European Council President Charles Michel (left) meets Viktor Orbán in Budapest, November 2023

Jean Delaunay

Politique de l’UE. La Cour des comptes dénonce les marchandages avec Orbán sur l’État de droit

Les efforts de Bruxelles pour convaincre les membres rebelles comme la Pologne et la Hongrie sont loin d’être infaillibles, a déclaré l’organisme de surveillance du budget.

L’accord visant à offrir au Premier ministre hongrois Viktor Orbán des fonds européens dans le cadre d’un accord sur le soutien à l’Ukraine a été critiqué par l’organisme de surveillance budgétaire du bloc dans un rapport publié aujourd’hui (22 février).

Bruxelles devrait faire respecter l’État de droit sur la base d’une analyse solide et non de marchandages politiques, a déclaré la Cour des comptes européenne (CCE).

La Commission européenne est depuis longtemps préoccupée par l’indépendance judiciaire en Pologne et en Hongrie, mais les nouvelles règles qu’elle a introduites sont loin d’être étanches et sujettes à cocher des cases, indique le rapport.

« L’État de droit est l’une des valeurs fondamentales de l’UE », a déclaré à la presse Annemie Turtelboom, membre de la CEA, ajoutant que « la situation dans certains États membres s’est clairement détériorée » au cours des dernières décennies.

« Les nouvelles garanties constituent vraiment un pas en avant louable » par rapport aux précédentes procédures d’exploitation forestière, mais « il y a des failles dans le blindage », a déclaré Turtelboom, appelant à une plus grande transparence et à des preuves solides.

Turtelboom a cité la réunion du Conseil européen de décembre dernier au cours de laquelle le dirigeant hongrois Viktor Orbán a apparemment accepté de renoncer à son veto sur le financement de l’Ukraine en échange de 10 milliards d’euros de liquidités de l’UE.

« Les décisions liées à l’État de droit doivent être fondées sur une analyse technique et juridique, mais les considérations politiques peuvent en fin de compte jouer un rôle majeur », a déclaré Turtelboom. « Nous avons vu cela se produire le 13 décembre. »

« Nous ne pouvons pas nous permettre de cocher des cases qui ne feraient qu’embellir la situation sur le papier », a-t-elle ajouté, notant que la nouvelle Autorité hongroise pour l’intégrité, dont la création était une condition pour le déblocage des fonds, n’était pas une garantie de dépenses saines – d’autant plus que Budapest pourrait le dissoudre avec peu de conséquences.

Inquiète des violations de l’État de droit en Hongrie et en Pologne, Bruxelles a retenu des fonds d’une valeur respective de 22 milliards d’euros et 134 milliards d’euros, a constaté la Cour des comptes.

Mais malgré ces chiffres frappants, « l’impact immédiat est en réalité assez limité », a déclaré Turtelboom, car la loi ne s’applique qu’aux financements futurs et n’a pas d’impact sur les subventions agricoles.

« Un tiers du budget européen, la politique agricole commune, n’est pour l’instant pas affecté par ces mesures », a-t-elle déclaré. « C’est une décision politique qu’il appartient à la commission, au parlement et au conseil de décider. »

Dans une déclaration envoyée à L’Observatoire de l’Europe, un porte-parole de la commission a démenti tout chantage de la part de la Hongrie concernant la décision de décembre.

« Nous appliquons l’État de droit », a déclaré le porte-parole, ajoutant que les fonds avaient été débloqués alors que la Hongrie remplissait les conditions légales.

« La commission n’est pas d’accord avec la description de la CEA selon laquelle il s’agit d’un exercice de ‘cochage’ », a déclaré le porte-parole. « Pour toutes les mesures correctives, la Commission contrôle leur application concrète et leur efficacité. »

Il y a deux semaines, la commission a intenté une action en justice contre le gouvernement d’Orbán pour sa « loi sur la souveraineté », qui autorise l’État et les services secrets hongrois à enquêter sur tout groupe cherchant à influencer la politique intérieure.

Le gouvernement hongrois a répondu que Bruxelles tentait de protéger le milliardaire d’origine hongroise George Soros.

Mardi, la Pologne – désormais sous le régime plus favorable à Bruxelles du Premier ministre Donald Tusk – a présenté une série de projets de loi visant à la sortir de la poubelle de l’UE via des réformes judiciaires.

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