Women walk outside of a branch of Bank of Cyprus at a main shopping street in capital Nicosia, Cyprus in 2023

Jean Delaunay

Pourquoi Chypre voit-elle chuter les dépôts bancaires russes ?

Ce changement intervient alors que le gouvernement cherche à assainir l’image financière de son pays.

Selon les chiffres officiels, Chypre a progressé dans son retrait de l’argent et des affaires russes tout en essayant de redorer son image. Une équipe de responsables américains en visite aide le gouvernement à examiner les cas présumés de violation des sanctions.

Les dépôts russes détenus dans les banques chypriotes auraient chuté de 76 % entre 2014 et 2022, tandis que les dépôts ukrainiens ont diminué de 67 %. Le nombre de clients russes utilisant les banques chypriotes a chuté de 82 % au cours de la même période, tandis que celui des clients ukrainiens a chuté de 54 %.

Pendant des années, l’île méditerranéenne était connue pour être une juridiction où l’on posait peu de questions et dont les banques accueillaient l’argent des déposants fortunés malgré des liens supposés louches. Il était particulièrement populaire auprès des riches oligarques russes.

Cependant, cette réputation a commencé à changer après la crise financière de 2013 qui a amené Chypre au bord de la faillite. Le président chypriote Nikos Christodoulides, qui a pris ses fonctions en mars de l’année dernière, s’est engagé à appliquer des sanctions liées à la guerre en cours menée par la Russie en Ukraine.

Il affirme que le pays s’engage à « être du bon côté de l’histoire », condamnant la guerre en cours menée par la Russie en Ukraine.

Selon les mêmes chiffres, les banques chypriotes ont rompu leurs relations commerciales avec près de 60 000 clients, pour la plupart des ressortissants russes et ukrainiens, entre 2014 et 2022, tandis que quelque 126 000 comptes ont été suspendus, pour un montant d’environ 40 milliards d’euros.

Les médias locaux ont récemment rapporté que plusieurs grandes entreprises russes enregistrées à Chypre avaient transféré leur siège social à l’étranger en raison de cette enquête. On ne sait pas exactement lesquelles et combien de ces entreprises ont quitté le pays.

Après s’être adressé mardi à l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe, Christodoulides a déclaré que Chypre avait pleinement mis en œuvre toutes les sanctions de l’Union européenne contre la Russie et a invité les journalistes à parcourir un rapport de l’UE détaillant quels membres du bloc ne les appliquaient pas.

« Je me tiens hardiment devant vous et j’admets que des erreurs ont été commises », a déclaré Christodoulides, faisant référence aux allégations de blanchiment d’argent qui harcelaient depuis longtemps la nation insulaire ainsi qu’à un programme d’investissement pour la citoyenneté, aujourd’hui disparu, qui délivrait illégalement des passeports aux Russes et aux Russes. autres.

« Tout cela appartient désormais à l’histoire ancienne pour Chypre… Des erreurs ont été commises dans le passé et les premiers à payer pour ces erreurs ont été la République de Chypre et le peuple chypriote lui-même », a déclaré Christodoulides.

Pendant ce temps, une équipe d’experts du Bureau fédéral d’investigation des États-Unis et du ministère de la Justice assiste les enquêteurs chypriotes dans des affaires impliquant des soi-disant « facilitateurs » – des avocats et des comptables qui auraient agi pour aider à dissimuler les avoirs de Russes sanctionnés et appartenant à des Russes. entreprises.

L’invitation adressée aux experts américains « est une preuve supplémentaire de la coopération renforcée avec nos partenaires internationaux en matière de respect des sanctions, afin de cibler ceux qui ont permis aux oligarques russes sanctionnés de cacher leurs avoirs », a déclaré à l’AP le porte-parole du gouvernement Constantinos Letymbiotis.

Letymbiotis a déclaré que les dépôts bancaires russes qui partent sont compensés par l’arrivée de nouvelles entreprises internationales. En 2022, plus de 1 600 entreprises internationales se sont enregistrées à Chypre – principalement dans le secteur technologique – dont 47 multinationales.

Il a déclaré qu’au total, ces entreprises ont contribué à créer 36 854 emplois directs et indirects, soit une hausse de 42 % par rapport à 2021.

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