Vladimir Putin walks to take his oath as Russian president during an inauguration ceremony in the Grand Kremlin Palace in Moscow

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Poutine entretient la peur nucléaire au début de son cinquième mandat

Après près de 25 ans au pouvoir, Vladimir Poutine entame mardi un nouveau mandat de six ans à la tête de la Russie, à un moment de tensions croissantes avec les pays de l’OTAN concernant leur soutien à l’Ukraine.

L’annonce d’exercices militaires simulant l’utilisation d’armes nucléaires tactiques annoncée par le ministère russe de la Défense à la veille de l’investiture de Vladimir Poutine comme président pour un cinquième mandat était de nature à semer le doute et la désunion parmi les alliés occidentaux, ont déclaré des analystes à L’Observatoire de l’Europe.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a qualifié de « dangereux » les propos du britannique David Cameron et du français Emmanuel Macron, mettant en garde contre une escalade directe du conflit qui pourrait potentiellement menacer la sécurité européenne – même si les analystes y voient moins une menace imminente qu’une nouvelle tentative de division. Soutien occidental à l’Ukraine.

« Cela vise à intimider et à créer une pression psychologique, mais pas seulement directement sur ces pays, mais aussi sur les pays qui nous regardent et qui sont peut-être un peu plus prudents, car cela les rendra probablement un peu plus prudents », a déclaré Maria Martisiute, responsable politique. analyste au European Policy Centre, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Plus tôt lundi, le ministre britannique des Affaires étrangères David Cameron a déclaré lors d’une visite à Kiev que l’Ukraine serait en mesure d’utiliser des armes britanniques à longue portée pour frapper des cibles en Russie, tandis que la semaine dernière, le président français Emmanuel Macron a répété que la possibilité d’envoyer des troupes en Ukraine était pas hors de la table.

Même si elles ne sont pas nouvelles, de telles remarques mettent la Russie « mal à l’aise », incitant le régime à répondre par des menaces, en particulier dans le contexte actuel, selon Martisiute.

« Nous devons garder à l’esprit que le président chinois Xi Jinping est en Europe, mais aussi que le soutien américain de 61 milliards de dollars a été adopté et que l’Ukraine prévoit une contre-offensive en 2025 », a expliqué l’analyste d’EPC.

« La Russie sait que les manœuvres rendent l’Occident nerveux, car dans le passé, les manœuvres faisaient souvent partie d’une phase préparatoire à quelque chose », a déclaré Gustav Gressel, chercheur principal à l’ECFR, à L’Observatoire de l’Europe.

Depuis le début de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine, Poutine a rappelé à plusieurs reprises aux pays occidentaux les capacités nucléaires de la Russie pour tenter de les dissuader d’approfondir leur soutien militaire au pays dirigé par Volodymyr Zelensky – mais c’est la première fois qu’un tel exercice se déroule. a été annoncé publiquement.

« Cela montre une fois de plus à quel point les déclarations russes sur la paix et les négociations sont cyniques et creuses », a déclaré Peter Stano, principal porte-parole de la Commission européenne pour les affaires étrangères, appelant la Russie à revenir sur ce qu’il a qualifié de geste d’escalade irresponsable.

« Avec ces mesures, la Russie tente clairement d’injecter davantage d’ambiguïté dans sa doctrine nucléaire », a déclaré Dylan Macchiarini Crosson, chercheur en politique étrangère de l’UE au CEPS.

La décision de Moscou fait suite à la décision prise en 2023 de placer ses armes nucléaires tactiques sur le sol biélorusse, dans le cadre des efforts déployés par les deux dirigeants de l’Est pour contrer les menaces occidentales perçues.

Les armes nucléaires tactiques, qui vont des bombes aériennes aux ogives pour missiles à courte portée et aux munitions d’artillerie, sont moins puissantes que les armes stratégiques car elles sont conçues pour être utilisées sur le champ de bataille et non pour anéantir des villes entières.

À titre de comparaison, alors que la bombe américaine larguée sur Hiroshima en 1945 pesait 15 kilotonnes, une arme nucléaire tactique ne pouvait produire qu’environ une kilotonne.

Mais comme la Biélorussie partage une frontière de plus de 1 000 kilomètres avec l’Ukraine, la décision de Poutine de déployer ces armes nucléaires tactiques signifierait que la Russie pourrait atteindre des cibles potentielles plus facilement et plus rapidement.

« Cette décision augmente encore les enjeux et créera encore plus de maux de tête pour les planificateurs militaires aux États-Unis, en Europe et en Ukraine, qui continueront à se débattre avec ce qui constitue le seuil de première utilisation russe », a ajouté Crosson.

Le nombre d’armes déployées en Biélorussie est encore inconnu, mais le chercheur du CEPS considère la décision russe comme un moyen de distraire l’opinion publique et de saper le soutien occidental à l’Ukraine, mais estime qu’elle aura l’effet inverse.

« Il serait utile de rappeler à Moscou que la plupart de ces pays de l’OTAN disposent également de la même capacité nucléaire », a également souligné Martisiute.

Alors que Moscou célèbre jeudi sa fête laïque la plus importante, le Jour de la Victoire, marquant la défaite des nazis lors de la Seconde Guerre mondiale, l’analyste de l’ECFR estime que le dirigeant russe se sent à nouveau puissant, puisque Poutine ne lance des menaces nucléaires que lorsqu’il se sent fort.

« C’est parce qu’il sait que s’il les utilise, ou menace de les utiliser, il entrera dans un jeu dangereux d’escalade avec l’Occident », a souligné Gressel, ajoutant que Poutine pense très probablement que l’Occident ne risquera guère une escalade pour Kiev au moment de l’escalade. moment.

« Si cela ne nous plaît pas, nous devrions l’affaiblir à nouveau », a déclaré l’analyste de l’ECFR, en fournissant à Kiev les ressources nécessaires, en levant les restrictions sur l’utilisation des systèmes d’armes occidentaux, ou même en armant notre camp d’une menace claire. d’implication directe dans le conflit s’ils utilisent des armes nucléaires.

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