Planes are parked at a private jet terminal at Harry Reid International Airport in Las Vegas on Thursday, ahead of the Super Bowl this weekend

Milos Schmidt

Pourquoi ce n’est pas seulement l’utilisation du jet privé de Taylor Swift qui est examinée de près ce week-end du Super Bowl

Alors que l’auteure-compositrice-interprète superstar Taylor Swift est critiquée pour son utilisation « excessive » de jets privés, à quel point les milliers d’avions se rendant à Las Vegas pour le Super Bowl de ce week-end seront-ils vraiment dommageables ?

Le Super Bowl de cette année approche à grands pas et, parallèlement à l’enthousiasme suscité par ce sport – et par la femme du moment, Taylor Swift – on craint que l’événement ne soit dévastateur pour l’environnement.

L’événement, qui se tiendra dimanche à Las Vegas, dans le Nevada, a été confirmé qu’au moins 475 places de stationnement pour jets privés sont déjà pleines de célébrités et de VIP arrivant de partout aux États-Unis – et du monde entier.

Cette semaine, les responsables de la Federal Aviation Administration ont annoncé que les quatre aéroports entourant immédiatement Las Vegas avaient déjà atteint leur capacité pour les avions privés il y a quelques semaines.

Parmi eux se trouvera probablement Taylor Swift, la petite amie de Travis Kelce, un joueur des Chiefs de Kansas City qui affrontera leurs rivaux du football américain, les 49ers de San Francisco, lors du match de championnat de la NFL.

Taylor Swift se produit mercredi dans le cadre du « Eras Tour » au Tokyo Dome.
Taylor Swift se produit mercredi dans le cadre du « Eras Tour » au Tokyo Dome.

Pourquoi Taylor Swift est-elle critiquée pour son utilisation d’un jet privé ?

Swift a fait l’objet de nombreux examens minutieux en ce qui concerne son programme de vol ces dernières semaines, certains affirmant qu’il est excessif au milieu d’une urgence climatique.

Le très populaire auteur-compositeur-interprète américain est souvent cité parmi les utilisateurs de jets privés les plus prolifiques.

Une enquête réalisée par la société de marketing durable Yard a affirmé que son avion privé avait émis quelque 8 300 tonnes d’émissions de carbone en 2022, soit 1 184 fois les émissions annuelles totales d’une personne moyenne.

Alors que les porte-parole de Swift se sont opposés à ce chiffre, affirmant qu’elle compense ses voyages en achetant des crédits carbone, certains experts se demandent exactement quelle est l’efficacité réelle de la compensation carbone.

Cette semaine, Swift a menacé de poursuivre en justice une étudiante qui surveillait son utilisation de son jet privé.

Jack Sweeney, un jeune de 22 ans qui étudie les technologies de l’information à l’Université de Floride centrale, est devenu tristement célèbre pour avoir utilisé des données publiques et les réseaux sociaux pour suivre les jets privés de milliardaires, d’hommes politiques et d’autres célébrités.

Dans une lettre partagée par Sweeney avec l’Associated Press, les avocats de Swift ont affirmé que le suivi était susceptible d’informer les harceleurs de sa localisation.

Ils affirment qu’il fournit effectivement « aux individus désireux de lui faire du mal, ou ayant des intentions néfastes ou violentes, une feuille de route pour mener à bien leurs plans ».

Sweeney, cependant, maintient qu’il n’a jamais l’intention de nuire avec son suivi – mais qu’il se consacre au maintien de l’importance de la transparence et de l’information publique.

Travis Kelce, joueur des Chiefs de Kansas City, et Taylor Swift marchent ensemble après un match de football de la NFL pour le championnat de l'AFC entre les Chiefs et les Ravens de Baltimore le mois dernier.
Travis Kelce, joueur des Chiefs de Kansas City, et Taylor Swift marchent ensemble après un match de football de la NFL pour le championnat de l’AFC entre les Chiefs et les Ravens de Baltimore le mois dernier.

« On peut raisonnablement s’attendre à ce que leur avion soit suivi, que ce soit moi ou non, car il s’agit d’une information publique après tout », a-t-il déclaré.

Même s’il n’est pas clair si les découvertes de Sweeney ont joué un rôle dans la vente apparemment par Swift de l’un de ses deux jets privés cette semaine, il est certainement à l’origine de la dernière controverse entourant son empreinte carbone.

Il a révélé que la superstar de la pop de 34 ans avait utilisé l’un de ses jets pour traverser la ville de St Louis, dans le Missouri, en 13 minutes. Il a été rapidement souligné que le même trajet aurait facilement pu être effectué en seulement 30 minutes en voiture – et avec un impact nettement moindre sur l’environnement.

Cependant, il s’est vite avéré que Swift avait peut-être déjà vendu l’avion au moment de ce vol. Le compte Twitter de Sweeney – anciennement X – a publié que l’immatriculation de l’avion avait changé le 4 février, peu après le vol controversé.

Cela suggère que le voyage a peut-être plutôt été utilisé à des fins de maintenance ou de démonstration, plutôt que pour le transport de Swift.

À quel point le transport aérien sera-t-il dommageable pendant le week-end du Super Bowl ?

Avant le coup d’envoi dimanche, on estime que des milliers de joueurs et de fans de la ligue de golf LIV financée par l’Arabie Saoudite seront également dans la ville pour un tournoi qui se déroulera de jeudi à samedi au Las Vegas Country Club.

Et ce, avant que 60 000 autres personnes ne se rendent au stade Allegiant pour assister au match de football américain.

Au cours d’une journée moyenne à Las Vegas, quelque 160 000 personnes entrent et sortent de l’aéroport. 2023 a été une année record, avec 57,6 millions de passagers.

Le trafic aérien sera encore plus intense ce week-end, selon la National Business Aviation Association.

Les fans profitent du « couple en or » du Super Bowl avec d'innombrables articles dérivés, y compris ces boucles d'oreilles « Travis et Taylor »
Les fans profitent du « couple en or » du Super Bowl avec d’innombrables articles dérivés, y compris ces boucles d’oreilles « Travis et Taylor »

Les vols commerciaux sont cependant nettement moins dommageables pour l’environnement que ceux effectués par les jets privés.

L’année dernière, l’ONG Transport et Environnement a calculé qu’ils sont cinq à 14 fois plus polluants par passager que les vols commerciaux – et 50 fois plus polluants que les trains.

Ces chiffres font des jets privés de loin le mode de transport le plus polluant de la planète par passager-kilomètre.

Les autorités de Las Vegas ont annoncé qu’il était toujours possible de prendre des vols dits « drop and go » : c’est là que les pilotes déposent leurs passagers, puis se dirigent vers un autre aéroport pour garer leurs jets.

À quel point les vols en jet privé sont-ils mauvais en termes d’émissions ?

Les chiffres exacts sur le nombre de jets privés qui entreront dans l’espace aérien entourant Las Vegas ce week-end ne seront publiés qu’après l’événement, mais les experts resteront attentifs, inquiets.

On ne sait pas non plus exactement combien de dégâts ces vols causeront à l’environnement – ​​mais, si l’on en croit les chiffres publiés précédemment, ils seront probablement élevés.

Dans une étude publiée l’année dernière, les émissions des jets privés ont récemment grimpé en flèche en Europe.

Un rapport de Greenpeace révèle que les jets privés sur le continent ont émis un total de 5,3 millions de tonnes de CO2 au cours des trois dernières années.

Le nombre de vols privés a également augmenté, passant d’un peu moins de 119 000 en 2020 à 573 000 en 2022.

Un jet privé stationné dans l’État voisin de Californie
Un jet privé stationné dans l’État voisin de Californie

Cette quantité de dioxyde de carbone est supérieure à ce que l’Ouganda – un pays qui compte 46 millions d’habitants – produit en une année entière.

En Europe, les pires émetteurs de gaz à effet de serre sont le Royaume-Uni – avec 501 077 tonnes de CO2 en 2022 – ainsi que la France et l’Italie, qui ont émis respectivement 383 061 tonnes et 266 082 tonnes de gaz à effet de serre provenant du trafic d’avions privés.

À la fin de l’année dernière, plus de 75 organisations de toute l’Europe ont signé une lettre ouverte appelant à l’interdiction des jets privés, même si une législation similaire avait déjà été exclue par la Commission européenne des transports en 2023.

Les militants ont déclaré que ce choix était « une autre occasion manquée » de limiter les « émissions de produits de luxe ».

Est-il trop tard pour arrêter les dégâts causés par le trafic aérien du Super Bowl ?

Aux États-Unis, la liste des invités pour ce qui est sans doute le plus grand événement sportif mondial n’a pas été publiée – mais ce n’est pas seulement Taylor Swift qui a fait l’objet d’un examen minutieux pour son utilisation d’un jet privé.

Des personnalités comme Bill Gates, Elon Musk et Leonardo DiCaprio ont souvent été critiquées pour leur utilisation « excessive » d’avions privés.

Comme Swift, Bill Gates a souvent défendu ses voyages, affirmant que lui aussi achète des compensations et soutient les technologies propres et d’autres initiatives de développement durable.

Cependant, d’innombrables questions demeurent quant à l’efficacité des compensations.

Les gens se tiennent près de la signalisation pour le Super Bowl alors que les fontaines du Bellagio entrent en éruption le long du Strip de Las Vegas avant le Super Bowl
Les gens se tiennent près de la signalisation pour le Super Bowl alors que les fontaines du Bellagio entrent en éruption le long du Strip de Las Vegas avant le Super Bowl

Les critiques affirment qu’ils sont peu réglementés et des enquêtes ont suggéré que certains programmes surestiment la quantité de carbone réellement capturée.

Plusieurs compagnies aériennes sont en train de développer des avions qui seront propulsés à l’électricité et ne produiront donc aucune émission.

Pour l’instant, cependant, les experts espèrent que les VIP se rendant à Las Vegas choisiront de réduire fortement l’utilisation de jets privés très polluants – mais cela semble peu probable avant dimanche.

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