Cobalt mining in Katanga, Congo.

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Plus de 70 % des ressources clés sont menacées par le climat – rapport

La production mondiale de matières premières cruciales risque d’être perturbée en raison du changement climatique et les entreprises doivent trouver des solutions d’adaptation afin de fournir en temps opportun des technologies propres pour la transition verte.

Plus de 70 % du cuivre, du cobalt et du lithium, matières premières essentielles à la transition vers une énergie propre impulsée par l’UE, risquent de subir une rupture d’approvisionnement en raison du changement climatique, selon une nouvelle analyse.

Les principaux pays producteurs de cobalt et de lithium – l’Australie, le Chili, la République démocratique du Congo (RDC) et le Pérou – connaissent une augmentation des sécheresses, mettant en péril 74 % de la production de cobalt et de lithium d’ici 2050, selon un rapport de la multinationale PricewaterhouseCoopers ( PwC) publié aujourd’hui (30 avril).

L’UE a décidé d’augmenter la production nationale, le raffinage et le recyclage des matières critiques, dans le cadre de la loi sur les matières premières critiques (CRMA) adoptée par le Conseil de l’UE en mars.

Dans le cadre du CRMA, pas plus de 65 % de la consommation annuelle de chaque matière première clé du bloc ne peut provenir d’un seul pays tiers, et l’UE s’est efforcée de forger divers partenariats à l’étranger.

Mais le rapport de PwC met en garde contre les risques climatiques potentiels, prévoyant une rupture d’approvisionnement qui pourrait affecter les ambitions du bloc.

« Même dans un scénario optimiste de faibles émissions, les risques de stress thermique et de sécheresse augmenteront considérablement d’ici 2050, soulignant l’importance de s’adapter au changement climatique », indique le rapport.

Les sécheresses croissantes mettent considérablement à l’épreuve l’exploitation minière du lithium, perturbant jusqu’à 74 % de la production mondiale, car l’extraction dépend fortement de l’eau, nécessitant plus de deux millions de litres pour extraire une tonne, souligne le rapport. Dans un scénario de réchauffement « extrême », 16 % de la capacité de production de lithium pourrait être perturbée, selon le rapport.

La production de cuivre pourrait être confrontée à 8 % de perturbations en raison d’un risque de sécheresse important ou plus important aujourd’hui, selon l’étude, mais cela pourrait atteindre plus de la moitié (54 %) de la capacité de production étant perturbée dans un scénario de faibles émissions à l’horizon 2050 – où la température mondiale reste stable. en dessous de 2 °C – et une perturbation de la capacité de plus de 70 % dans un scénario d’émissions élevées – entraînant une augmentation de la température moyenne mondiale de 4,4 °C d’ici 2100. Jusqu’à 74 % de la capacité de production de cobalt pourrait être perturbée dans un scénario de réchauffement extrême, selon à PwC, et 6 % en cas de risque de sécheresse extrême.

« Les méthodes actuellement utilisées pour extraire les minéraux critiques dans les zones arides pourraient devoir être déployées plus largement – ​​et devoir gérer des conditions encore plus difficiles », selon le rapport.

Entre 2020 et 2022, seuls dix pays représentaient plus de 97 % de la production de lithium et plus de 93 % de la production de cobalt, selon le rapport de PwC.

L’Australie représentait 48 % de la production de lithium tandis que la RDC représentait 66 % de la production de cobalt et disposait de 43 % des réserves. Le Chili a été identifié comme un producteur majeur de lithium et de cuivre, représentant respectivement 25 % et 28 % de la production mondiale.

Julia Poliscanova, directrice principale des chaînes d’approvisionnement en véhicules et mobilité à l’ONG Transport & Environment (T&E), a convenu que le monde aura besoin de beaucoup plus de lithium, de nickel et d’autres minéraux critiques pour mettre à l’échelle les technologies vertes nécessaires à la lutte contre le changement climatique.

« Mais cela ne signifie pas suivre le modèle d’extraction des siècles passés. Au lieu de cela, beaucoup plus de minéraux peuvent provenir de nos déchets et de nos mines urbaines, mais cela nécessite de donner la priorité à la circularité dans l’ensemble des industries européennes », a déclaré Poliscanova à L’Observatoire de l’Europe.

Elle a suggéré que les produits plus petits et partagés, tels que les véhicules électriques compacts plutôt que les gros véhicules électriques, devraient être intégrés dans la politique d’efficacité des ressources du bloc.

Prise de conscience du PDG

L’étude de PwC note que 47 % des PDG travaillant dans le secteur des matières premières se sont concentrés sur la protection de leur main-d’œuvre et de leurs infrastructures contre les risques climatiques.

Emma Cox, responsable mondiale du climat chez PwC UK, a déclaré qu’indépendamment de la baisse des émissions mondiales de carbone, le dérèglement climatique constitue une menace « sérieuse et croissante » pour la capacité mondiale à produire ces produits clés pour la transition vers zéro émission nette.

« Même si les PDG prennent des mesures pour réduire les émissions et s’adapter au changement climatique, il reste encore beaucoup à faire. Les entreprises doivent comprendre leurs dépendances et leurs impacts, puis travailler avec les gouvernements et les communautés pour transformer leurs modes de consommation et de production », a déclaré Cox.

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