A new EU law forces companies to check labour and environmental practices

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Les règles européennes sur la durabilité des entreprises reportées en raison des réticences allemandes et italiennes

Un vote soi-disant de routine sur la loi européenne sur le devoir de diligence a été reporté, ce qui laisse présager des problèmes à venir.

Les nouvelles règles de l’UE obligeant les entreprises à vérifier les chaînes d’approvisionnement pour les questions environnementales et sociales ont été suspendues, les abstentions intentionnelles de l’Allemagne et de l’Italie menaçant de bloquer complètement les mesures.

La directive sur le devoir de diligence des entreprises en matière de durabilité a été politiquement convenue avec les législateurs en décembre, mais un vote apparemment de routine des ambassadeurs pour approuver l’accord aujourd’hui (9 février) a été brusquement annulé, signalant des obstacles à venir.

Des sources diplomatiques ont confirmé l’intention de l’Italie de s’abstenir sur cette loi, ce qui, avec d’autres sceptiques comme l’Allemagne et l’Autriche, la bloquerait effectivement.

La loi sur le devoir de diligence oblige les entreprises à vérifier l’empreinte carbone de leurs fournisseurs ou le recours au travail forcé – mais les groupes d’entreprises craignent qu’il s’agisse d’un pont trop loin.

Un porte-parole du gouvernement belge, qui préside actuellement le groupe des États membres du Conseil de l’UE, a confirmé le projet de retarder le vote dans un message sur X.

Le vote sera reporté à une date qui n’a pas encore été annoncée, a ajouté Niels Timmermans – probablement en raison des craintes que le plan n’ait pas réuni la majorité qualifiée requise des gouvernements.

Le revirement de l’Allemagne sur la loi plus tôt cette semaine, faisant écho à une précédente tentative visant à contrecarrer les règles sur les émissions des voitures qui entraîneraient l’arrêt de la production de moteurs à combustion interne d’ici 2035, a suscité des critiques à Bruxelles et à Berlin.

Comme indiqué, la réunion des diplomates d’aujourd’hui a suscité une certaine nervosité, même si la Belgique semblait optimiste quant à ses chances de parvenir à un accord hier.

« Nous pensons que cela contribue à des règles du jeu équitables », a déclaré ce matin Sven Giegold, secrétaire d’État au ministère allemand de l’Économie et du Climat, du Parti vert, à propos de la loi sur le devoir de diligence, plaidant en faveur d’une norme européenne unique.

Berlin a été « contraint de s’abstenir », a déclaré Giegold aux journalistes, après que le parti libéral FDP, favorable aux entreprises, l’un des trois membres de la coalition actuelle, ait exprimé son opposition.

Lara Wolters (Pays-Bas/Socialistes et Démocrates), qui a dirigé les négociations pour le Parlement européen, a déclaré que le demi-tour allemand « faisait passer la politique avant les gens et la planète » dans un article publié plus tôt cette semaine sur X – un point de vue partagé par de nombreux militants.

« Les victimes de tout revirement comprendront les personnes qui travaillent dans des conditions d’exploitation, qui perdent leur logement en raison d’expulsions illégales ou qui tombent malades à cause de la pollution de l’environnement », a déclaré Hannah Storey, conseillère politique d’Amnesty International pour les entreprises et les droits humains, dans un communiqué. donnée avant le vote, affirmant que la loi garantit que les grandes entreprises « ne réalisent pas de profits sur la souffrance humaine ».

Pour Uku Lilleväli, responsable de la politique de finance durable au bureau européen du lobby vert WWF, les tentatives de dernière minute visant à bloquer la loi « semblent motivées par des manœuvres populistes et à courte vue, fondées sur une logique erronée ».

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