India

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Les exigences irréalistes de l’Inde ont fait échouer les négociations agricoles à l’OMC, affirme le commissaire

L’exécutif européen a imputé la position dure de l’Inde en matière de stockage de produits alimentaires à l’absence de progrès lors de la réunion ministérielle biennale de l’agriculture de l’Organisation mondiale du commerce.

Malgré une tentative de dernière minute, les plus de 1 000 délégués de l’OMC réunis à Abou Dhabi la semaine dernière n’ont pas réussi à se mettre d’accord sur une réforme majeure des règles commerciales mondiales concernant les subventions alimentaires.

« Nous n’avons pas progressé sur le paquet agricole, au détriment des pays les plus vulnérables, malgré notre engagement pragmatique. Les divergences étaient trop importantes pour être résolues », a déclaré le vice-président exécutif de la Commission, Valdis Dombrovskis, dans un communiqué.

Le commissaire européen à l’Agriculture, Janusz Wojciechowski, est allé plus loin, affirmant que la raison pour laquelle les membres de l’OMC n’ont pas réussi à se mettre d’accord était due « à des exigences irréalistes, en particulier sur la question de la détention de stocks publics à des fins de sécurité alimentaire ».

Tout au long des négociations, l’Inde a fait preuve de fermeté sur cette question et a conduit les pays à chercher une solution permanente au soi-disant stockage public (PSH).

Il s’agit d’un outil politique utilisé pour stocker et distribuer de la nourriture, par exemple en fournissant des quantités de céréales à des prix subventionnés aux groupes de population vulnérables afin de faire baisser le prix des denrées alimentaires pour les plus exposés.

Les règles actuelles de l’OMC fixent une limite au pourcentage de la production d’un pays qui peut être utilisé pour cette forme de subvention agricole – un seuil que l’Inde et d’autres pays moins développés souhaitent voir relevé.

Les experts qui soutiennent ces pays affirment que des règles plus strictes de l’OMC sur les PHS ne permettront pas aux gouvernements de constituer et de gérer des réserves alimentaires publiques.

Un tel stockage est cependant considéré comme contraire aux principes du libre-échange, en particulier en période de crise, et a toujours constitué une ligne rouge dans les négociations commerciales de l’UE concernant la sécurité alimentaire mondiale.

« Même si les programmes de stockage public peuvent être essentiels pour contribuer à la sécurité alimentaire nationale, s’ils sont mis en œuvre pour soutenir les prix à la production, ils peuvent affecter négativement le commerce agricole et avoir un impact sur la sécurité alimentaire d’autres pays », a déclaré la Commission dans une note.

Le sujet a fait l’objet d’une attention renouvelée après l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie, qui a gravement affecté les marchés des matières premières alimentaires.

Au lendemain de la guerre en Ukraine, l’UE et d’autres pays occidentaux ont souligné la nécessité de maintenir les flux commerciaux pour tous les stocks, tandis que l’Inde et ses alliés ont défendu leur droit de sauvegarder les stocks alimentaires pour leurs populations.

Au cours des négociations, l’Inde a fait valoir qu’une solution permanente sur le stockage des produits alimentaires était en attente depuis 11 ans, depuis 2013.

Une source proche des négociations a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que l’issue la plus probable au début des négociations était un engagement sur un nouveau délai pour un accord PHS sans aucune décision substantielle sur la question.

Contrairement aux attentes, le ministre indien du Commerce, Piyush Goyal, est resté ferme sur son mandat de négociation et a refusé de faire des compromis sur la question.

La question était sensible pour le gouvernement indien, car les agriculteurs du pays protestent depuis plus de 12 mois et le Premier ministre indien Narendra Modi cherche à être réélu lors d’un scrutin national prévu en avril et en mai.

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