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Jean Delaunay

Politique de l’UE. Une proposition clé de la Commission sur la loi spatiale attendue dans quelques semaines

Attendue pour la première fois en avril, la « loi européenne sur l’espace », l’une des priorités de la présidente de la Commission Ursula von der Leyen pour 2024, sera proposée « dans les semaines à venir », a déclaré jeudi un haut responsable de l’UE aux journalistes lors d’une réunion ministérielle sur l’espace. (23 mai).

La proposition vise à créer les premières règles communes permettant aux États membres de garantir le rôle de l’Europe en tant que facilitateur de services spatiaux, de protéger les infrastructures de l’UE contre les menaces à la sécurité et de garantir un trafic satellite sûr pour éviter d’augmenter le risque de collisions.

Les États membres ont exhorté la Commission à l’adopter rapidement, compte tenu du contexte géopolitique actuel et du fait que 11 pays de l’UE, dont la Belgique, la France et l’Allemagne, disposent déjà d’une législation spatiale au niveau national.

« Nous pensons qu’il existe clairement une dynamique visant à réduire l’hétérogénéité des cadres juridiques au sein de l’UE afin de créer un marché unique européen pour l’espace », a déclaré Thomas Dermine, secrétaire d’État belge à la relance et aux investissements stratégiques, lors d’une conférence de presse.

Mais lorsqu’on lui a demandé un calendrier concret pour la proposition, le directeur général de l’espace de la Commission européenne, Timo Pesonen, a noté que l’institution travaillait « intensément » pour qu’elle soit prête dans les semaines à venir.

Pesonen n’a pas exclu la possibilité de la publier avant le début d’un nouveau mandat, arguant que l’exécutif européen a des pouvoirs jusqu’au dernier jour de la législature, de sorte que la décision sur le moment de présenter la proposition dépendra de l’actuel ou du prochain Parlement européen. Président de la Commission.

Début avril, le commissaire au Marché intérieur, Thierry Breton, a déclaré aux députés que l’exécutif européen aurait besoin de plus de temps pour préparer la proposition en raison de la campagne électorale prévue du 6 au 9 juin.

L’Europe doit accroître ses investissements dans l’espace

Les États membres ont également discuté de la compétitivité dans le secteur spatial, en examinant les défis et les opportunités pour l’Europe de se positionner dans la nouvelle ère de l’économie spatiale, où des pays comme les États-Unis et la Chine montrent la voie.

«Nous avons un problème. L’accès à l’argent en Europe est beaucoup plus difficile qu’aux États-Unis, par exemple », a déclaré jeudi le directeur de l’Agence spatiale européenne (ESA), Josef Aschbacher, à un petit groupe de journalistes, dont L’Observatoire de l’Europe.

Aschbacher a souligné sa préoccupation quant au fait de ne pas attirer des financements à la même vitesse et à la même échelle que d’autres acteurs mondiaux, notant que la commercialisation et l’attraction de capitaux sont ses principales priorités pour 2025.

Le haut responsable de la Commission a fait écho aux mêmes sentiments : « Nous avons besoin de beaucoup plus d’investissements dans notre industrie spatiale. Nous sommes toujours dépendants de chaînes d’approvisionnement non européennes, y compris, par exemple, d’un manque temporaire d’accès autonome à l’espace. »

Depuis l’année dernière, l’accès de l’Europe à l’espace s’appuie sur les services de SpaceX, un projet du milliardaire américain Elon Musk, suite aux retards répétés du lanceur européen Ariane 6 depuis 2020.

Lors de la réunion de jeudi, les États membres ont convenu d’appeler à un développement plus fort de l’industrie spatiale européenne en augmentant les investissements publics et privés par le biais de marchés publics et d’un bon cadre de gestion des risques.

« L’Europe a une capacité limitée à augmenter rapidement sa production en cas de besoin, et un accès limité aux marchés spatiaux mondiaux », a expliqué Pesonen.

Le directeur général de l’ESA estime que le modèle du bloc nécessite une transformation garantissant la rapidité et l’accès à l’argent – ​​et s’appuyant sur de bonnes idées et des talents.

« Nous avons le dernier, mais nous sommes prêts à travailler sur les deux autres », a déclaré Aschbacher.

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