Pour arrêter les incendies de forêt, les communautés des banlieues d'Athènes financent leurs propres drones d'alerte précoce

Jean Delaunay

Pour arrêter les incendies de forêt, les communautés des banlieues d’Athènes financent leurs propres drones d’alerte précoce

Alors que les températures montent en flèche, les habitants de certaines banlieues grecques investissent leur propre argent dans des drones d’alerte précoce pour arrêter les incendies de forêt avant qu’ils ne s’installent.

Le cauchemar se répète chaque année : un imposant mur de flammes dévorant les forêts, les terres agricoles et les maisons, forçant les animaux et les humains à fuir pour sauver leur vie.

Avec leurs étés chauds et secs, la Grèce et ses voisins du sud de l’Europe sont confrontés chaque année à des centaines d’incendies de forêt dévastateurs.

Rien que la semaine dernière, des incendies de forêt ont tué 21 personnes en Grèce. La plus meurtrière du pays, en 2018, a coûté la vie à plus de 100 personnes. Et les experts préviennent que le changement climatique risque d’exacerber les conditions météorologiques extrêmes, alimentant ainsi davantage d’incendies de forêt.

Cet été, un groupe d’habitants d’une banlieue verdoyante de la capitale grecque s’est uni pour empêcher le cauchemar d’atteindre leurs maisons.

En moins d’une semaine, début août, un premier groupe de trois personnes partageant une préoccupation commune s’est transformé en une communauté en ligne d’environ 320 personnes offrant des dons pour embaucher une entreprise utilisant des drones à longue portée équipés de caméras thermiques comme système d’alerte précoce sophistiqué pour attraper les incendies de forêt avant qu’ils ne se propagent.

C’est un système éprouvé. Conçus et mis en place avec l’aide de Grigoris Konstantellos, pilote de ligne commerciale et maire des banlieues balnéaires du sud d’Athènes de Vari, Voula et Vouliagmeni, les drones ont commencé à y fonctionner l’année dernière.

« Nous ne l’avons pas découvert, nous l’avons créé », a déclaré Kontantellos à propos du programme. « Nous avons dit : « Pourquoi cette capacité ne devrait-elle pas exister ? » »

Thanassis Stavrakis/AP
Grigoris Konstantellos, pilote de ligne et maire du sud d’Athènes, montre sur son téléphone portable l’application d’un système d’alerte par drone.

Le système semblait être la solution idéale pour les habitants concernés des banlieues nord de Kifissia, Ekali et Nea Erithrea.

« Nous sommes tous inquiets, nous sommes tous anxieux », a déclaré Melina Throuvala, psychologue et membre du groupe initial de trois personnes. « Nous ne voulons pas pleurer les victimes, ni voir notre environnement et nos forêts brûler ou nos maisons menacées. C’était la principale motivation ».

Et avec les incendies de forêt, la prévention est essentielle.

Exploités par des pilotes de drones ayant une formation avancée pour voler au-delà de la ligne de vue visuelle et avec l’autorisation des autorités de l’aviation civile, les drones fournissent des images en direct et détectent les changements de température, alertant leurs gestionnaires dans les premiers stades critiques avant qu’un incendie ne se propage.

« Les premières minutes sont les plus cruciales »

Les drones fonctionnent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, avec des pilotes travaillant par équipes de six heures.

« Les premières minutes sont les plus cruciales en cas d’incendie », a déclaré Giorgos Dertilis, qui dirige l’unité locale de pompiers volontaires. « Au début, il est plus facile d’éteindre le feu. Plus les minutes passent, plus notre travail devient difficile ».

Les unités de volontaires sont intégrées au système de protection civile grecque et travaillent en étroite collaboration avec les services d’incendie professionnels. En l’absence de caserne de pompiers dans la région de Kifissia, les volontaires peuvent souvent se rendre plus rapidement sur les incendies locaux.

La compagnie de drones opère depuis le quartier général des pompiers volontaires, qui peuvent ainsi réagir immédiatement au moindre signe d’incendie.

L’intérêt du programme de drones s’est rapidement révélé.

Au cours des premiers jours, il a détecté un début d’incendie près d’un hôtel aux volets fermés, « donc quand nous étions en route… nous savions que nous étions prêts à voir un incendie », a déclaré Dertilis.

Ils ont rapidement éteint l’incendie. « C’est très important de savoir à quoi s’attendre ».

L’innovation du système, a déclaré Emmanouil Angelakis, directeur général de la société qui exploite les drones, est qu’il comprend un personnel spécialisé, des logiciels, des serveurs et une antenne satellite afin que « les drones, jour et nuit, puissent scanner toutes les zones forestières avec des caméras thermiques et des capteurs ». et donner des images en direct et les coordonnées du début d’un incendie ».

L’idée du système est venue en juin 2022, après qu’un incendie de forêt provoqué par le vent s’est abattu sur la municipalité de Konstantellos depuis une crête de montagne. En coordonnant la réponse, les autorités ont réalisé qu’elles avaient un problème.

Image en direct de l’incendie

« Nous chassions l’incendie », a déclaré le maire.

Les flammes se déplaçant rapidement, il était difficile de savoir où les camions-citernes étaient nécessaires.

« Nous ne pouvions pas voir les choses essentielles sur le terrain. Nous les voyions avec du retard, car nous n’étions pas juste devant eux ».

Un examen approfondi de l’intervention d’urgence a suivi.

« Nous avons vu que ce qui nous manquait, ce n’était pas de chasser l’incendie, mais d’être capable d’avoir une image en direct de l’incendie, de l’endroit où se trouvent nos actifs et où se trouve la menace », a déclaré Konstantellos. Ils ont pensé aux drones.

Les pompiers utilisent déjà des drones lors d’un incendie actif, couvrant une petite zone. Ce qu’il fallait, c’était voir un incendie lorsqu’il se déclarait et l’arrêter net.

En contactant l’entreprise de drones, le programme de prévention des incendies était né. Depuis un an et demi qu’il est opérationnel, il a émis 12 alertes précoces d’incendie, a déclaré Konstantellos.

Thanassis Stavrakis/AP
Un pilote de drone montre sur un écran les images en direct d’un drone longue portée équipé de caméras thermiques et d’un système d’alerte précoce sophistiqué, à Athènes.

« Nous avons pris feu à 3h30 du matin », a déclaré le maire. « Quand nous avons envoyé la Protection Civile, ils n’ont même pas trouvé l’incendie. Nous l’avons vu sur le drone ».

Puis samedi, 270 éclairs ont déclenché six incendies à partir de 5h30. Les drones les ont repérés immédiatement, a déclaré lundi Konstantellos.

Grâce aux images de drones en direct transmises sur son téléphone portable, « nous avons eu une coordination incroyable, et en moins de 40 minutes nous avons éteint six incendies dans des endroits difficiles d’accès ».

Les zones les moins riches n’en ont pas les moyens

Les drones ont une portée de 15 km et sont équipés de haut-parleurs et de projecteurs pour avertir les personnes effectuant des travaux extérieurs interdits les jours à haut risque d’incendie ou pour effrayer les incendiaires potentiels.

La municipalité mène même un programme pilote pour prévenir les noyades, grâce auquel des drones peuvent larguer des gilets de sauvetage aux nageurs en détresse.

La municipalité paie entre 13 000 et 14 000 € par mois pour une couverture 24h/24 et 7j/7. « Pour une municipalité, c’est un chiffre viable pour avoir l’esprit tranquille face aux incendies », a déclaré Konstantellos.

Angelakis, de la société de drones, a déclaré que l’initiative financée par des fonds privés par les habitants de Kifissia « était la première fois que cela se produisait sur une base bénévole et non par un organisme d’État ».

La municipalité voisine de Kifissia, Dionysos, a suivi, avec son opération financée par des fonds privés depuis la mairie.

Les résidents des zones les moins riches seraient moins en mesure de se permettre un financement privé. Mais d’autres autorités municipales et régionales sont intéressées, a déclaré Konstantellos, qui a souligné que le système pouvait être utilisé pour coordonner les réponses à d’autres événements tels que des inondations, des tremblements de terre ou des accidents de la route.

« Comme on dit dans l’aviation, ‘un pilote bien formé est le meilleur dispositif de sécurité' », a-t-il déclaré. « Nous convertissons cela en protection civile et nous disons : ‘une ville bien préparée est la meilleure défense d’une ville contre la crise' ».

Laisser un commentaire

dix-neuf + quinze =