A woman carries a chair on her head as she walks in a flooded street of Arques, northern France, 4 January 2024.

Milos Schmidt

Pourquoi la France, l’Allemagne et l’Angleterre sont-elles inondées – et le changement climatique est-il en cause ?

El Niño, l’élévation du niveau de la mer et des systèmes de défense obsolètes ont exposé les communautés européennes à des inondations dévastatrices.

De fortes pluies ont frappé l’Allemagne, la France et les Pays-Bas au cours des deux dernières semaines, provoquant des inondations persistantes et même un mort en France.

Des villes du nord du pays ont été submergées jeudi et des centaines de personnes ont été évacuées ces derniers jours. La région a également été touchée par des inondations en novembre et décembre, et certaines villes ne s’en sont toujours pas remises.

Des inondations généralisées ont également frappé le centre de l’Angleterre et des pluies plus fortes sont prévues dans les régions du sud. Jeudi soir, plus de 220 alertes d’inondation et près de 300 alertes d’inondation étaient toujours en vigueur à travers le pays.

Les inondations surviennent quelques jours seulement après que la tempête Henk, nommée par les services météorologiques officiels de Grande-Bretagne, d’Irlande et des Pays-Bas, ait frappé de vastes zones d’Angleterre et du Pays de Galles, laissant le sol saturé et sujet aux inondations.

Alors, qu’est-ce qui se cache derrière cette météo périlleuse ?

Qu’est-ce qui cause les fortes précipitations en Europe ?

Les averses extrêmes en Europe sont en partie dues à un phénomène météorologique occidental, a déclaré le météorologue Fabian Ruhnau à la chaîne de télévision luxembourgeoise RTL Today. Cela voit le courant-jet de l’Atlantique Nord s’écouler directement vers l’Europe centrale, apportant des systèmes de basse pression avec beaucoup de pluie.

Même si cela n’est pas inhabituel en soi, le changement climatique aggrave la situation.

Les températures océaniques supérieures à la moyenne – en partie dues au phénomène climatique El Nino – provoquent l’évaporation et donc davantage de pluie dans les régions de basse altitude. Et l’élévation du niveau de la mer entraîne des débordements plus fréquents des rivières.

Ces derniers jours, les communautés de basse altitude du nord de la France ont été confrontées à des coupures de courant, à des rues inondées et à des évacuations en raison de fortes pluies. L’élévation du niveau de la mer y a probablement contribué : entre 1957 et 2017, le niveau de la mer à Dunkerque a augmenté de 9 cm. De 1966 à 2018, Calais a connu une hausse de 4,4 cm.

Des secouristes évacuent une personne alors que la rivière Aa inonde Arques, dans le nord de la France, le 4 janvier 2024.
Des secouristes évacuent une personne alors que la rivière Aa inonde Arques, dans le nord de la France, le 4 janvier 2024.

Des défenses obsolètes contre les inondations laissent les communautés sous l’eau

Les systèmes obsolètes de gestion de l’eau du nord de la France ne sont pas à la hauteur de la double menace des conditions météorologiques extrêmes et du changement climatique.

Les projets de construction le long des berges des rivières ont mis à rude épreuve le drainage, et les tempêtes successives ont détrempé les sols, incapables d’absorber davantage d’eau.

Des pompes ont été amenées de tout le pays et des Pays-Bas voisins pour lutter contre les inondations.

« Il a beaucoup plu récemment, ce qui signifie que l’eau en France ne peut plus être évacuée correctement », a déclaré le ministre de l’Infrastructure et de l’Eau, Mark Harbers, dans un communiqué.

« Dans de nombreux endroits, les rivières ont déjà débordé. C’est pourquoi il est important de s’entraider pour évacuer l’eau le plus rapidement possible.»

Au Royaume-Uni également, les communautés sont à la merci de projets d’infrastructures négligés. Les défenses contre les inondations endommagées, la mauvaise gestion des rivières et la mauvaise qualité des sols aggravent les déluges.

Des inondations encore plus graves sont probables à mesure que le changement climatique se fait sentir

À mesure que la planète se réchauffe, les précipitations augmentent.

Pour chaque 1°C de réchauffement, les experts affirment que l’atmosphère est capable de retenir 7 % de vapeur d’eau en plus. Cela augmente le risque de fortes précipitations.

Certaines analyses suggèrent que les tempêtes deviennent également plus fréquentes et plus intenses, entraînant des averses plus fortes.

Alors que les émissions de gaz à effet de serre dues à l’activité humaine continuent d’augmenter, l’Europe aura besoin de meilleures défenses contre les inondations, de systèmes d’alerte précoce et de mesures de résilience pour atténuer les retombées des fortes pluies.

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