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Milos Schmidt

Politique de l’UE. Les ministres donnent leur feu vert aux nouvelles règles du marché de l’électricité

Les gouvernements de l’UE ont adopté de nouvelles règles du marché de l’électricité destinées à limiter les flambées des prix, à protéger les consommateurs et les entreprises vulnérables et à accélérer le déploiement d’une capacité électrique toujours plus zéro émission.

Les gouvernements ont donné leur aval définitif aux nouvelles règles sur le fonctionnement du marché intérieur de l’électricité de l’UE, qui visent à limiter la flambée des prix et les bénéfices exceptionnels observés lors de la crise énergétique de 2022.

Le modèle de tarification utilisé pour les ventes spot d’électricité signifiait que les prix de l’électricité suivaient la flambée des coûts du gaz à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, entraînant des prix élevés pour les utilisateurs finaux et d’énormes profits pour les entreprises d’électricité, en particulier pour l’énergie éolienne, solaire ou hydroélectrique renouvelable. où les coûts marginaux sont proches de zéro.

Dans le cadre d’une réglementation du marché révisée, le modèle essentiel reste en place, mais la Commission européenne est habilitée à déclarer une crise des prix européenne ou régionale, permettant ainsi aux gouvernements de plafonner temporairement les prix pour les PME, les industries à forte consommation d’énergie et les consommateurs vulnérables.

De telles interventions sont autorisées lorsque les prix de gros atteignent deux fois et demie la moyenne des cinq années précédentes, soit au moins 180 €/MWh, et devraient rester élevés pendant six mois ou plus. Les données de la Commission montrent que les prix de détail moyens ont à peu près doublé vers la fin de 2022, grâce à des prix de gros moyens dépassant 400 €/MWh, soit jusqu’à dix fois ceux observés les années précédentes.

La législation autorise également le recours à des contrats bilatéraux sur différence pour encourager les investissements dans les énergies renouvelables et l’énergie nucléaire. Alors que ces systèmes garantissaient auparavant un prix de gros minimum pour les producteurs grâce à des subventions nationales, le modèle bidirectionnel impose également un plafond avec des revenus dépassant le maximum à rembourser à l’État.

Une directive européenne distincte se concentre sur la protection des consommateurs, garantissant le libre choix du fournisseur et le choix entre des accords à prix fixe à durée déterminée ou des contrats dynamiques dans lesquels les prix à l’utilisateur final suivent les prix du marché de gros. Les gouvernements devraient également veiller à ce que les ménages vulnérables ou à faible revenu soient protégés des turbulences du marché, par exemple en interdisant la déconnexion ou en mettant en œuvre des programmes de soutien.

Les nouvelles règles ont été approuvées à l’unanimité par les gouvernements de l’UE, à l’exception de Budapest, qui a déclaré dans un communiqué avant le vote que déclarer une crise énergétique devrait être une prérogative nationale et que la législation « ne fournit pas à la Hongrie suffisamment de flexibilité pour garantir des prix abordables et pour appliquer une réglementation des prix inférieurs au coût pour protéger les consommateurs résidentiels ».

L’exécutif européen a salué le nouveau régime réglementaire, qui devrait être pleinement mis en place d’ici six mois. « Dans ce cadre actualisé, les ménages et les entreprises européens bénéficieront de plus de sécurité, d’accessibilité financière et de transparence sur les marchés européens de l’énergie », a déclaré le vice-président de la Commission européenne, Maroš Šefčovič.

Les compagnies d’électricité, représentées par le groupe professionnel Eurelectric basé à Bruxelles, se sont également montrées globalement positives à l’égard des nouvelles règles du marché, le secrétaire général Kristian Ruby se félicitant de la poursuite d’un « marché intérieur européen véritablement universel ».

« En maintenant des marchés de gros à court terme basés sur des prix marginaux, nous avons également préservé un système électrique qui fonctionne efficacement », a déclaré Ruby dans un échange de courrier électronique avec L’Observatoire de l’Europe, saluant l’accent mis sur « l’amélioration des opportunités de couverture et de contraction à long terme » sur les marchés de l’énergie. .

« Nous avons désormais mis en place la bonne conception du marché pour réaliser le développement massif nécessaire pour atteindre nos objectifs de neutralité climatique », a déclaré Ruby. « Le principal défi que nous prévoyons est d’obtenir le financement nécessaire pour réaliser la transition. »

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