Hearings were held at the European Parliament in Brussels

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Les députés enquêtent sur les préparatifs et les liens russes à la recherche d’un nouveau site pour une agence de blanchiment

Pour la première fois, l’UE a recours à des auditions publiques pour décider où implanter une agence

Les législateurs ont tenu aujourd’hui des audiences historiques pour déterminer le site de la nouvelle agence européenne de lutte contre le blanchiment d’argent (AMLA), enquêtant sur des questions allant de la haute politique au stationnement.

Il y a neuf candidats à accueillir – et il y a déjà des signes de ce que les législateurs prendront en compte lorsqu’ils tenteront de réduire ce nombre à un seul, en utilisant un processus décisionnel sans précédent qui accorde aux députés européens un statut égal à celui des États membres de l’UE.

Les législateurs d’L’Observatoire de l’Europe ont suggéré que la connectivité et l’équilibre joueraient un rôle clé dans leur décision, qui devrait être finalisée d’ici le 22 février.

Pourtant, les premières présentations des candidats ont montré l’éventail remarquable de questions dont ils devront tenir compte – de l’impact de la guerre russe en Ukraine aux simples arguties administratives.

Dans son discours aux députés européens et aux États membres, le maire de Rome, Roberto Gualtieri, a vanté le grand parking de son choix, une exonération fiscale pour le personnel achetant des meubles et les joies de Fiumicino, la plaque tournante des transports à proximité qui, a-t-il noté, a remporté à plusieurs reprises le prix du « meilleur aéroport ». en Europe ».

Gualtieri, ancien président de la commission économique du Parlement européen, a clôturé son créneau d’une heure en posant pour un selfie avec sa présidente actuelle, Irene Tinagli (Italie/Socialistes et Démocrates).

Il ne semblait pas perturbé par les questions qui lui étaient posées quant à savoir si le bâtiment serait prêt à temps.

L’AMLA – qui supervisera directement le contrôle de l’argent sale dans les plus grandes banques du bloc – devrait commencer ses travaux plus tard cette année, et le personnel de Rome devrait utiliser un bureau temporaire jusqu’à ce que les rénovations soient terminées l’année suivante.

Les partisans affirment que cette idée est en réalité plus efficace.

« Personne n’a le bâtiment final pleinement opérationnel parce que personne ne sait s’il va gagner – c’est une chose normale », a déclaré Gualtieri à L’Observatoire de l’Europe, arguant que sa solution était le moyen le plus propre de transférer le personnel à mesure que l’agence grandissait.

L’Autriche, en revanche, a concentré sa candidature sur les avantages d’un emplacement dans une ville régulièrement élue la plus agréable à vivre d’Europe – mais les députés ont semblé plus intéressés par les antécédents du pays en matière d’argent sale et par sa volonté d’imposer des sanctions à la Russie.

« Nous voulons que toutes les entreprises quittent la Russie le plus rapidement possible ; Parfois, ce n’est pas si simple», a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le ministre autrichien des Finances Markus Brunner, après avoir été interrogé par Gwendoline Delbos-Corfield (France/Verts) sur les raisons pour lesquelles Raiffeisen, basée à Vienne, réalisait encore plus de la moitié de ses revenus en Russie.

Un porte-parole de Raiffeisen Bank International a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que la société travaillait à la vente ou à la scission de la branche russe et qu’entre-temps, elle réduisait considérablement ses activités dans le pays.

Mais le retrait a été compliqué par la nécessité d’obtenir l’approbation de l’État russe, a expliqué Brunner, ajoutant que d’autres banques, comme l’italienne UniCredit, se trouvent dans une situation similaire.

Pas d’arrangements

Vienne est confrontée à certaines des grosses bêtes de l’UE – l’Allemagne, la France et l’Espagne n’ayant pas encore fait leur choix, et la Lituanie, la Lettonie, la Belgique et l’Irlande ayant également soumissionné.

Mais Brunner ne s’inquiète pas d’une recrudescence de la part de voisins plus grands.

« J’espère qu’il ne s’agira pas d’un accord entre d’autres Etats membres », a déclaré Brunner à L’Observatoire de l’Europe, ajoutant : « Nous ne participons à aucun accord… nous présentons simplement notre offre ».

Ces auditions gigantesques, qui s’étendent sur plus de douze heures, représentent une première dans le bloc, où traditionnellement l’emplacement des agences est décidé à huis clos par des responsables nationaux – parfois par tirage au sort.

La plus haute juridiction de l’UE a récemment déclaré que les législateurs devraient avoir une voix égale – et les députés européens tiennent à afficher leur nouveau rôle.

« Le Parlement européen s’est battu pour être décisif », a déclaré Juan Fernando López Aguilar (Espagne/Socialistes et Démocrates) à L’Observatoire de l’Europe. « Nous y sommes parvenus (…) nous sommes impliqués dans la décision finale, c’était l’essentiel. »

Trouver un vainqueur parmi neuf candidats dignes de ce nom « ne sera pas facile », a-t-il ajouté – mais il espère que la décision finale, qui doit être prise lors d’une réunion des responsables nationaux et parlementaires le 22 février, se révélera concluante.

Les deux questions clés pour les législateurs seraient la connectivité et l’équilibre territorial, a déclaré López Aguilar – suggérant que le gagnant pourrait être le candidat qui démontre l’accès le plus facile au personnel et aux écoles, ou celui qui montre qu’il n’abrite pas déjà de grandes institutions européennes.

Pourtant, même si Tinagli a promis que les auditions feraient partie intégrante du processus, certains signes montrent que d’autres ne prennent pas l’exercice aussi au sérieux – y compris au Conseil de l’UE, qui regroupe les 27 États membres de l’UE.

Aucun représentant du Conseil n’a profité de l’occasion pour interroger les candidats lituaniens et lettons sur leurs propositions, de sorte que leurs sessions se sont terminées plus tôt.

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