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Milos Schmidt

Politique de l’UE. Les nouvelles règles anti-émissions risquent de propager les PFAS, affirme une ONG

Des alternatives aux produits chimiques toxiques sont déjà disponibles, mais elles doivent être davantage adoptées par le marché.

Une nouvelle loi européenne sur les gaz à effet de serre fluorés (gaz F), conçue pour réduire les émissions d’origine humaine provenant des climatiseurs, des réfrigérateurs et des pompes à chaleur, qui entre en vigueur aujourd’hui (11 mars), risque d’augmenter l’exposition à des « produits chimiques permanents » dangereux, a averti une ONG. .

Le Secrétariat international des produits chimiques (ChemSec) – une ONG qui milite en faveur du remplacement des produits chimiques toxiques par des alternatives plus sûres – a averti que les hydrofluorooléfines (HFO) restent largement non réglementées par la nouvelle loi.

Les HFO sont une forme de substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS), surnommées produits chimiques éternels car elles sont difficiles à éliminer de l’environnement.

ChemSec craint que la loi sur les gaz fluorés puisse « exacerber par inadvertance » la crise de la pollution par les PFAS, alors que le plan de l’UE visant à réduire les émissions de carbone prévoit le déploiement de dix millions de pompes à chaleur d’ici 2027 et de près de 60 millions supplémentaires d’ici 2030. Les technologies de chauffage et de refroidissement reposent sur gaz réfrigérants tels que les HFO.

« La concentration de PFAS dans notre environnement et nos sources d’eau atteint déjà des niveaux dangereux », a déclaré Jonatan Kleimark, conseiller principal en produits chimiques chez ChemSec, soulignant que des alternatives plus sûres sont actuellement disponibles sur le marché.

L’ammoniac, les hydrocarbures et le dioxyde de carbone pourraient remplacer en toute sécurité l’utilisation de PFAS contenant des gaz F, a déclaré ChemSec, appelant à une « action législative » pour accélérer la transition vers des alternatives plus sûres.

« La législation est le meilleur moyen de garantir l’élimination progressive des gaz fluorés. Passer aux réfrigérants naturels est une situation gagnant-gagnant car cela réduirait la pollution par les PFAS et contribuerait en même temps aux efforts mondiaux de décarbonation », a ajouté Kleimark.

Alessia Del Vasto, responsable politique principale à l’Association européenne des pompes à chaleur (EHPA), a déclaré que les HFO ne sont pas soumis à la réglementation sur les gaz fluorés, mais que leur utilisation – et leur interdiction – sont actuellement en cours d’évaluation par l’Agence européenne des produits chimiques (ECHA).

« Le secteur des pompes à chaleur s’est engagé à passer aux réfrigérants non fluorés chaque fois que cela est techniquement possible, désormais davantage guidé par le calendrier clair fourni par la réglementation sur les gaz fluorés », a déclaré Del Vasto à L’Observatoire de l’Europe.

Anastasia Tsougka, responsable de programme chez ECOS – Environmental Coalition on Standards, a déclaré que tous les gaz fluorés – y compris les HFO – « seront à terme interdits » dans les pompes à chaleur dans l’UE d’ici 2035, soulignant qu’un grand nombre d’entreprises européennes produisent déjà des pompes à chaleur qui utilisent réfrigérants naturels.

« Les pompes à chaleur jouent un rôle essentiel dans la décarbonation du chauffage – et de nombreuses solutions propres comme celle-ci existent déjà. Nous devons être prudents et ne pas remplacer un impact environnemental dommageable par un autre, et l’utilisation de gaz fluorés dans les pompes à chaleur ne serait que cela », a déclaré Tsougka à L’Observatoire de l’Europe.

Les gaz fluorés ont été initialement réglementés dans l’UE en 2014 et une révision par la Commission européenne a été proposée en 2022. Cependant, un compromis n’a été trouvé entre le Parlement européen et le Conseil que sous la présidence espagnole du Conseil de l’UE, en octobre dernier.

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