Near Liège, eastern Belgium, 2021. The European Environment Agency has warned policy makers are failing to keep pace with changing weather patterns due to climate change.

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Les dirigeants européens sont « dépassés » par le risque croissant lié au changement climatique, prévient l’organisme de surveillance de l’environnement

La situation est déjà critique car le changement climatique entraîne des inondations, des sécheresses et une élévation du niveau de la mer de plus en plus fréquentes et graves. Sans une action urgente de la part des gouvernements et des dirigeants de l’UE, l’impact risque de devenir « catastrophique » dans les années à venir, prévient l’Agence européenne pour l’environnement.

Alors que les températures en Europe augmentent deux fois par rapport à la moyenne mondiale, l’incapacité des décideurs politiques à suivre le rythme des phénomènes météorologiques extrêmes pourrait bientôt avoir des conséquences « catastrophiques », prévient l’Agence européenne pour l’environnement (AEE) dans un nouveau rapport inquiétant alors que l’exécutif européen se prépare à dévoiler un plan de résilience climatique.

Dans sa première évaluation détaillée des risques climatiques, publiée aujourd’hui (11 mars), l’agence européenne basée à Copenhague a examiné en détail la fréquence et l’intensité des sécheresses, des vagues de chaleur et d’autres phénomènes météorologiques et a conclu qu’il existe une menace claire et actuelle pour la vie. , les moyens de subsistance et l’économie dans son ensemble.

« Les chaleurs extrêmes, autrefois relativement rares, deviennent de plus en plus fréquentes tandis que les régimes de précipitations changent. Les averses et autres précipitations extrêmes deviennent de plus en plus graves, et ces dernières années ont été marquées par des inondations catastrophiques dans diverses régions », prévient l’AEE dans son rapport.

Blaz Kurnik, qui dirige le travail de l’agence sur les impacts du changement climatique et l’adaptation, a déclaré que le climat changeait désormais très rapidement et que les risques associés pourraient encore augmenter, en particulier dans les scénarios de réchauffement les plus dramatiques modélisés dans le rapport.

« Le risque dépasse tout simplement le développement de la politique », a déclaré Kurnik aux journalistes lors d’un point de presse avant la publication.

La directrice exécutive de l’AEE, Leena Ylä-Mononen, a rappelé que 2023 était « de loin » l’année la plus chaude depuis le début des relevés et probablement au cours des 100 000 dernières années. Le mois dernier, la température moyenne mondiale a dépassé le seuil de l’Accord de Paris de 1,5 degré au-dessus des niveaux préindustriels.

En fait, note le rapport, des températures mondiales record ont été enregistrées chaque mois depuis juin 2023. « C’est donc la nouvelle normalité, et cela devrait aussi être le signal d’alarme – le dernier signal d’alarme », Ylä- » dit Mononen.

Le rapport de 425 pages examine l’impact de la hausse des températures moyennes sur la sécurité de l’eau, la production alimentaire, la santé, la demande énergétique, les écosystèmes marins et côtiers et les zones urbaines. Il identifie les principaux impacts présents et futurs, depuis les inondations à grande échelle observées dans l’UE ces dernières années jusqu’à la sécheresse prolongée, celle qui affecte actuellement l’Espagne reflétant la menace particulière à laquelle est confronté le sud de l’Europe.

Cela intervient à la veille de la publication prévue par la Commission européenne d’un plan de « résilience climatique », destiné à décrire les réponses politiques potentielles au dérèglement climatique. Parmi les domaines dans lesquels une action est nécessaire, l’AEE mentionne le renforcement de la préparation aux catastrophes en cas d’inondations et d’incendies de forêt, ainsi que le renforcement des défenses côtières face à l’élévation du niveau de la mer.

L’AEE identifie les écosystèmes côtiers et marins et les forêts, en particulier dans le sud, comme les zones où l’action la plus urgente est nécessaire, avec une gravité des risques déjà critique et susceptible de devenir « catastrophique » vers la fin du siècle.

Une plus grande attention et des recherches plus approfondies sont également nécessaires sur l’impact du changement climatique sur les puits de carbone naturels, les changements dans la répartition de la faune et des espèces envahissantes. « Le sud de l’Europe est désormais suffisamment chaud pour que les moustiques puissent transmettre des maladies autrefois tropicales, notamment la dengue et le chikungunya, et plusieurs épidémies se sont produites ces dernières années », notent les auteurs.

Tous les impacts actuels et les risques futurs ont des impacts économiques directs, souligne le rapport, notamment sur le marché immobilier et le secteur des assurances. Depuis 1980, les pays de l’UE ont subi des pertes cumulées de 650 milliards d’euros dues aux conditions météorologiques extrêmes, dont seulement un cinquième était assuré.

Kurnik a déclaré que c’était probablement une sous-estimation. « Si nous n’augmentons pas notre action en matière d’atténuation et d’adaptation, cela pourrait conduire vers la fin du siècle à un milliard d’euros par an », a-t-il prévenu.

En outre, le temps où il fallait tenter de prévenir le changement climatique par la réduction des émissions et d’autres efforts d’atténuation semble révolu, même s’il reste essentiel pour éviter une aggravation dramatique d’une situation déjà critique. « Dans l’ensemble, les priorités sont assez insensibles aux hypothèses de scénarios de réchauffement, car le changement climatique pour les prochaines décennies est largement déterminé par les émissions passées », a déclaré Hans-Martin Füssel, spécialiste de l’adaptation au changement climatique à l’AEE.

Ylä-Mononen a déclaré qu’« il ne devrait y avoir aucune surprise pour la Commission » dans le rapport, car l’organisme de surveillance de l’environnement a travaillé en étroite collaboration avec les responsables de l’UE alors que l’exécutif finalise le plan de résilience climatique dont la publication est prévue mardi (12 mars).

La crise mérite de figurer « parmi les principales priorités » de la prochaine génération de décideurs politiques européens, qui doivent prendre leurs fonctions après les élections de juin, a déclaré le directeur de l’AEE. « J’espère que nous montrerons clairement que cela nécessite une attention et une action urgentes – non seulement au niveau européen, mais aussi de la part des États membres et au niveau régional et communautaire », a-t-elle déclaré. « Les secteurs de l’assurance et de la finance devraient également examiner sérieusement notre rapport », a-t-elle ajouté.

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