Markus Pieper was due to take office today

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Pieper démissionne, jetant de l’ombre sur le processus de nomination de von der Leyen

Markus Pieper ne prendra pas ses fonctions à la Commission européenne, son recrutement ayant suscité la censure des députés européens.

Le renoncement de Markus Pieper au poste d’envoyé pour les petites entreprises de la Commission européenne après que son recrutement ait suscité la censure du Parlement européen a semé le doute sur le processus par lequel il a été nommé à la Commission de von der Leyen.

Pieper, actuellement député européen, a été nommé à ce poste lucratif en janvier et devrait commencer à travailler aujourd’hui (16 avril).

Mais le recrutement au sein de l’exécutif prétendument impartial a suscité des accusations de copinage, car Pieper appartient au même parti politique allemand que la présidente de la Commission Ursula von der Leyen, l’Union chrétienne-démocrate.

« Le président respecte et regrette la décision de Markus Pieper de ne pas prendre ses fonctions d’envoyé pour les PME (petites et moyennes entreprises) le 16 avril comme prévu », a déclaré le porte-parole de la Commission, Eric Mamer, dans un communiqué publié lundi soir.

Pieper, qui est législateur européen depuis 2004, est un « expert reconnu » des petites et moyennes entreprises, a déclaré Mamer, ajoutant que les procédures de sélection seront rouvertes après les élections européennes prévues en juin.

Les directives officielles indiquent que les nominations à des postes élevés à la Commission devraient être proposées en accord avec les commissaires chargés du portefeuille – même si dans ce cas, le commissaire européen chargé des PME, Breton, avait clairement des réserves.

Un porte-parole de la Commission a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que, indépendamment des orientations publiées, il était « pratique établie » de soumettre des candidats principaux à des postes de direction simplement après avoir consulté le commissaire concerné « en vue d’un accord », ce qui implique que Breton n’aurait pas besoin d’y consentir.

Pieper n’aurait pas obtenu de bons résultats au début de l’évaluation interne.

Dans une déclaration envoyée à L’Observatoire de l’Europe, initialement rapportée par le journal allemand Handelsblatt, Pieper a déclaré qu’il ne serait pas en mesure d’accomplir ses tâches car Breton avait « boycotté par avance ma nomination au sein de la Commission », ce qui, selon Pieper, était « mauvaise forme et motivé uniquement par la politique des partis ».

« J’ai réussi à faire face à une procédure de sélection très exigeante », a déclaré Pieper. « Les choses seront différentes après les élections européennes, avec les nouvelles majorités prévisibles. »

Des sources proches de Breton ont déclaré que les accusations de boycott ou de politique partisane de sa part étaient « pour le mieux ridicules ».

Breton lui-même a souligné l’importance de « la transparence et de la collégialité » dans les nominations à la Commission, dans un message publié sur le réseau social X.

Lors d’un vote écrasant de 382 voix contre 144 la semaine dernière, largement basé sur les lignes de parti, les députés ont demandé à von der Leyen d’annuler l’embauche et de relancer le processus.

Cette embauche a également suscité les critiques de certains de ses propres lieutenants supérieurs et de militants tels que Transparency International.

« Markus Pieper a fait le bon choix », a déclaré Nick Aiossa, directeur de Transparency International UE, à L’Observatoire de l’Europe dans un communiqué. « Pour une nomination qui sent le copinage politique, c’est la présidente von der Leyen qui aurait dû arriver à cette conclusion il y a quelques semaines. »

Mamer a précédemment déclaré que les règles de la Commission avaient été pleinement respectées lors de la procédure de recrutement et que l’exécutif européen conservait son indépendance en matière de recrutement.

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