Volunteers in Hungary clear waste plastic from a river.

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Les députés approuvent une loi visant à réduire le flux croissant de déchets d’emballages

Le Parlement européen a adopté de nouveaux objectifs contraignants en matière de réutilisation, de collecte et de recyclage des emballages, ainsi que l’interdiction pure et simple d’une série d’emballages en plastique jetables, de bouteilles miniatures et de sacs jugés inutiles, mais les ONG ont lancé une nouvelle alarme de « greenwashing ».

Les députés ont adopté un nouveau règlement sur les emballages et les déchets d’emballages (PPWR), décrit comme l’un des dossiers les plus sollicités par l’Assemblée ces dernières années. Il a également été parmi les plus controversés et a failli être rejeté lors des négociations intergouvernementales le mois dernier.

La nouvelle loi – soutenue par 476 députés issus des principaux partis, avec 129 voix contre et 24 abstentions – stipule que la moyenne annuelle de près de 190 kg d’emballages, de boîtes, de bouteilles, de cartons et de canettes rejetés, générée chaque année par chaque citoyen de l’UE, devrait être réduite de 5 % d’ici 2030.

Cet objectif passe à 10 % d’ici 2035 et à 15 % d’ici 2040. Les tendances actuelles suggèrent que sans action urgente des décideurs politiques, le niveau de production de déchets pourrait atteindre 209 kg par habitant d’ici 2030.

Pour éviter cela, la loi fixe des objectifs de réutilisation et de recyclage, et exige que presque tous les matériaux d’emballage soient entièrement recyclables d’ici 2030. Elle introduit également des objectifs minimaux de contenu recyclé pour les emballages en plastique et des objectifs minimum de recyclage en poids de déchets d’emballage.

Les points de vente de plats et de boissons à emporter devront permettre à leurs clients d’utiliser leurs propres contenants à partir de 2030, tout en étant incités à proposer au moins 10 % de leurs ventes dans des cartons ou des gobelets réutilisables. Avant cette date, 90 % des bouteilles en plastique et des canettes de boissons devront être collectées séparément, par le biais de systèmes de consigne, sauf si d’autres systèmes sont en place.

Par ailleurs, une série d’interdictions ciblant spécifiquement les déchets plastiques entreront en vigueur à partir de 2030, affectant les sachets et pots individuels de condiments et de crème à café ainsi que les bouteilles miniatures de shampoing et autres articles de toilette souvent fournis dans les hôtels.

Les sacs et emballages en plastique très légers pour fruits et légumes frais sont également interdits à partir de la même date, ainsi que les aliments et boissons remplis et consommés dans les restaurants – une mesure ciblant les chaînes de restauration rapide.

Matti Rantanen, directeur général de l’Alliance européenne de l’emballage papier (EPPA), un groupe de pression, a salué ce qu’il a qualifié de loi « solide et fondée sur des preuves ». « En soutenant la science, les députés européens ont adopté un marché unique circulaire qui promeut la réduction de l’utilisation de ressources non renouvelables, favorisant le recyclage et protégeant la durée de conservation des aliments », a-t-il déclaré.

Un autre groupe de pression, UNESDA Soft Drinks Europe, a également émis des propos positifs, notamment en ce qui concerne l’objectif de collecte de 90 %, mais a critiqué la décision de fixer des objectifs de réutilisation obligatoires. La réutilisation fait « partie de la solution », a déclaré le directeur général Nicholas Hodac. « Cependant, l’efficacité environnementale de ces solutions varie selon les contextes et les types d’emballage. »

Parallèlement, les militants anti-gaspillage ont critiqué les députés européens pour leur incapacité à bloquer une législation distincte définissant la manière dont le contenu recyclé des bouteilles en plastique devrait être calculé. La Commission européenne a opté pour une approche de « bilan massique » soutenue par l’industrie chimique, dans laquelle tout plastique recyclé est couvert par un certificat qui peut ensuite être attribué même aux produits fabriqués entièrement à partir de plastiques vierges.

Une approche similaire est déjà appliquée dans la certification de certains produits du « commerce équitable », du bois durable et de l’électricité verte.

La commission de l’environnement du Parlement européen a rejeté la semaine dernière de justesse la législation secondaire, qui a été déléguée à l’exécutif européen dans les petits caractères de la directive sur les plastiques à usage unique (SUPD), un effort antérieur visant à réduire les déchets en ciblant les articles jetables inutiles tels que les pailles en plastique. et les couverts, mais qui crée un précédent qui s’appliquera plus généralement dans le droit de l’UE.

« Le Parlement européen vient d’ouvrir la porte aux entreprises pour qu’elles falsifient les règles sur le plastique en vue du SUPD et d’autres futurs actes d’exécution européens sur le contenu recyclé », a déclaré Mathilde Crêpy de l’Environmental Coalition on Standards, une ONG. « Cette décision déclenchera une cascade d’allégations vertes trompeuses sur les plastiques recyclés. »

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