The Ariane-5 launcher takes off in 2022

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Nouvel engagement politique en matière de lanceurs spatiaux après l’échec d’Ariane

Le recours à la technologie américaine pour se mettre en orbite provoque une certaine nervosité, à mesure que la perspective d’une seconde présidence Trump se rapproche.

L’UE s’est engagée à protéger son accès à l’espace, alors que l’échec du programme historique Ariane rend le bloc dépendant des lanceurs américains.

Une « crise sans précédent » a nécessité un « changement de paradigme », a déclaré Thierry Breton, de la Commission européenne, lors d’une conférence à Bruxelles aujourd’hui (23 janvier), après que des retards répétés dans Ariane 6 aient mis en péril les ambitions.

Des lanceurs sont nécessaires pour mettre en orbite des projets spatiaux – notamment le système de navigation par satellite de l’UE Galileo et la technologie de surveillance environnementale Copernicus.

Mais l’année dernière, le bloc a été contraint d’acheter des services à SpaceX, un projet du milliardaire américain Elon Musk, pour pouvoir décoller.

Ariane 5 a effectué son dernier voyage en juillet 2023 après des décennies de service, mais son successeur a été confronté à des retards répétés par rapport à sa date de démarrage initiale prévue en 2020.

Cette interruption a fait rougir Breton, car en tant que commissaire au marché intérieur chargé à la fois de la réglementation numérique et de la politique spatiale, il s’est disputé séparément avec Musk sur la gouvernance du réseau social X, anciennement Twitter.

Cela suscite également des inquiétudes quant à l’indépendance européenne – le jour où les primaires du New Hampshire devraient constituer un avertissement quant à la stabilité des liens de sécurité transatlantiques.

« Nous saurons aujourd’hui si Donald Trump est susceptible d’être le prochain président américain », a déclaré Thomas Dermine, secrétaire d’État aux investissements stratégiques en Belgique, qui préside actuellement le groupe des États membres du Conseil de l’UE.

« Le fait que nous vivions avec des alliés stables avec les États-Unis n’est pas une certitude à l’avenir, et cela doit être un signal d’alarme », a déclaré Dermine, ajoutant : « Nous devrons de plus en plus compter sur nos propres ressources européennes. .»

L’Agence spatiale européenne tient à souligner que les problèmes initiaux d’Ariane, propriété en partie du français Airbus, peuvent être résolus, tout comme ceux du programme italien Vega C.

« Nous avons surmonté d’importants problèmes techniques lors du développement d’Ariane 6 », a déclaré le directeur général de l’ESA, Josef Aschbacher, lors de la conférence, promettant une fenêtre de lancement dans la seconde moitié de juin ou juillet. « Les deux lanceurs sont désormais sur la bonne voie. »

Mais pour Breton, les activités de l’ESA ne suffisent toujours pas à sortir le bloc de l’impasse.

« L’Europe a perdu son accès indépendant à l’espace », mettant en péril le développement souverain de ses initiatives spatiales phares, a déclaré Breton. « Il existe encore trop de conservatismes et de postures qui ne servent pas l’Europe ».

« Nous devons aller plus loin et unir nos forces pour changer radicalement notre approche européenne », en définissant une « politique européenne des lanceurs dans le cadre de l’UE », a-t-il ajouté – des mesures prometteuses pour regrouper la demande de lanceurs des institutions civiles et militaires européennes et stimuler la recherche.

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