The EU wants online platforms to pay VAT

Jean Delaunay

Politique de l’UE. L’Estonie bloque le projet d’imposer la TVA sur Airbnb et les plateformes en ligne de type Uber

La nation balte disposait d’un veto sur les lois destinées à moderniser la fiscalité pour l’économie numérique.

Les projets de l’UE visant à numériser la facturation de la taxe sur la valeur ajoutée et à obliger des sociétés comme Airbnb et Uber à s’inscrire au paiement de la taxe ont été bloqués aujourd’hui (14 mai) par l’Estonie, lors d’une réunion des ministres des Finances à Bruxelles.

Les propositions – qui auraient pu augmenter le coût de la location et du covoiturage en ligne jusqu’à 25 % – ont été présentées pour la première fois en 2022, dans le cadre d’une tentative visant à garantir que l’économie du partage paie sa juste part d’impôts.

Mais l’Estonie – qui abrite l’application de taxi Bolt – craint que les consommateurs soient confrontés à des prix plus élevés lorsqu’ils réservent des services en ligne.

« Nos inquiétudes demeurent et ne peuvent être ignorées », a déclaré le ministre estonien des Finances Mart Võrklaev à ses homologues, ajoutant : « Il ne s’agit pas d’une taxe sur les plateformes, c’est d’une taxe sur les PME (petites et moyennes entreprises) qui fournissent leurs services sur une base régulière. plate-forme. »

Cette affirmation a été démentie par le commissaire européen aux impôts, Paolo Gentiloni, qui a déclaré que les plans garantissaient la « flexibilité nécessaire » aux PME en permettant aux autorités nationales d’adapter leur approche.

Vincent Van Peteghem, ministre belge des Finances qui préside actuellement les négociations au Conseil de l’UE, a déclaré qu’il souhaitait toujours parvenir à un accord d’ici la fin juin – mais qu’il n’était pas disposé à céder aux demandes estoniennes de rendre les plans facultatifs.

« Je suis déterminé à aller de l’avant pour trouver un compromis qui reflète également la position des 26 autres Etats membres », a déclaré Van Peteghem.

Võrklaev a déjà fait part à L’Observatoire de l’Europe de ses « sérieuses inquiétudes » concernant ces projets, qui, selon lui, signifieraient que les plateformes ne pourraient pas récupérer les taxes en amont et seraient confrontées à une concurrence déloyale avec les ventes directes.

En vertu des règles fiscales de l’UE, n’importe lequel des 27 États membres peut bloquer de nouvelles lois – et dans ce cas, le veto de l’Estonie freine également une réforme plus large de la taxe, modernisant les règles de facturation et de déclaration pour lutter contre la fraude.

La TVA, prélevée sur la vente de biens et de services, est largement harmonisée dans l’ensemble du bloc depuis des décennies – mais les responsables craignent que les services en ligne ne passent entre les mailles du filet.

Les lobbyistes de l’industrie hôtelière conventionnelle, qui facture déjà la TVA, affirment qu’ils sont confrontés à une concurrence déloyale de la part de leurs concurrents numériques – mais Bolt affirme que de nombreux petits chauffeurs de taxi ne sont de toute façon pas redevables de la taxe.

Bruxelles s’inquiète de plus en plus du fait que les géants du Web – qui n’ont que peu ou pas de présence physique dans les pays dans lesquels ils opèrent – ​​ne paient pas suffisamment d’impôts.

Les projets visant à imposer une taxe supplémentaire sur les services en ligne tels que la publicité ont suscité une réaction furieuse de la part des États-Unis – et ont conduit à des réformes mondiales plus larges de la fiscalité des entreprises.

Lors de la même réunion, les ministres ont convenu à l’unanimité de nouvelles règles sur la retenue à la source – le prélèvement qui est supprimé des dividendes des actionnaires.

La longueur des procédures signifie que les investisseurs transfrontaliers peuvent être confrontés à une double imposition, et des failles peuvent conduire à des scandales comme Cum-Ex, dans lequel des commerçants réclament frauduleusement des milliards de dollars en remboursements répétés.

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