Refuelling with sustainable aviation fuel (SAF). The European Commission wants to tax kerosene to promote uptake of

Milos Schmidt

Politique de l’UE. La Belgique lance un ultimatum sur la réforme de la fiscalité de l’énergie

Une révision d’une loi fixant des prélèvements minimaux sur les carburants et l’électricité promettait de mettre fin à l’ère de l’énergie hors taxe pour les compagnies aériennes et les exploitants de navires, mais la réforme est bloquée depuis des années, les gouvernements de l’UE ne parvenant pas à s’entendre sur la manière de mettre à jour la loi. Directive sur la fiscalité de l’énergie, vieille de 20 ans.

La Belgique a averti ses autres États membres que l’échec d’un accord cette semaine sur une réforme des règles européennes « techniquement obsolètes » fixant des taux d’imposition minimaux sur les carburants et l’électricité pourrait retarder les incitations à abandonner les combustibles fossiles nocifs au profit d’alternatives plus propres.

Dans le but d’obtenir le soutien unanime nécessaire aux réformes des règles de l’UE en matière de taxation de l’énergie, l’actuel titulaire de la présidence tournante du Conseil de l’UE a suggéré que les gouvernements devraient avoir les mains largement libres sur l’opportunité de taxer le carburant de l’aviation et du transport maritime, et a proposé que l’agriculture et le transport maritime soient taxés. les industries de la pêche devraient bénéficier d’une énergie non taxée.

« La possibilité d’exonérer les produits énergétiques et l’électricité utilisés pour les travaux agricoles, horticoles, aquacoles et forestiers a été ajoutée », a écrit le personnel diplomatique belge dans une proposition de compromis datée du 17 avril et divulguée aux médias en fin de semaine dernière, soulignant la disposition. a été ajouté à la demande de « certaines délégations » lors d’une réunion du groupe de travail en mars.

Les délégués gouvernementaux doivent se réunir à nouveau jeudi (25 avril) dans le cadre d’une nouvelle initiative, peut-être finale, de la présidence belge pour obtenir une position commune du Conseil de l’UE sur la réforme proposée.

La Commission européenne a proposé en 2021 d’harmoniser les règles sur les niveaux de taxe minimum pour différents carburants et électricité en fonction de leur contenu énergétique et de leurs performances environnementales plutôt que de leur volume, et de limiter les exonérations telles que le taux zéro de taxe sur le carburant d’aviation que les militants prétendent depuis longtemps promouvoir. voler au détriment d’alternatives plus vertes.

Depuis les négociations non concluantes de mars, les responsables belges ont tenu des réunions individuelles avec d’autres délégations nationales pour préparer leur troisième proposition de compromis « dans le but de parvenir à une orientation générale en juin », a déclaré un responsable à L’Observatoire de l’Europe. Leur travail est compliqué par le fait que la fiscalité est l’un des rares domaines politiques dans lesquels l’accord unanime des 27 États membres est nécessaire pour promulguer une législation au niveau de l’UE.

Dans les projets d’amendements à la proposition de révision de la directive sur la taxation de l’énergie, vieille de 20 ans, la Belgique a également prolongé les périodes d’exonération et de transition dans le but d’apaiser les inquiétudes spécifiques soulevées par les États membres. Le carburant pour les vols à destination et en provenance d’îles sans liaison routière ou ferroviaire vers le continent européen serait soumis à un taux d’imposition minimum nul pendant dix ans, suivi d’une période de transition supplémentaire de cinq ans avant que les taux standards ne s’appliquent. De plus, une exemption temporaire pour les navires de pêche est rendue permanente.

Jo Dardenne, responsable de l’aviation au sein de l’alliance d’ONG Transport & Environment, a déclaré que la proposition de l’ETD était faible dès le départ car elle ne couvre que les voyages intra-UE, et que l’édulcoration supplémentaire dans la recherche d’un soutien intergouvernemental signifiait qu’elle ne représenterait qu’un un « petit pas » vers la réduction des avantages fiscaux dont bénéficient les compagnies aériennes.

« Les vols long-courriers, qui représentent plus de la moitié du carburant consommé par les avions, ne sont pas taxés », a déclaré Dardenne à L’Observatoire de l’Europe, tout en reconnaissant comme une mesure « positive » l’application immédiate d’une taxe minimale sur le carburant pour les vols privés. « Cependant, ils paieront le même niveau de taxe que les conducteurs pour leur carburant, ce qui semble injuste étant donné l’impact climatique et la richesse disproportionnés des voyageurs en jet privé », a déclaré Dardenne.

Dans une note d’accompagnement, le président de la présidence du Conseil de l’UE a averti les délégations que si elles « ne peuvent pas soutenir le texte de compromis, le risque est que la DTE actuellement en vigueur continue de s’appliquer pendant une période indéfinie, ce qui serait regrettable ».

« En particulier, la présidence souhaite attirer l’attention des délégations sur le fait que la DTE actuellement en vigueur est techniquement obsolète et ne laisse donc pas de marge de manœuvre aux États membres pour promouvoir fiscalement des produits moins dommageables pour l’environnement/le climat. » écrivent les responsables belges.

Mais, bien que les questions fiscales soient techniquement la prérogative des gouvernements nationaux en vertu des traités de l’UE, les doutes sur l’avenir de la réforme sont aggravés par une impasse similaire au Parlement européen, qui doit produire ses propres recommandations sur le dossier avant que le Conseil de l’UE puisse prendre des décisions. sa décision finale.

Le rapporteur parlementaire sur le dossier, l’eurodéputé belge Johan Van Overtveldt, du groupe eurosceptique ECR, a annoncé le 12 avril qu’il retirait de l’ordre du jour de la commission des affaires économiques et monétaires un vote déjà reporté sur l’ETD.

« Si voter signifie risquer une augmentation des impôts et dire non à l’énergie nucléaire, alors je préférerais ne pas voter du tout », a déclaré Van Overtveldt. « La compétitivité de l’UE et le pouvoir d’achat de nos citoyens sont déjà suffisamment compromis. »

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