Pourquoi la Belgique est peut-être sur le point de se séparer

Martin Goujon

Pourquoi la Belgique est peut-être sur le point de se séparer

L’inquiétude croissante suscitée par la migration alimente une montée en flèche des partis indépendantistes flamands avant les élections de l’année prochaine.

Tôt ou tard, la Belgique pourrait cesser d’exister.

Le petit État d’Europe occidentale qui abrite le siège de l’UE et de l’OTAN a longtemps eu une vie politique nationale dysfonctionnelle. Il détient le record mondial du temps le plus long pour former un gouvernement lors de pourparlers de coalition – plus de 500 jours.

Désormais, les tensions entre la Flandre néerlandophone, dans le nord, et la Wallonie francophone, dans le sud du pays, menacent une crise bien plus grave.

Les élections doivent avoir lieu en juin 2024. Selon le sondage L’Observatoire de l’Europe, le parti d’extrême droite Vlaams Belang – qui veut faire de la Flandre un État séparatiste totalement indépendant – est désormais la plus grande force politique du pays.

Tom Van Grieken, qui est devenu président de son parti alors qu’il n’avait que 28 ans et qui a été la clé de son récent succès, a été ferme sur ses projets d’indépendance s’il gagne.

« Nous pensons que la Belgique est un mariage forcé », a déclaré Van Grieken à L’Observatoire de l’Europe dans son bureau près du quartier européen de Bruxelles. « Si l’un d’eux veut divorcer, nous en parlerons en tant qu’adultes… nous devons parvenir à une division ordonnée. S’ils ne veulent pas venir à la table avec nous, nous le ferons unilatéralement.

Même pour bon nombre des 12,6 millions d’habitants du pays, la fin imminente de leur pays pourrait surprendre.

Les batailles acharnées entre le nord flamand et le sud francophone se sont refroidies ces dernières années.

Les citoyens flamands, autrefois négligés malgré leur supériorité numérique sur leurs homologues francophones, ont désormais les droits linguistiques et les compétences politiques qu’ils réclamaient depuis longtemps.

« Pour beaucoup, la bataille est quelque peu livrée », a déclaré Karl Drabbe, un éditeur aux racines dans le mouvement flamand. Au sein de l’État fédéral belge, les régions disposent désormais de larges compétences en matière d’éducation, de politique agricole et de transport.

« Cela n’a pas conduit à des sauts en avant bouleversants – au contraire », a déclaré Drabbe. L’appétit pour monter « les barricades » pour « de grandes étapes dans la réforme de l’État » est donc limité, a-t-il dit.

Mais les dirigeants du Vlaams Belang ne comptent pas seulement sur leur politique indépendantiste pour se soutenir.

Dans toute l’UE, l’extrême droite a augmenté ces derniers mois alors que le bloc lutte contre l’immigration, une croissance lente et une inflation élevée. Les partis populistes et anti-establishment ont gagné du soutien dans ce contexte.

La Belgique fait partie des pays européens confrontés à un afflux important de demandeurs d’asile, avec un nombre d’arrivées similaire à la crise migratoire de 2015.

En Flandre, la migration est considérée comme la préoccupation numéro un des électeurs, selon une étude récente. « Le Vlaams Belang s’approprie le thème de la migration, qui est très important pour de nombreux électeurs flamands », a déclaré Nicolas Bouteca, professeur associé à l’Université de Gand. « C’est la principale raison de leur succès. »

Pour Bart De Wever, président du parti nationaliste flamand N-VA, « la même tendance se produit actuellement dans toute l’Europe ».

Il y a « une vague de malaise énorme » parmi les citoyens qui se sentent « économiquement abandonnés par leurs propres élites », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe. « Et aussi injuste que vous puissiez trouver cela, l’extrême droite capitalise. » Dans les sondages, son parti, la N-VA, est désormais le deuxième en Flandre, après le Vlaams Belang.

Les électeurs potentiels du Vlaams Belang considèrent la migration comme la question politique la plus importante, suivie par les impôts et l’économie. Une réforme de l’Etat belge est nettement moins pertinente pour eux, selon la même recherche.

La Belgique a été créée de manière chaotique et imprévue – fr stoemelings, en dialecte bruxellois. La disparition du pays pourrait-elle également survenir par accident en raison d’électeurs voulant simplement s’attaquer à la migration ?

Van Grieken dit que personne ne pouvait manquer de remarquer le soutien de son parti à l’indépendance flamande. « Ce n’est pas que les gens ne savent pas. C’est le premier point de notre programme », a-t-il déclaré. Van Grieken a reconnu que tous ses électeurs n’étaient peut-être pas émotionnellement émus par l’idée d’indépendance. « Mais je sais que quelqu’un qui est anti-indépendantiste ne votera pas pour mon parti, ni pour la N-VA. »

La stratégie de Van Grieken est de devenir le plus grand parti de Flandre lors des élections de juin prochain, ce qui lui donnerait la prérogative de choisir son partenaire de coalition pour le gouvernement flamand. Idéalement pour lui, ce serait la N-VA. Ensuite, le gouvernement flamand publierait une déclaration de souveraineté pour forcer les partenaires francophones de la coalition à négocier la fin de la Belgique telle qu’elle existe actuellement.

Il y a des obstacles, même si Van Grieken gagne. Au sein de la N-VA, il y a un désaccord féroce sur l’opportunité de former un gouvernement avec le Vlaams Belang. Une telle décision briserait une promesse vieille de dix ans de l’establishment politique belge de ne pas gouverner avec l’extrême droite. Même si la N-VA a pris la décision fatidique de s’associer à l’extrême droite, la partie francophone de la politique belge risque de ne pas se présenter à la table des négociations, du moins pour commencer.

Pourtant, chacune de ces étapes créerait une instabilité politique supplémentaire en Belgique, et cela à lui seul pourrait aider à promouvoir la cause de l’indépendance.

Le Premier ministre belge Alexander De Croo, qui dirige actuellement une difficile coalition de sept partis, est arrivé au pouvoir après les élections de 2019.

Le Premier ministre Alexander De Croo a du mal à garder les partis au pouvoir sur la même longueur d’onde sur de nombreuses questions clés | Jonas Roosens/Belga Mag via Getty Images

Ce vote a été suivi d’une recherche tortueuse de 500 jours pour un accord de coalition, et De Croo a depuis du mal à garder les partis au pouvoir sur la même longueur d’onde sur les questions clés.

La poursuite du déclin des partis du centre lors des élections de l’année prochaine rendrait encore plus difficile la formation d’un gouvernement de coalition nationale. Ivan De Vadder, un journaliste politique chevronné qui a écrit plusieurs livres sur la politique belge, craint que cela ne crée un cercle vicieux.

« La plupart des gens regardent le gouvernement flamand, car vous pouvez parler de ces mouvements en termes d’échecs compréhensibles », a-t-il déclaré. « Pour moi, ce qui va se passer au niveau fédéral est bien plus explosif, car vous risquez un blocus total des institutions politiques… C’est bien plus explosif pour la survie de la Belgique que l’idée d’une Flandre proclamant son indépendance. »

Van Grieken prend le point. « Ce n’est pas parce qu’il y a un parti national flamand que la Belgique implose. C’est parce que la Belgique ne fonctionne pas qu’il y a un parti national flamand.

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