Dairy farmers demonstration outside EU headquarters in Brussels.

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Von der Leyen ouvre le dialogue pour parvenir à un « consensus » sur l’avenir de l’agriculture

Les acteurs de l’agroalimentaire ont été convoqués à Bruxelles par la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, pour aider à forger une nouvelle vision à long terme pour l’agriculture, dans un contexte de protestations croissantes des agriculteurs à travers le continent.

Le dialogue stratégique sur l’avenir de l’agriculture a été annoncé dans le discours annuel de von der Leyen sur l’état de l’Union pour faire face à la polarisation croissante du débat sur la politique agricole et alimentaire.

L’initiative intervient à un moment d’impasse dans la mise en œuvre de la politique alimentaire phare de l’UE, de la ferme à l’assiette, et alors que les agriculteurs en difficulté descendent dans les rues de toute l’Europe, prétendant être négligés par les décideurs politiques.

« Je pense que nous sentons tous qu’il existe une division et une polarisation croissantes lorsqu’il s’agit de sujets liés à l’agriculture », a déclaré von der Leyen lors de la réunion d’ouverture du dialogue à Bruxelles jeudi 25 janvier.

L’objectif principal, selon le président de la commission, est de recueillir des réflexions, des idées et des propositions afin d’élaborer des scénarios pour l’avenir de l’agriculture qui alimenteront le travail de l’exécutif européen actuel et potentiellement futur.

Les sujets de discussion porteront sur l’amélioration du niveau de vie des agriculteurs et le renforcement de l’attractivité des communautés rurales, jusqu’à rendre l’agriculture plus durable et à exploiter les opportunités offertes par les innovations techniques.

« Ce dialogue vise à trouver un nouveau consensus sur des questions avec lesquelles nous sommes tous aux prises », a déclaré von der Leyen, affirmant qu’elle souhaitait trouver « une nouvelle voie à suivre et des solutions communes et durables » pour l’agriculture européenne.

Décisions par consensus uniquement

Le consensus est fondamental pour l’initiative, qui consiste en un groupe de réflexion composé d’un nombre limité d’acteurs invités issus de coopératives agricoles, de l’agro-industrie et des communautés rurales, ainsi que d’organisations non gouvernementales et de représentants de la société civile, d’institutions financières et du monde universitaire.

Le professeur allemand Peter Strohschneider, qui a présidé une commission spéciale similaire pour le gouvernement fédéral allemand en 2020-21, dirigera des études réparties entre différents groupes sectoriels.

Lorsqu’un groupe restreint parvient à un consensus provisoire sur un sujet donné, il peut soumettre un projet de document pour une forme de discussion en plénière dans le cadre du dialogue stratégique.

« Nous verrons jusqu’où nous irons, à quelle fréquence nous devrons réviser des documents de ce type et les renvoyer à un groupe de travail, ou si nous pouvons en faire la base pour rédiger le rapport final », a déclaré un responsable européen proche du aspects organisationnels du dialogue.

L’objectif principal est de produire d’ici la fin de l’été un rapport final basé sur une vision commune entre les principaux acteurs agroalimentaires.

Critique des invitations

La réunion initiale a suscité des critiques dans la mesure où les parties prenantes n’ont été invitées à y assister qu’à la fin de la semaine dernière, ce que beaucoup ont jugé insuffisant pour se préparer.

D’autres se sont plaints de l’absence de certains acteurs traditionnels de l’agriculture et de la surreprésentation des ONG environnementales et des acteurs en aval de la chaîne agroalimentaire, comme les fabricants et les détaillants de produits alimentaires.

« Ils ont invité le WWF. Qu’est-ce qu’ils vont apporter à table : du bambou ? » était l’un des commentaires les plus forts des parties prenantes exclues entendus par L’Observatoire de l’Europe.

« Nous ne pouvons pas inviter tout le monde, nous avons donc dû procéder à une sélection », a déclaré un porte-parole de la Commission, ajoutant que l’exécutif avait été « extrêmement représentatif dans les choix faits en essayant de refléter la diversité ».

Selon plusieurs sources, la liste des 30 invités a été établie par le point de contact du Green Deal européen au sein du cabinet von der Leyen, Peter Van Kemseke.

Parmi les principaux acteurs agricoles exclus du dialogue figuraient le lobby européen des pesticides CropLife Europe et l’industrie des machines agricoles (CEMA). « La Commission a exclu certaines des principales associations s’occupant des technologies », a déclaré le secrétaire général de la CEMA, Jelte Wiersma, à L’Observatoire de l’Europe.

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