Wind turbines turn behind a solar farm in Rapshagen, Germany.

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Le secteur des technologies propres et les ONG produisent des manifestes électoraux alternatifs

Les programmes électoraux ne sont pas l’apanage des partis politiques en lice pour des sièges au Parlement européen : à l’approche du scrutin du 6 juin, les lobbies industriels, les groupes d’intérêt et les ONG ont élaboré leurs propres listes de souhaits.

Alors que les dirigeants de l’UE se concentrent davantage sur la concurrence mondiale après un cycle politique de cinq ans marqué par le Green Deal européen, les entreprises de technologies propres avertissent que l’UE doit faire quelque chose pour égaler le soutien de plusieurs milliards de dollars dont bénéficient les concurrents américains sous le régime d’inflation de l’administration Biden. Reduction Act – sans parler de la production de masse soutenue par l’État dans une Chine à bas salaires.

Suivant l’élan de la Déclaration d’Anvers, où les dirigeants de l’industrie ont bénéficié du soutien de la Belgique, présidente du Conseil de l’UE, pour appeler à moins de réglementation et à recentrer l’attention sur la compétitivité industrielle, Cleantech for Europe, soutenu par Bill Gates, appelle à un plan d’investissement dédié au perfectionnement des compétences. la main-d’œuvre et assurer « une électricité abondante et propre ».

Le groupe, soutenu par l’initiative pro-nucléaire Breakthrough Energy de Gates, appelle dans son manifeste à ce que davantage de revenus du système d’échange de quotas d’émission (ETS) de l’UE soient consacrés à des technologies à zéro émission nette, telles que les panneaux solaires, les électrolyseurs ou les batteries, et à un l’élargissement du soutien financier de la Banque européenne d’investissement (BEI).

« La facilité de cinq milliards d’euros annoncée par la BEI lors de la COP28 est un bon début, mais elle ne couvre que le secteur éolien. Cela est à la fois insuffisant pour ramener l’ensemble du secteur éolien européen à une position de leader mondial et il faut couvrir davantage de secteurs de technologies propres », déclare le groupe dans son manifeste.

Cleantech for Europe a également appelé les décideurs politiques à renforcer les critères de durabilité et de résilience que les entreprises doivent remplir pour pouvoir bénéficier d’un soutien. Ses préoccupations ont été largement reprises par Eurobat, un groupe de pression représentant les fabricants européens de batteries automobiles et industrielles – un secteur particulièrement exposé à la concurrence chinoise alors que la hausse des ventes de voitures électriques fait grimper la demande.

Des « règles du jeu équitables à l’échelle mondiale » sont nécessaires, a déclaré Eurobat, appelant à ce que le prochain exécutif européen comprenne un commissaire européen chargé de l’autonomie stratégique de l’UE. « (Nous appelons l’UE) à renforcer les initiatives qui stimulent l’adoption par le marché des technologies de batteries dans les domaines de la mobilité, de la force motrice et du stockage d’énergie », peut-on lire dans son manifeste.

Une autre technologie qui a été mise sous les projecteurs des politiques alors que l’Europe cherche à s’éloigner des combustibles fossiles est la production d’hydrogène renouvelable ou « vert » – rendant le gaz hautement inflammable en hydrolysant l’eau avec de l’électricité renouvelable, comme celle des éoliennes ou panneaux solaires.

Dans un manifeste publié le mois dernier, la Renewable Hydrogen Coalition (RHC) – créée par les associations professionnelles SolarPower Europe et WindEurope et soutenue, une fois de plus, par Breakthrough Energy – appelle le prochain exécutif européen à tenir ses engagements au cours de ses 100 premiers jours de mandat : un plan visant à accroître la production d’hydrogène vert et à « donner la priorité à l’hydrogène renouvelable dans toutes les législations et tous les financements publics ».

Il va sans dire qu’il existe de nombreux intérêts croisés et conflictuels parmi les centaines de groupes industriels qui font pression pour attirer l’attention des décideurs politiques à Bruxelles, de sorte que les mêmes noms reviennent souvent. L’Energy Storage Coalition (ESC) en est un bon exemple. Créé par l’Association européenne pour le stockage de l’énergie (EASE), les lobbies éoliens et solaires susmentionnés et Breakthrough Energy, l’ESC a produit un manifeste appelant à ce que davantage d’argent public soit consacré aux technologies propres et à l’exclusion des « les plus actifs polluants » – un euphémisme pour les infrastructures de combustibles fossiles – d’un tel soutien.

« Les incitations financières, tant au niveau européen qu’au niveau national, continuent de favoriser de manière disproportionnée les combustibles fossiles, décourageant les investissements dans des alternatives plus propres et entravant la transition vers un avenir énergétique neutre en carbone », déclare le CES dans son manifeste.

Tous les panneaux solaires ne sont pas photovoltaïques – et pour certaines utilisations, il est beaucoup plus efficace d’utiliser la lumière du soleil pour produire directement de la chaleur que pour produire de l’électricité. Solar Heat Europe – dont les membres fabriquent, entre autres, des panneaux de chauffage de l’eau sur les toits – souhaite que l’UE produise un « Plan d’action pour le chauffage et le refroidissement renouvelables », avec comme objectif principal de tripler le déploiement de l’énergie solaire thermique d’ici 2030.

Alors que les groupes industriels cherchent naturellement à garantir une demande motivée par les politiques pour les produits de leurs propres membres, qu’ils soient de technologie propre ou non, les ONG environnementales ont uni leurs forces pour exiger un changement d’orientation de la part des décideurs politiques, l’abandon d’une approche axée sur la croissance et la mise en place d’une approche axée sur la croissance. la suffisance au cœur de l’avenir de l’UE ».

Dans un manifeste destiné tout autant aux gouvernements qui discutent actuellement de l’agenda stratégique de l’UE pour les cinq années à venir, plus de 70 groupes verts – dont certains des plus influents à Bruxelles comme le Bureau européen de l’environnement, les Amis de la Terre Europe et l’association caritative juridique Client Terre – exhortez à des mesures visant à réduire la demande de ressources dans l’ensemble de l’économie.

« Les prochaines élections européennes et le prochain mandat des institutions européennes seront un moment crucial pour décider comment tracer la voie vers la résilience : en continuant à accroître nos dépendances et nos inégalités, ou en plaçant la gestion de la demande au cœur de l’agenda stratégique de l’UE à travers une approche axée sur la suffisance », écrivent-ils.

L’agenda stratégique, que les chefs de gouvernement devraient adopter lors du sommet du Conseil européen en juin, n’a aucune force juridique. Cependant, il est destiné à guider la Commission européenne, qui dispose du droit d’initiative législative dans l’UE en vertu des traités de l’UE.

Il s’agit donc d’une première étape clé dans l’établissement de l’agenda pour les cinq prochaines années – qui sera, bien entendu, également fortement influencé par la composition du prochain Parlement européen, qui se réunira pour la première fois en juillet, et par le nouvel exécutif européen qui sera installé avant la fin de l’année, que la présidente sortante Ursula von der Leyen remporte ou non le deuxième mandat qu’elle brigue.

Les groupes verts ont clairement un œil sur l’orientation actuelle dans des domaines clés de la politique énergétique, en appelant à ce que l’utilisation de l’hydrogène – un vecteur énergétique pour lequel l’industrie pétrolière recherche activement un soutien politique – soit limitée aux « applications prioritaires ». . Cela signifie des secteurs tels que l’aviation, pour lesquels il n’existe pas de voie de décarbonation viable autre que les carburants d’aviation durables (SAF), qui peuvent être fabriqués à partir d’hydrogène « vert ».

Bien entendu, le concept de suffisance implique également de recourir à un mode de transport alternatif lorsque cela est possible – et cette logique s’étend également à d’autres domaines du transport. Les voitures particulières à essence n’ont pas besoin d’être remplacées par des modèles électriques qui stimulent la demande de technologies vertes comme les batteries et d’énormes volumes d’énergie renouvelable, suggère le manifeste de l’ONG. Il appelle à « un changement massif dans les investissements dans les infrastructures – pour soutenir la réduction de l’utilisation de la voiture individuelle en rendant les transports publics, le covoiturage et le partage ainsi que le vélo et la marche plus attractifs et disponibles ».

Le commissaire au climat par intérim, Wopke Hoekstra, tout en s’engageant lors de son audition de confirmation en octobre dernier à soutenir un objectif de réduction des émissions de 90 % d’ici 2040, a averti que les décideurs politiques pourraient bientôt devoir explorer la possibilité de « changements de style de vie » comme objectif politique.

Une première ébauche de l’agenda stratégique 2024-29, divulguée à la presse le mois dernier, a été accueillie avec inquiétude par les ONG qui ont vu les crises environnementale et climatique reléguées à un peu plus d’une note de bas de page. Les chefs de gouvernement devraient se mettre d’accord sur la direction à suivre par l’UE les 27 et 28 juin, date à laquelle ils auront eu amplement le temps de digérer le résultat des élections européennes.

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