Barbie dolls are displayed at the Mattel showroom at Toy Fair in New York

Jean Delaunay

Poupées, robes et maisons de rêve : l’exposition du London Design Museum célèbre les 65 ans de Barbie

L’exposition présente 250 objets de l’univers de Barbie, dont 180 poupées couvrant sept décennies.

Qu’il s’agisse d’être président, astronaute, fashionista ou médecin, Barbie a tout fait.

Une nouvelle exposition célébrant le 65e anniversaire de la poupée emblématique ouvrira ses portes au Design Museum de Londres le vendredi 5 juillet pour une durée de sept mois.

L’exposition présente 250 objets du monde de Barbie, dont 180 poupées couvrant sept décennies – et Ken et ses amis font également une apparition.

« Du point de vue du Design Museum, ce que nous voulions vraiment faire, c’était regarder Barbie à travers le prisme du design », a expliqué la commissaire de l’exposition, Danielle Thom.

« Ce que beaucoup de gens ignorent, c’est comment ces poupées sont nées, pourquoi elles sont nées et pourquoi elles ont cette apparence. Ces objets ne sont pas conçus de manière isolée. Ils sont liés à la culture populaire de bien des manières, et nous voulions vraiment explorer cela. »

Que présente l’exposition Barbie ?

Kim Culmone, vice-président senior du design chez Mattel, la société à l’origine de la poupée, a expliqué pourquoi Barbie a connu un regain d’intérêt ces dernières années.

« Elle a toujours fait partie de la culture, mais je pense que maintenant les gens réalisent la profondeur et l’élasticité d’une marque comme Barbie. Elle est bien plus qu’une simple poupée. »

Les pièces phares de l’exposition comprennent une Barbie originale de 1959 en maillot de bain à rayures noires et blanches, un prototype de Barbie parlante de 1968 provenant des archives de Mattel, une Barbie Peaches ‘N Cream des années 1980 et une Barbie astronaute réalisée à l’image de la première femme capitaine de l’ISS, Samantha Cristoforetti.

Barbie et l'astronaute italienne Samantha Cristoforreti sont allées avec audace là où aucune poupée n'était allée auparavant.
Barbie et l’astronaute italienne Samantha Cristoforreti sont allées avec audace là où aucune poupée n’était allée auparavant.

En avril 2022, Cristoforetti a emmené sa Barbie dans une mission de 170 jours à bord de la Station spatiale internationale et la poupée n’a jamais été exposée en public auparavant.

Les visiteurs pourront également découvrir la Barbie « surfeuse » Sunset Malibu de 1971, la Barbie révolutionnaire Day to Night de 1985, conçue pour refléter la révolution du lieu de travail pour les femmes dans les années 1980, et la Barbie Totally Hair de 1992, la Barbie la plus vendue de tous les temps.

Des exemples des premières poupées noires, hispaniques et asiatiques à porter le nom de Barbie sont exposés, ainsi que la première Barbie atteinte du syndrome de Down, la première à utiliser un fauteuil roulant et la première à avoir été conçue avec une silhouette « courbée ».

Alors que l’exposition est en préparation depuis cinq ans, le film « Barbie » de 2023, réalisé par Greta Gerwig et mettant en vedette Margot Robbie, a eu une légère place dans la dernière salle.

« Cela n’a pas changé radicalement parce que nous avons toujours pensé que cette exposition était une entité à part entière », a déclaré Thom.

« Ce que nous avons introduit à la suite du film, ce sont des objets, des accessoires, des costumes et d’autres choses qui font référence au film. Car, à mon avis, ce n’est que la plus récente d’une série de réponses créatives importantes à Barbie. »

Barbie® : l’exposition se tiendra au Design Museum de Londres jusqu’au 23 février 2025.

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