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Milos Schmidt

Politique de l’UE. L’exploitation minière de matériaux critiques approuvée malgré les craintes vertes

La dernière législation européenne ouvre la porte aux activités minières pour les matières premières critiques dans tout le bloc, même si certains législateurs souhaitent davantage de protection pour les communautés locales.

Les gouvernements de l’UE ont donné aujourd’hui (18 mars) leur feu vert à l’exploitation minière et à l’extraction de matières premières essentielles en Europe pour faire progresser les technologies vertes face aux préoccupations sociales et environnementales.

La loi sur les matières premières critiques (CRMA), proposée par la Commission européenne en mars 2023, vise à réduire la dépendance à l’égard des acteurs étrangers, dont la Chine, et à garantir la diversification de l’approvisionnement afin que le bloc puisse mettre en œuvre le Green Deal européen, le pacte vert de l’UE. projet de devenir neutre en carbone d’ici 2050.

Dans le cadre du CRMA, 34 matières premières critiques et 17 matières premières stratégiques ont été considérées comme « cruciales » pour les transitions verte et numérique, ainsi que pour les industries de la défense et de l’espace. La nouvelle loi fixe trois objectifs pour la consommation annuelle de matières premières de l’UE : 10 % pour l’extraction locale, 40 % pour la transformation dans l’UE et 25 % pour provenir de matériaux recyclés.

Les projets d’extraction recevront leurs permis dans un délai maximum de 27 mois, tandis que les projets de recyclage et de transformation devraient recevoir des permis dans un délai de 15 mois, selon la nouvelle loi.

L’eurodéputée Henrike Hahn (Allemagne/Verts), co-responsable du dossier législatif au Parlement européen, a déclaré que le CRMA fournirait les matériaux « dont l’industrie et les petites et moyennes entreprises ont un besoin urgent » produisant des « biens cruciaux » tels que les éoliennes, l’énergie solaire. panneaux, voitures électriques et puces informatiques.

Cependant, Hahn a regretté le « manque de mention explicite » dans le texte convenu des communautés basées à proximité des sites d’extraction minière offrant leur libre consentement à une telle exploitation, en raison de la « résistance du Conseil ».

« Nous aurions également espéré des dispositions plus strictes concernant les zones protégées, où nous avons dû faire des compromis difficiles. Néanmoins, le CRMA ne modifie explicitement aucune disposition du cadre juridique environnemental, ce qui aurait été une ligne rouge pour nous (les Verts) », a déclaré Hahn à L’Observatoire de l’Europe.

La députée Cornelia Ernst (Allemagne/La Gauche), également co-responsable du dossier législatif au Parlement, a déclaré que le résultat final n’était pas « aussi ambitieux » que le mandat du Parlement européen et a exprimé des « sentiments mitigés », reconnaissant la nécessité de « réduire les dépendances » à l’égard de sources étrangères et de les équilibrer avec l’exploitation minière nationale.

« Le principe du consentement préalable en connaissance de cause, tel qu’envisagé dans la position du Parlement européen, fait cruellement défaut », a fait écho aux préoccupations de Hahn.

« Lorsque les excavatrices commenceront à rouler pour des projets stratégiques en Europe et ailleurs, il y aura inévitablement des bouleversements sociaux et des impacts environnementaux. Nous verrons alors à quel point la loi sur les matières premières critiques est réellement solide », a ajouté Ernst.

Jo Brouns, ministre flamand de l’Économie et de l’Innovation, représentant la présidence belge de l’UE, a déclaré que la nouvelle loi contribuera à « transformer les défis de la dépendance » en « autonomie stratégique ».

« Cet acte législatif stimulera notre secteur minier, améliorera nos capacités de recyclage et de traitement, créera des emplois locaux et de bonne qualité et garantira que notre industrie soit prête pour les transitions numérique et verte », a déclaré Brouns.

Roger Doome, directeur général de l’Industrial Minerals Association Europe (IMA-Europe), a déclaré que le champ d’application de la CRMA devrait être élargi pour « inclure toutes les matières premières sans distinction » et a suggéré que les ressources humaines des autorités nationales ou régionales chargées des autorisations « devraient être augmentées à accélérer les procédures d’autorisation ».

La commission conclut des accords avec des États riches en minéraux pour garantir la diversité de l’approvisionnement, ayant signé des partenariats avec le Chili, le Groenland, l’Ukraine, le Canada et le Rwanda et est actuellement en négociations avec la Norvège.

La semaine dernière, le bloc a annoncé l’ouverture d’un nouveau bureau à Nuuk, au Groenland, pour « investir dans l’énergie propre, les matières premières critiques et les compétences », selon la présidente de la commission, Ursula von der Leyen.

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