Brian Nelson / Geograph Britain and Ireland

Milos Schmidt

Politique de l’UE. La Commission poursuit l’Irlande pour incapacité à protéger les habitats

L’exécutif européen affirme que les tourbières ont des qualités uniques et que l’Irlande doit redoubler d’efforts pour éloigner les machines à couper le gazon de ces sites.

L’Irlande devra répondre de son incapacité à protéger les tourbières, des marécages qui agissent comme des « puits de carbone », à la suite d’un renvoi de la Commission européenne devant la Cour de justice de l’UE annoncé aujourd’hui (13 mars).

L’exécutif européen a averti l’Irlande d’agir sur cette question depuis 2011 et considère que le pays n’a pas appliqué la législation de l’UE conçue pour protéger les habitats, spécifiquement liés aux tourbières surélevées et aux habitats de tourbières de couverture, affirmant que la « coupe de gazon » continue et « une action insuffisante » a dégradé ces « points chauds de la biodiversité ».

Dans les Midlands et dans l’ouest de l’Irlande, l’utilisation de gazon ou de tourbe comme combustible est une tradition et de nombreux foyers l’utilisent encore pour chauffer leur maison et cuisiner. Alors que les tourbières ont un effet net de refroidissement sur le climat, les tourbières endommagées s’assèchent et libèrent du dioxyde de carbone dans l’atmosphère, propulsant ainsi le changement climatique.

« Ils (les sites protégés) sont classés comme habitats « prioritaires » au titre de la directive Habitats en raison de leurs qualités uniques. Les tourbières sont également des puits de carbone vitaux lorsqu’elles sont en bonne santé », a déclaré la commission dans un communiqué de presse citant un rapport de l’ONU qui estime que les tourbières dégradées d’Irlande émettent 21,5 millions de tonnes d’équivalent CO2 chaque année.

La députée Grace O’Sullivan (Irlande/Verts) a salué la décision de la commission, affirmant qu’elle aurait dû être prise plus tôt. « Pendant trop longtemps, au lieu d’actions pour protéger et restaurer ces tourbières, nous avons entendu des excuses, des retards et des prétentions selon lesquelles le problème allait tout simplement disparaître », a déclaré O’Sullivan à L’Observatoire de l’Europe.

L’eurodéputé irlandais espère qu’avec la loi récemment votée sur la restauration de la nature, « les excuses cesseront » et des mesures seront prises pour « enfin protéger ces sites si importants pour la nature et la biodiversité ».

Jutta Paulus (Allemagne/Verts), une députée qui a contribué à la loi sur la restauration de la nature, a déclaré que la décision de la commission était « la bonne voie à suivre » et que la coupe du gazon « doit enfin être arrêtée ».

« La meilleure législation est inefficace si la loi n’est pas appliquée. Des tourbières saines peuvent servir de réservoirs de carbone et d’eau ainsi que de protection contre les inondations, ce qui en fait nos alliés dans la lutte contre le changement climatique et l’adaptation au climat. être réhumidifié et protégé », a déclaré Paulus à L’Observatoire de l’Europe.

Elise Vitali, responsable de la politique des tourbières chez Wetlands International Europe, a salué la procédure d’infraction de la commission, soulignant qu’elle « envoie un signal clair » non seulement à l’Irlande mais aussi à tous les États membres pour qu’ils « prennent la protection des tourbières très au sérieux ».

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