Visitor centre in in Øygarden, Norway, for the Northern Lights CCS project, backed by national petroleum firm Equinor, with Shell and TotalEnergies.

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Une fuite suggère de recourir au stockage du carbone pour atteindre les objectifs d’émissions de CO2

La fuite d’un « plan industriel de gestion du carbone » suggère que la Commission européenne a conclu qu’un soutien politique et financier à la technologie de captage et de stockage du carbone est essentiel si l’UE veut atteindre son objectif de devenir climatiquement neutre d’ici 2050.

Bruxelles envisage de consacrer un soutien politique et financier considérable au captage et au stockage du carbone (CSC), une solution technologique climatique qu’elle considère désormais comme indispensable pour atteindre l’objectif de l’UE d’éliminer les émissions nettes de gaz à effet de serre d’ici le milieu du siècle, selon un projet de loi divulgué. suggère un « plan de gestion du carbone industriel ».

Dans le document de 23 pages, consulté par L’Observatoire de l’Europe mardi 16 janvier, l’exécutif européen affirme que le bloc devra capter l’équivalent de 450 millions de tonnes de CO2 chaque année pour atteindre son objectif de neutralité climatique. Le plan devrait être publié le 6 février, accompagné d’une communication sur un objectif intermédiaire de réduction des émissions d’ici 2040 qui, selon les conseillers scientifiques, devra être d’au moins 90 %.

Le taux annuel de séquestration du CO2 prévu d’ici 2040 n’est pas précisé dans le document (bien qu’il prévoit jusqu’à 200 millions de tonnes dans l’Espace économique européen, qui comprend la Norvège, leader du CSC), tout comme l’objectif encore indécis de réduction des émissions d’ici cette année.

Il suggère provisoirement que 50 millions de tonnes devront être capturées chaque année d’ici 2030, conformément à la récente proposition du Net Zero Industry Act visant à obliger les sociétés pétrolières et gazières à fournir au moins ce volume de capacité de stockage permanente par an, à leurs propres frais, d’ici la fin. de la décennie.

Le projet suggère que la Commission envisage maintenant de promettre une série de soutiens politiques et financiers, y compris des « travaux préparatoires immédiats en vue d’un éventuel futur paquet réglementaire sur le transport du CO2 » et de « développer en coopération avec les services géologiques de l’EEE un atlas d’investissement potentiel ». Sites de stockage de CO2 basés sur un format commun de niveau de préparation au stockage ».

Elle s’engage également à élaborer et à lancer conjointement avec les États membres un appel à financement au titre du mécanisme pour l’interconnexion en Europe, doté d’un budget de plus de 20 milliards d’euros, pour que les infrastructures de transport transfrontalier de CO2 soient considérées comme des projets d’intérêt commun et de priorité plus élevée. projets d’intérêt européen» (IPCEI).

« Pour démarrer le processus le plus rapidement possible, utilisez la plateforme existante du Forum sur le captage, l’utilisation et le stockage du carbone pour assurer une bonne coordination, définir le calendrier, suivre les progrès et maintenir le rythme du projet. Envisager de créer une plateforme dédiée de haut niveau pour travailler au-delà de 2030 », promet également la Commission dans le projet de texte.

L’indication de la direction à suivre au sein d’un exécutif européen qui, jusqu’à relativement récemment, était quelque peu sceptique quant au potentiel du CSC est en harmonie avec les exigences des partisans les plus virulents de cette technologie, y compris les entreprises pétrochimiques et d’autres qui y voient une voie vers la décarbonation, plutôt que de remplacer le processus industriel existant.

Chris Davies, un ancien député européen britannique qui a piloté la première législation européenne sur le captage du carbone au Parlement européen en 2009 et qui reste un ardent défenseur, a souligné la reconnaissance par la Commission du fait que le CSC « en général doit encore être reconnu par les gouvernements de toute l’UE comme un option légitime et nécessaire pour décarboner ». Cela, a déclaré Davies à L’Observatoire de l’Europe, équivaut à « un aveu qu’il y a eu un échec du leadership politique qui persiste aujourd’hui ».

« Le projet de stratégie précise que l’ambition de zéro émission nette de CO2 ne peut être réalisée sans un déploiement massif de technologies de capture du carbone », a déclaré Davies, soulignant qu’aucun CO2 n’est actuellement stocké en Europe, bien que le Danemark et les Pays-Bas aient vu le gouvernement -des projets soutenus ont récemment démarré. « Il n’y a pas de refuge pour les gouvernements qui cherchent à éviter d’apporter leur soutien. »

L’ancien député européen a déclaré que la Commission ne devait pas retarder davantage les progrès en prenant trop de temps pour élaborer des normes pour les opérations de CSC et sur la façon dont les absorptions de CO2 devraient être prises en compte dans le système d’échange de quotas d’émission de l’UE, actuellement le principal moteur de la décarbonisation dans la production d’électricité et, pour un dans une moindre mesure, les secteurs industriels.

Mais les défenseurs de l’environnement nourrissent depuis longtemps des doutes à l’égard des CSS, soulignant l’échec des précédentes tentatives soutenues par l’UE visant à décarboner les centrales électriques au charbon et affirmant qu’ils devraient tout au plus être utilisés pour réduire les émissions dans des secteurs où il n’existe véritablement aucune alternative. Le Réseau Action Climat (CAN) Europe, une alliance d’ONG basée à Bruxelles, a réagi avec inquiétude à l’approche politique suggérée par le document divulgué.

« Il est inacceptable que la Commission suggère de continuer à dépendre des combustibles fossiles dans le secteur de l’électricité, alors que cela va également à l’encontre de ce qui est convenu au niveau international, dans la législation européenne sur le climat et dans la communauté scientifique », a déclaré Boris Jankowiak, coordinateur de la politique de transformation industrielle à » a déclaré CAN Europe à L’Observatoire de l’Europe.

« Élaborer une « analyse de rentabilisation » en faveur du stockage et faire du CO2 capturé un « bien précieux » ne tient pas compte de l’urgence de réduire les émissions et d’éliminer progressivement les combustibles fossiles », a déclaré Jankowiak. « Faire face à la crise climatique signifie que l’accent doit être mis sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre, en maintenant les besoins en infrastructures et en stockage du CO2 au minimum. »

Le militant pour le climat a déclaré que les secteurs où il existe une solution alternative éprouvée devraient être « plus clairement exclus du développement potentiel du CSC », et que le texte suggère que les responsables de l’UE travaillant sur le plan de gestion du carbone industriel ont ignoré le niveau réel de préparation, de coût et d’efficacité. de la technologie de captage du carbone. « Nous devons voir tous ces éléments abordés dans un document « stratégique » », a déclaré Jankowiak.

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