Banks are lending too much to polluting sectors, the ECB says

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Les banques montrent un désalignement « stupéfiant » avec la transition verte, selon la BCE

Les autorités de contrôle s’inquiètent de la solvabilité des prêteurs polluants et ont menacé d’amendes ou de charges en capital.

Neuf banques sur dix parmi les plus grandes de la zone euro ne sont pas correctement alignées sur la transition à venir des combustibles fossiles, a déclaré la Banque centrale européenne dans une étude publiée aujourd’hui (23 janvier).

Les banques qui ne prennent pas le changement climatique au sérieux pourraient devenir insolvables, ont déclaré les autorités de contrôle, après avoir menacé d’amendes quotidiennes les pires contrevenants.

« Parmi les 95 institutions importantes analysées, 90 % ne sont pas alignées » sur les objectifs d’émissions de l’accord de Paris sur le changement climatique, indique l’étude, faisant référence aux plus grandes banques de la zone euro que la BCE est chargée de superviser directement.

Sept personnes sur dix risquent des poursuites judiciaires parce qu’elles n’ont pas réussi à adapter leurs pratiques de prêt malgré leur engagement public en faveur de l’accord de Paris, et il existe un « impact potentiel sur la solvabilité » pour ceux qui ont des prêts importants à des secteurs polluants, ajoute le rapport.

Le secteur de l’électricité est le principal responsable, selon la BCE – avec des entreprises qui traînent les pieds dans l’élimination progressive des technologies à forte intensité de carbone, des fonds insuffisants pour les énergies renouvelables et un financement continu de la production de pétrole et de gaz en dehors de la zone euro considéré comme une préoccupation particulière.

L’UE a adopté un ambitieux ensemble de lois environnementales connues sous le nom de « pacte vert » visant à réduire les émissions de 55 % d’ici 2030, pour les ramener à zéro.

Les régulateurs espèrent que le financement privé sera en mesure d’assumer une partie du coût énorme de ce changement – ​​et craignent que les banques qui continuent de prêter aux secteurs à forte intensité de carbone ne se retrouvent confrontées à des défauts de paiement massifs.

Frank Elderson, vice-président de la branche de surveillance de la BCE, a déjà menacé de sanctionner les prêteurs qui ne prêteraient pas attention aux préoccupations environnementales. Il a également réprimandé les législateurs pour avoir exclu les banques des nouvelles règles de divulgation environnementale.

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