Norwegian Prime Minister Jonas Gahr Støre (centre) tours the Northern Lights CCS project site in 2022 after opening a visitor centre.

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Les partisans de l’industrie affirment que l’Europe a besoin d’un tsar du captage et du stockage du carbone

Alors que le développement réel est loin derrière le discours des décideurs politiques à Bruxelles, les groupes industriels et les grandes sociétés pétrolières conviennent que l’UE a besoin d’un « tsar du CSC » pour plaider en faveur d’une solution climatique qui suscite encore beaucoup de méfiance.

L’UE devrait nommer un envoyé dédié au captage et au stockage du carbone (CSC), affirment les partisans de la solution climatique où le dioxyde de carbone est capturé à la source et pompé sous terre pour un stockage permanent, mais les critiques craignent qu’une attention renouvelée sur la technologie ne fasse que détourner l’attention de la nécessité d’arrêter. brûler des combustibles fossiles.

L’association professionnelle bruxelloise CCS Europe – qui compte parmi ses membres l’entreprise américaine d’équipement énergétique GE et la société de services pétroliers Baker Hughes aux côtés d’industries telles que la production de ciment et l’incinération des déchets – a lancé son appel mercredi 15 mai en présentant un plan d’action décrivant ce qu’elle prévoit. affirme que l’UE devra faire pour atteindre ses objectifs climatiques.

« Le leadership politique de la Commission est nécessaire et un représentant désigné doté de connaissances spécialisées pourrait fournir un engagement qu’aucun commissaire n’aura le temps de prendre », a déclaré Chris Davies, un ancien député européen britannique qui a dirigé la première législation européenne sur le CSC au Parlement européen et préside désormais le groupe de pression.

La branche européenne de l’Association internationale des producteurs de pétrole et de gaz (IOGP), qui représente des géants pétroliers tels que BP, Total et ExxonMobil, a soutenu l’appel en faveur d’un nouveau tsar du CSC. « Nous pensons que ce rôle serait très utile pour assurer la liaison avec les États membres au niveau politique », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le chef de la stratégie Nareg Terzian.

L’UE, dans sa loi sur l’industrie zéro émission nette récemment adoptée, exige que ces entreprises développent des sites de stockage – les projets pilotes ont généralement utilisé des gisements de pétrole et de gaz épuisés – avec une capacité d’injection annuelle de 50 millions de tonnes d’ici 2030, bien au-delà de tout ce qui est actuellement en place. ou en construction.

L’IOGP reconnaît que l’industrie n’est pas sur la bonne voie pour atteindre l’objectif, que Terzian a qualifié de « très difficile ». Les propres chiffres du lobby de l’industrie pétrolière suggèrent que les plans existants, dont la plupart sont loin d’être une décision d’investissement définitive, atteindraient une capacité de seulement 42 tonnes d’ici la fin de la décennie.

« Notez que le chiffre de 42 millions de tonnes supposerait que tous les projets en cours se poursuivent – ​​ce n’est pas une évidence », a déclaré Terzian.

La capacité initiale prévue de la plus grande installation de stockage actuellement en cours de développement en Europe – le projet Northern Lights soutenu par le gouvernement du géant pétrolier norvégien – n’est que de 1,5 MT par an.

Du côté de la capture de l’équation du CSC, la situation est similaire, reconnaît Davies, notant « divers très petits projets pilotes également, et des dizaines de projets seraient très proches » alors qu’en fait aucune décision finale d’investissement (FID) n’a été prise. fait.

« Le principal obstacle à mon avis est financier », a déclaré Davies dans un échange de courriels. « Il doit y avoir une analyse de rentabilisation et il doit y avoir un certain degré de réduction des risques si l’on veut que l’investissement ait lieu. »

Mais CCS a encore un problème d’image. En 2018, la Cour des comptes européenne a conclu que 424 millions d’euros provenant de l’argent des contribuables européens avaient déjà été investis dans une demi-douzaine de projets à grande échelle, qui ont tous échoué.

Alors que CCS Europe se plaint d’un manque de sensibilisation au captage du carbone au sein des gouvernements de l’UE – à l’exception du Danemark et des Pays-Bas, qui ont tous deux engagé des fonds publics dans des projets pilotes – l’ancien député européen Davies ne pense pas que son histoire mouvementée explique la réticence à inclure le captage du carbone. technologie dans les plans nationaux en matière d’énergie et de climat.

« Je ne pense pas que les échecs du passé soient un facteur. En 2008, lorsque j’étais rapporteur sur la directive sur le stockage du CO2, l’accent était entièrement mis sur le charbon », a-t-il déclaré, arguant que l’effondrement du prix que les pollueurs devaient payer pour leurs émissions de CO2 dans le cadre du système d’échange de quotas d’émission (EU ETS) était à l’origine de l’effondrement du prix que les pollueurs devaient payer pour leurs émissions de CO2 dans le cadre du système d’échange de quotas d’émission (EU ETS). la suite des projets abandonnés.

« Le prix de l’ETS, à 70 €, est encore trop bas pour constituer à lui seul une analyse de rentabilisation », a déclaré Davies. « Sans le soutien des décideurs politiques nationaux, les projets de CSC ne peuvent pas aller de l’avant, mais à moins qu’ils ne le fassent, les objectifs climatiques des décideurs politiques nationaux ne seront pas atteints. »

Bellona, ​​un groupe de réflexion norvégien qui fait partie d’une petite minorité d’ONG vertes à soutenir avec enthousiasme le captage du carbone comme outil d’atténuation du climat, a noté que la Commission européenne envisageait un « rôle immense » pour le CSC dans sa récente communication sur la gestion du carbone industriel, avec 280 tonnes de carbone. de CO2 qui devraient être capturées chaque année d’ici 2040.

« Nous exhortons les États membres à assumer leur part du marché et exhortons toutes les parties prenantes, en particulier la société civile, les syndicats et les communautés locales, à définir les règles de son déploiement, afin de garantir qu’il se concrétise réellement », a déclaré Mark Preston Aragonès. , directeur politique de Bellona et vice-président de CCS Europe.

Peut-être plus typique de la position sceptique adoptée par les groupes verts, Boris Jankowiak, coordinateur de la politique industrielle du Réseau Action Climat Europe, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que « le battage médiatique et le bruit croissants » autour du CSC ignorent le fait que cela n’a pas encore été prouvé à grande échelle.

« Une dépendance excessive à l’égard d’une solution technologique hypothétique ayant des impacts environnementaux réels risque de diluer et d’éclipser les efforts qui devraient être déployés aujourd’hui pour développer les technologies et techniques existantes, éprouvées et disponibles pour atteindre nos objectifs climatiques », a déclaré Jankowiak.

Le militant pour le climat a déclaré qu’il fallait « briser les mythes » sur les industries qui étaient véritablement incapables de réduire leurs émissions de carbone, et a fait valoir que le développement d’un marché de capture du carbone à grande échelle serait « dans la plupart des cas… une tactique dilatoire pour prolonger la durée de vie des combustibles fossiles ». actifs qui devraient être progressivement supprimés dès que possible ».

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