le Fonds d’investissement public d’Arabie Saoudite, vient également d’obtenir le feu vert pour construire un complexe hôtelier de 500 millions de dollars (461 millions d’euros) en Serbie, suscitant des protestations locales.

Selon le ministère du Tourisme et de l’Environnement, l’Albanie en est encore « à un stade très précoce » de la candidature de l’île de Sazan, qui a été reçue par l’Agence albanaise de développement des investissements mais doit passer par plusieurs niveaux d’examen. Officiellement, le gouvernement n’a pas encore reçu de candidature pour le projet dans la région de Narta, ajoute le communiqué.

Sazan se trouve dans le parc marin national Karaburun-Sazan et Zvërnec se trouve à l’intérieur de la zone protégée de Pishë Poro-Nartë, mais le ministère conteste que Sazan soit une zone protégée.

Une vue de la péninsule de Zvërnec, où la société Kushner cherche à investir dans un complexe touristique doté de centaines de chambres et de piscines.
Une vue de la péninsule de Zvërnec, où la société Kushner cherche à investir dans un complexe touristique doté de centaines de chambres et de piscines.

Le plan de Kushner pour Zvërnec comprendrait jusqu’à 10 000 « unités de villas ». Avec un minimum de deux par chambre, Vorpsi craint un déluge de 20 000 touristes et leurs besoins donneront effectivement naissance à une « nouvelle ville de luxe ». Une partie des infrastructures nécessaires sera fournie par le gouvernement, dans le cadre de son offre aux « investisseurs stratégiques ».

« Lorsque vous commencez à rassembler toutes les pièces du puzzle, vous n’êtes pas vraiment surpris qu’il existe ce grand nom », explique Vorpsi. Mais il craint que le nom lié à Trump n’ait été une distraction pour la presse et le public, suscitant un débat politique plutôt qu’environnemental.

Les habitants sont divisés sur ces projets, certains y voyant une opportunité économique. Il existe un attachement superficiel à la terre dans les villages qui n’ont été créés que dans les années 1970, explique Vorpsi, lorsque les lagons ont été drainés pour l’agriculture.

« Mais les gens ont quand même commencé à comprendre, il y a beaucoup de colère du public », ajoute-t-il.

Quel sera l’impact des développements sur la biodiversité dans le delta de la Vjosa ?

L’aéroport, le changement de loi, les projets Kushner : « tout cela n’est qu’une vision » dit Vorpsi, ce qui rend impossible de parler en détail des espèces qui seront perturbées ou perdues.

« Nous perdons les zones humides côtières une fois pour toutes à cause de cette vision », déclare le coordinateur de la conservation des pélicans du PPNEA. « On ne parle pas du tout de la présence de biodiversité là-bas, à la fin (…) elle disparaîtra. »

Pélicans dans le delta de la Vjosa.
Pélicans dans le delta de la Vjosa.

Les populations risquent également de perdre leurs ressources naturelles si l’hydrologie de la lagune et de ses rivières sous-marines est détruite. Et comme cette zone humide côtière constitue un tampon vital contre les inondations et l’élévation du niveau de la mer, de « grandes catastrophes » pourraient s’ensuivre, prévient-il.

S’étendant sur 240 kilomètres carrés lorsqu’il se jette dans l’Adriatique, le delta de la Vjosa est l’un des rares deltas intacts du bassin méditerranéen.

Les scientifiques ont entrepris une mission de collecte de données sur le site le mois dernier. «Nos premières découvertes révèlent l’énorme valeur écologique du delta», déclare le professeur autrichien Fritz Schiemer. « Au milieu de l’attrait du tourisme de luxe, il ne faut pas oublier l’importance écologique sans précédent du delta de la Vjosa, un trésor unique dans toute l’Europe. »

L’ONG environnementale Euronatur et d’autres membres de la délégation scientifique exhortent le gouvernement à inclure le delta dans le parc national de la rivière sauvage de Vjosa. Mais Vorpsi affirme que cela ne le protégerait pas du développement étant donné la nouvelle loi.

Comment les défenseurs de l’environnement ripostent-ils ?

Le PPNEA consacre plutôt son énergie à rallier le public et à combattre le gouvernement par des moyens légaux. L’un de ses procès contre le permis de construire pour l’aéroport de Vlora, déposé il y a presque deux ans, est désormais de retour devant la Cour d’appel.

Les militants estiment que les autorités « attendent que l’aéroport soit plus avancé et diront que c’est désormais un fait accompli », explique Vorpsi.

Entre-temps, le delta semble riposter à sa manière. Des couches et des couches de gravier doivent être déposées, chacune s’enfonçant dans la vasière, dit-il, avant que l’asphalte puisse circuler sur la piste. L’ouverture de l’aéroport a été reportée à l’année prochaine.

Dans un communiqué, le ministère du Tourisme et de l’Environnement souligne que « l’Albanie vise le tourisme haut de gamme, comme mesure visant à protéger l’environnement à travers un tourisme durable et non un tourisme de masse ».

« Il est crucial de reconnaître que les aires protégées et les communautés humaines ne sont pas des entités distinctes ; ils peuvent coexister harmonieusement comme ils l’ont fait historiquement », ajoute le porte-parole du ministère.

« Ces zones ne doivent pas être considérées comme des réserves statiques ou des zones isolées semblables à des zoos, déplaçant les habitants de leurs maisons ancestrales. La nouvelle législation sur les zones protégées garantit leur préservation et leur intégrité holistiques.

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