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Milos Schmidt

Politique de l’UE. La marée noire de granulés de plastique en Espagne galvanise les efforts de l’UE pour limiter la pollution par les microplastiques

Une proposition visant à étendre le champ d’application des règles sur la pollution par les microplastiques aux entreprises transportant des pellets a été saluée par plusieurs législateurs européens, mais la Commission européenne exprime des inquiétudes quant à la compétitivité.

La pollution dramatique le long de la côte nord-ouest de l’Espagne après un déversement de marchandises a aiguisé le débat sur un projet de loi de l’UE visant précisément à prévenir ce type de pollution microplastique, les députés débattant le 11 janvier de l’opportunité d’abaisser le seuil à partir duquel les opérateurs économiques devraient être tenus responsables les granulés de plastique qu’ils transportent.

La commission de l’environnement du Parlement européen (ENVI) a discuté de son projet de rapport sur une proposition de la Commission européenne d’octobre dernier visant à prévenir les pertes de granulés de plastique, dans le cadre d’un effort plus large visant à réduire la pollution par les microplastiques qui a déjà vu les législateurs européens accepter d’éliminer progressivement l’ajout intentionnel de granulés de plastique. de minuscules particules de plastique à des produits allant des paillettes au dentifrice.

Les autorités locales de Galice, dans le nord de l’Espagne, ont déclaré l’état d’urgence environnementale après que des millions de minuscules granulés de plastique – la matière première utilisée pour fabriquer des produits en plastique, connus dans l’industrie sous le nom de « nurdles » – ont commencé à s’échouer sur ses côtes après un déversement de marchandises, à la mi-décembre. , depuis le Toconao, un navire immatriculé au Libéria et affrété par le géant maritime Maersk.

Le principal négociateur du Parlement sur la nouvelle proposition, le socialiste portugais João Albuquerque, avait proposé, avant même que les 25 tonnes estimées de granulés de plastique n’atteignent la côte galicienne, que les entreprises transportant 250 tonnes ou plus de granulés soient tenues de se conformer à des exigences spécifiques en matière de surveillance et de prévention, susceptible d’avoir un impact bien plus important sur les chargeurs que le seuil de 1 000 tonnes fixé dans la proposition de la Commission. Cependant, tous les législateurs n’étaient pas d’accord.

« Il s’agit d’un élargissement considérable du champ d’application et ne reflète pas le résultat de l’analyse d’impact », a déclaré la députée allemande Hildegard Bentele, du Parti populaire européen de centre-droit. Cela a incité un autre membre du groupe S&D, Nicolas Casares, originaire de la région touchée de Galice, à appeler le PPE à faire preuve de plus d’« empathie » et à « ne pas protéger ceux qui polluent ».

« En réduisant le seuil de 1 000 tonnes à 250 tonnes (nous voulons) garantir que la mise à jour des plans d’évaluation des risques couvre un plus grand nombre d’entreprises : des évaluations plus actualisées aideront à prévenir davantage de déversements », a déclaré Casares, soulignant que son groupe souhaitait renforcer la législation proposée avec une obligation de restaurer les écosystèmes affectés par les déversements, couvrant tous les moyens de transport, y compris le transport maritime, et en élargissant la portée des plans de prévention des accidents.

Le rapport d’Albuquerque a également été approuvé sur les bancs libéraux, la députée européenne du groupe Renew Catherine Chabaud soutenant largement le rapport d’Albuquerque, tout en attirant l’attention sur « un problème de mesure » et en soulignant l’importance de disposer de chiffres officiels pour permettre le contrôle des milliers de tonnes de déchets. granulés de plastique fabriqués et transportés dans toute l’Europe.

« Ce qui ressort clairement du débat d’aujourd’hui en commission ENVI, c’est que réduire la limite de 1 000 tonnes à 250 tonnes est important pour renforcer l’application de mesures de prévention contraignantes, contrairement à ce que défend la droite européenne », a déclaré Albuquerque à L’Observatoire de l’Europe après le débat.

Natacha Tullis, spécialiste de la prévention de la pollution plastique des océans au sein du Pew Charitable Trusts, a salué le projet de rapport et a exhorté les députés à abaisser encore davantage le seuil de 250 tonnes, afin de garantir que les mesures s’appliquent à tous les opérateurs et transporteurs, quelle que soit la taille du entreprise, la quantité de pellets manipulée ou le mode de transport.

« L’accident en Espagne est un cruel rappel du manque de traçabilité et de responsabilité dans la chaîne d’approvisionnement des granulés de plastique, ce qui peut conduire à un jeu de reproches entre les acteurs », a déclaré Tullis à L’Observatoire de l’Europe.

Ses propos ont été repris par Lucie Padovani du groupe vert Surfrider Foundation Europe, qui a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que les députés européens doivent reconnaître cette réalité et voter pour un règlement qui couvre la chaîne de valeur sans exceptions.

Mais Aurel Ciobanu-Dordea, qui dirige une unité d’économie circulaire à la direction de l’environnement de la Commission européenne, a mis en garde les députés contre l’impact potentiel d’une bureaucratie supplémentaire sur les petits opérateurs économiques : « Nous devons être conscients que les systèmes de vérification, bien qu’indispensables, entraînent une certaine charge administrative. (que) il n’est pas juste d’imposer aux PME et aux micro-entreprises le fait qu’elles produisent un rendement plus élevé.»

Albuquerque a déclaré que le premier débat de la commission ENVI sur son rapport avait « confirmé un large consensus de positions entre le S&D, Renew Europe, les Verts et la Gauche », ce qu’il a considéré comme un « signe très positif » indiquant qu’il existe une forte majorité pour augmenter le l’ambition de la proposition initiale de la Commission.

Le rapporteur parlementaire a reconnu qu’avec les images de plages polluées qui circulent dans les médias du monde entier, la crise environnementale en Galice a mis en avant le dossier législatif qu’il a été chargé de diriger au Parlement. Il a appelé à une action pragmatique pour atténuer et prévenir la répétition de telles catastrophes et a exhorté la présidence belge du Conseil de l’UE à donner la priorité à ce dossier au niveau gouvernemental.

La semaine prochaine, la catastrophe de Galice sera débattue au parlement plénier à Strasbourg. La commission ENVI doit adopter le rapport d’Albuquerque le 19 mars et les députés ont jusqu’au 16 janvier pour proposer des amendements. Le Parlement devrait adopter son mandat de négociation final en avril lors de la dernière séance plénière avant les élections européennes.

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