Norwegian foreign ministry state secretary Maria Varteressian speaks at a Belgian government event to promote the United Nations

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Oslo défend ses projets d’exploitation minière des fonds marins face aux inquiétudes concernant l’impact environnemental

La Norvège a déclaré son plein soutien à un traité des Nations Unies visant à protéger la biodiversité marine en haute mer, malgré les critiques suscitées par son projet d’ouvrir des pans de ses propres eaux territoriales à l’exploration de matières premières critiques, ce qui pourrait constituer une étape vers l’octroi de concessions minières sur les fonds marins.

La Norvège ne poursuivra pas son projet d’autoriser l’exploitation minière des matières premières critiques sur son plateau continental si l’exploration initiale suggère que cela ne peut pas être fait de manière durable, a déclaré un responsable du ministère des Affaires étrangères à L’Observatoire de l’Europe, alors que la Commission européenne se prépare à signer un accord bilatéral avec l’État scandinave. sur les matériaux recherchés.

La secrétaire d’État Maria Varteressian a affirmé le soutien et l’intention d’Oslo de ratifier rapidement le Traité des Nations Unies sur la biodiversité des zones situées au-delà de la juridiction nationale (BBNJ), également connu sous le nom de Traité de haute mer, lors d’un événement à Bruxelles jeudi 7 mars.

La Norvège a suscité de vives critiques plus tôt cette année concernant sa décision d’ouvrir une partie de ses vastes eaux territoriales à l’exploration de matières premières critiques, une étape potentielle vers l’exploitation minière des fonds marins pour ce que le commissaire européen aux marchés, Thierry Breton, n’est pas le seul à qualifier de « nouveau pétrole ». ».

Des éléments tels que le lithium et le cobalt sont utilisés dans les batteries des voitures électriques et dans d’autres technologies essentielles au passage en cours d’un système énergétique basé sur les combustibles fossiles, tandis que les métaux des terres rares sont cruciaux pour tout, de la fabrication de smartphones aux équipements médicaux avancés.

Mais les critiques de l’exploitation minière des fonds marins ont mis en garde contre l’impact potentiellement dévastateur des écosystèmes marins. Le Parlement européen a adopté en février une résolution exprimant ses « inquiétudes » concernant la décision du parlement norvégien, le Storting, d’ouvrir 281 200 kilomètres carrés de son plateau continental arctique à l’exploration commerciale.

Les députés ont réitéré un appel antérieur à la Commission européenne et aux gouvernements de l’UE pour qu’ils soutiennent un moratoire sur l’exploitation minière en haute mer, une décision soutenue par un nombre croissant de pays en Europe et dans le monde.

« Rien n’a encore commencé, et c’est très important de le souligner », a déclaré Varteressian à L’Observatoire de l’Europe, rejetant l’idée selon laquelle la politique intérieure de la Norvège pourrait être en contradiction avec sa position internationale en matière de protection marine.

« Aucune activité minière des fonds marins n’a démarré », a déclaré Verteressian. « Il n’y a pas de bulldozers sur les fonds marins norvégiens et nous prenons très au sérieux notre responsabilité, ainsi que notre réputation de nation océanique durable. » Le responsable du ministère des Affaires étrangères a cité « d’énormes lacunes dans les connaissances », liées par exemple à l’impact potentiel sur la vie marine, comme l’une des raisons pour lesquelles aucune licence n’a été accordée.

De plus – comme le Parlement européen l’a reconnu dans sa résolution – la Norvège ne donnera son feu vert à aucune entreprise minière sans un nouveau vote au Storting. « Du côté norvégien, si cela ne peut pas être fait de manière durable, le parlement dira non – c’est ainsi que tout le processus a été planifié », a déclaré le secrétaire d’État.

L’UE a reconnu la nécessité de garantir l’approvisionnement en éléments essentiels à ses ambitions vertes tout en réduisant une dépendance géopolitiquement risquée à l’égard de grands fournisseurs comme la Chine ou la Russie, et a négocié l’année dernière une loi sur les matières premières critiques pour répondre à ces préoccupations. En parallèle, la Commission européenne a signé avec enthousiasme des accords de partenariat bilatéraux sur l’approvisionnement durable en matières premières, du Canada d’abord au Rwanda le mois dernier.

Le 4 mars, les ministres de l’UE ont approuvé le texte de ce qui sera le onzième protocole d’accord de ce type, qui sera signé avec la Norvège dans les semaines à venir. Mais plusieurs gouvernements partagent clairement les préoccupations du Parlement quant aux aspirations minières sous-marines de la Norvège et ont exigé que l’accord soit limité aux opérations « terrestres ».

« Les délégués de certains États membres ont demandé à la commission l’assurance que le protocole d’accord bilatéral n’incluait pas l’exploitation minière des fonds marins », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe une source du Conseil de l’UE, sans nommer les personnes concernées.

La question a pris de l’ampleur ces dernières années à mesure que la demande de matières premières augmente et que la pression pour exploiter des ressources essentiellement inexploitées s’intensifie. Après des hésitations initiales, la France s’est prononcée en faveur d’une interdiction de l’exploitation minière en haute mer, tandis que l’Allemagne, l’Espagne et la Suède font partie des autres États membres de l’UE qui ont appelé à un moratoire ou à une « pause de précaution ».

Mais alors que l’approvisionnement mondial en matières premières critiques devient déjà un problème géopolitique sérieux alors que les principales économies mondiales se disputent une part du marché croissant des technologies propres, la Norvège estime apparemment qu’un certain degré de pragmatisme est nécessaire.

« Nous devons avoir une discussion honnête sur ce qu’il faudra faire pour réussir la transition verte. Il sera nécessaire de transformer les systèmes énergétiques… et nous devons avoir une discussion honnête sur les composants qui doivent faire partie des chaînes de valeur qui sont en train d’être créées.

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